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Comment le Longbow a révolutionné la guerre au Moyen Âge


L'arc long anglais était l'une des armes déterminantes du moyen-âge. Il a aidé l'Angleterre à défier la puissance des Français et a permis aux paysans ordinaires de vaincre les riches chevaliers.

Origines

L'arc long est généralement considéré comme une invention du moyen-âge, mais en réalité, il existe depuis l'Antiquité. Lorsqu'Alexandre le Grand a affronté le roi Porus, roi des Parauvas, à la rivière Hydaspes en 326 av.

Une gravure de la bataille de la rivière Hydaspes où Arrian, un historien grec ancien, déclare que certains Indiens étaient équipés d'arcs longs.

Ce sont les Gallois, cependant, qui ont perfectionné l'art de cet arc, en l'utilisant à bon escient. La première occasion documentée d'un long arc utilisé dans la bataille était en 633 dans une bataille entre les Gallois et les Merciens.

Cela a également impressionné Edward I lors de ses campagnes contre les Gallois. On dit qu'il a incorporé des archers conscrits gallois dans ses batailles ultérieures en Écosse. Plus tard, au 13ème siècle, une loi a été introduite en Angleterre qui a rendu obligatoire pour les hommes d'assister à un entraînement à l'arc long tous les dimanches.

Légende de l'histoire populaire Mike Loades fournit à Dan un aperçu détaillé de la célèbre victoire d'Henri V à Azincourt le 25 octobre 1415 et comment la « bande de frères » d'Henri V était en réalité plus une bande de brigands.

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Comment l'arc long a été fabriqué

Le génie de l'arc long était sa simplicité. C'était un morceau de bois – normalement du saule ou de l'if – à peu près de la taille d'un homme. Chacun était fait sur mesure pour son propriétaire et pouvait produire suffisamment de puissance pour percer même les armures les plus résistantes de l'époque.

Utiliser un arc long n'était pas facile. Chaque arc était lourd et nécessitait une force considérable à utiliser. Les squelettes des archers médiévaux semblent sensiblement déformés avec des bras gauche élargis et souvent des éperons osseux sur les poignets. En utiliser un efficacement était une tout autre affaire.

L'arme devait être utilisée rapidement et avec précision, les meilleurs archers gérant une cadence de tir d'un toutes les cinq secondes, ce qui leur donnait un avantage crucial sur les arbalètes, qui non seulement prenaient plus de temps à tirer, mais avaient également une portée plus courte - au moins jusqu'à la seconde moitié du XIVe siècle.

Une miniature du XVe siècle montrant des archers de la bataille d'Azincourt le 25 octobre 1415.

Succès à la guerre

C'est au cours de la guerre de Cent Ans que l'arc long prend tout son sens. À la bataille de Crécy, les archers anglais ont contribué à vaincre une force française beaucoup plus nombreuse et mieux équipée.

À l'époque, la guerre était dominée par le pouvoir du chevalier, vêtu d'une armure coûteuse et chevauchant un cheval de guerre encore plus cher. Les batailles se déroulaient selon les principes de la chevalerie, les chevaliers capturés étant traités avec tout le respect qui leur était dû et rendus après réception d'une rançon.

A Crécy Edouard III changea les règles. Au cours d'une bataille, la fleur de la noblesse française fut abattue à son apogée par les arcs longs anglais.

Jason Kingsley a été fasciné par l'histoire toute sa vie, en particulier la période médiévale et la vie des chevaliers. Mais dans quelle mesure ce que nous voyons et entendons à la télévision et dans les films est-il exact ? Dans cette série, Jason entreprend de révéler la réalité derrière les mythes.

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Il a envoyé des ondes de choc dans toute la France. Non seulement il fallait expliquer le désastre de la défaite, mais aussi le fait choquant que des chevaliers hautement entraînés aient été tués par des archers de basse naissance.

Les archers anglais continueraient à être influents dans les batailles ultérieures de la guerre de 100 ans, en particulier à Azincourt, où les archers anglais aidèrent à nouveau à vaincre une armée de chevaliers français bien mieux équipée.

Héritage

Au fil du temps, l'arc long a été remplacé par la poudre à canon, mais il continue d'occuper une place particulière dans la psyché anglaise. Il a même été déployé pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'un soldat anglais en a utilisé un pour abattre un fantassin allemand. C'était la dernière fois qu'on savait qu'il était utilisé à la guerre, mais il continue d'être utilisé dans le sport et par des archers formés à l'art médiéval.

L'arc long continue d'être utilisé pour le sport et les expositions à ce jour.


Qui a inventé l'arc long

La peste noire ou « la peste » était l'une des maladies les plus mortelles connues. Il est originaire d'Italie et s'est propagé rapidement, tuant plus de 137 millions de personnes. La plupart des gens ne savaient pas comment la maladie tire son nom, mais la raison la plus populaire était les taches noirâtres et violacées que la maladie laissait sur la peau. En plus d'être l'une des pires maladies de tous les temps, elle était en vigueur pendant l'une des plus longues guerres de l'histoire. Comme son nom l'indique, la guerre de « la guerre de cent ans » a duré plus de cent


La guerre au Moyen Âge

Ce n'est qu'à une période relativement tardive que les troupes montées ont été utilisées à la guerre en nombre considérable par les Grecs ou les Romains. Parmi les peuples nouveaux qui se partagèrent l'Europe après la chute de l'Empire, il y en eut beaucoup qui n'étaient pas habitués à l'usage du cheval de guerre et d'autres, au contraire, qui vivaient presque en selle. Les Ostrogoths qui se sont battus en tant qu'alliés de Rome contre Attila à Châlons étaient une nation qui combattait principalement à cheval. Il en était de même pour les tribus magyares qui occupaient la Hongrie.

Une seule fois au cours de leur première carrière de conquête, les chevaliers et hommes d'armes normands se sont trouvés opposés à une infanterie capable de tenir tête avec acharnement à leur charge de fer. C'était à Hastings, la bataille qui fit du duc Guillaume le roi d'Angleterre. Le meilleur de l'armée saxonne se battait avec l'arme qui avait été utilisée par les ancêtres de leurs adversaires normands, la hache de guerre danoise à long manche. Ils tinrent ensemble contre la charge des lances normandes, et lorsque la ruée fut arrêtée par le seul poids de la masse immobile contre laquelle elle était poussée, la hache fut utilisée avec efficacité pour abattre chevaux et hommes. Repoussé lors de ses premières attaques, Guillaume brisa l'armée saxonne, d'abord en attirant les hommes à la hache de leur position par une prétendue fuite, et en tombant sur eux lorsqu'ils étaient dispersés à leur poursuite, et deuxièmement en mettant ses archers en action et en éclaircissant les rangs des défenseurs.

Au Moyen Âge, une armée féodale montrait une forêt de bannières, les enseignes de pairs, de barons et de chevaliers, et les chefs de corps de mercenaires embauchés d'hommes d'armes, et les drapeaux des villes et même des corporations de commerce. De même dans les armées derviches de nos guerres au Soudan, chaque petit émir avait sa bannière. Ces drapeaux ont été rassemblés par le score de chaque champ de bataille. Ils étaient si communs qu'ils étaient à peine considérés comme des trophées. Seuls les standards des grands chefs étaient ainsi considérés. Ces armées de lanciers derviches étaient les derniers survivants des armées de l'Ancien Monde, et on pouvait y voir une image vivante de ce qu'était la guerre il y a des milliers d'années, lorsque les chefs comptaient pour la victoire sur la ruée soudaine des lances qui mettaient leur armée en bataille par chacun ralliant ses parents et ses adhérents autour de sa bannière, puis repoussa l'attaque à la maison par chaque chef essayant de porter son étendard aussi loin que possible dans les rangs ennemis.

Avant les jours sulfureux et nuageux de la poudre à canon, il y eut la longue période de la guerre médiévale et classique dont, grosso modo, le trait caractéristique était l'importance des blindages défensifs. Au Moyen Âge, un « homme armé » ne signifiait pas précisément celui qui portait des armes, mais un homme qui portait une armure de plaques et de mailles. Dans le corps à corps décisif, l'homme complètement armé, entraîné dès son plus jeune âge à se battre lorsqu'il était ainsi protégé, et habile avec ses armes, malgré le poids encombrant qu'il portait, était de taille pour nombre de simples paysans ou bourgeois moins habiles avec l'épée et lance et sans protection par une panoplie d'acier. D'où l'importance de l'homme d'armes et l'importance dans les histoires de bataille de champions individuels depuis l'époque des héros homériques jusqu'à ceux des chevaliers du Moyen Âge.

Au début de la période des Croisades, le cavalier lourdement armé, le chevalier et l'homme d'armes, représentait le combattant typique des champs de bataille européens. Le fantassin comptait très peu à la guerre. Un âge de l'importance de l'infanterie était passé, d'autres étaient encore à venir. Mais à la fin du onzième siècle et au début du douzième, l'estimation dans laquelle se tenait l'infanterie était au plus bas. Les fantassins étaient les serviteurs des troupes montées, leurs palefreniers et armuriers, l'escorte de leur train de bagages, leurs coupeurs de bois et leurs tireurs d'eau, les gardiens du camp, les hommes qui travaillaient les machines et érigeaient les palissades au cours d'une siège. Les chevaliers et leur cortège d'hommes d'armes à cheval étaient donc la force de combat pour le champ de bataille dans les premières campagnes des croisades.

Les croisés se retrouvèrent bientôt obligés de compter sur l'infanterie pour compléter leur bataille, du simple fait qu'au moment où ils avaient traversé l'Asie Mineure et pénétré en Syrie, très peu de chevaux qu'ils avaient apportés d'Europe restaient en vie. Les hommes d'armes qui ne pouvaient pas être ainsi remontés devaient servir à pied, et cela seul suffisait à accroître l'importance du bras d'infanterie. Des corps de fantassins étroitement formés, armés en partie de lances en partie de missiles, constitueraient une protection utile contre les attaques du tir à l'arc à cheval ennemi, et une barrière derrière laquelle la cavalerie, maintenant considérablement réduite en nombre, pourrait attendre une occasion favorable pour charger. . L'arme de missile adoptée était l'arbalète, déjà utilisée dans la guerre de siège.

Les croisés avaient appris la leçon de combiner l'infanterie et la cavalerie sur le champ de bataille. Mais en Europe, ce n'est qu'après les croisades que l'on profita de cette expérience orientale. Il est curieux de voir comment, dans les engagements importants combattus en Occident pendant la dernière période des croisades, et auxquels de nombreux chevaliers qui avaient servi en Palestine étaient présents, aucun usage n'a été fait du fantassin, et la décision de la bataille a été laissé aux hommes d'armes à cheval.

Le cavalier lourdement armé, baron, chevalier et homme d'armes, était le seigneur du champ de bataille depuis quelque trois cents ans, méprisant le simple fantassin et ne comptant que le cavalier comme un « ennemi digne de son acier ». Puis au quatorzième siècle vint le début d'une grande révolution dans les méthodes de guerre, et de simples levées de bourgeois armés, de paysans et de montagnards montrèrent qu'ils pouvaient affronter à des conditions plus qu'égales la cavalerie féodale jusque-là conquérante. De nouvelles tactiques et de nouvelles armes ont apporté le changement, les hommes qui en étaient les facteurs humains étant les yeomen et les paysans d'Angleterre, les citadins des Pays-Bas et les bergers des montagnes de la Suisse et les bourgeois de ses rives du lac. villes.

La milice des villes belges avait déjà montré qu'un alignement régulier de piques et de hallebardes aux mains d'hommes résolus à pied pouvait défier les efforts de la cavalerie lourde pour y pénétrer, et qu'en dehors de la haie hérissée de lances, l'homme à cheval était impuissant. . Mais les Suisses, dans la défense de leur terre de montagne, ont poussé la tactique d'infanterie un peu plus loin. Ils ont montré que la masse de lances et de hallebardes avait un pouvoir efficace d'action de choc qu'elle pouvait être utilisée pour attaquer et pas seulement lorsqu'elle se tenait sur la défensive.

Au quatorzième siècle, en Angleterre, une nouvelle arme fit son apparition - l'arc long - qui était un progrès aussi important sur l'arc court que le fusil à chargement par la culasse l'était sur le vieux mousquet. Le sud du Pays de Galles semble avoir été le véritable lieu de son origine, mais c'est dans les armées des rois anglais Plantagenêt qu'il a d'abord fait valoir sa position de vainqueur de batailles. Du point de vue mécanique, son efficacité dépendait de plus d'un facteur, mais le principal était qu'avec un arc de six pieds, il était possible d'utiliser une longue flèche, et la longue flèche tirée jusqu'à ce que sa tête repose sur le bois de l'arc donnait à l'archer le pouvoir d'accumuler une énorme quantité d'énergie dans le long ressort courbé formé par son arc. En desserrant la corde, il libéra une force motrice suffisante pour transporter la flèche sur 300 mètres, et avec une force suffisante pour tuer un cheval ou un homme même à 200. De plus, l'archer entraîné pouvait décharger douze flèches en une minute. En entrant en action, il tira les flèches de son carquois et les planta dans le sol devant lui. Ils étaient ainsi prêts à sa main, et un instant après avoir perdu un manche, un autre était sur sa corde. La pratique de toute une vie a rendu l'action presque automatique. Et l'archer entraîné était un bon tireur. La flèche de l'arc long pouvait percer une planche de chêne ou une plaque d'acier comme celles utilisées dans les armures de la première moitié du XIVe siècle. Avant l'invention du fusil, il n'y avait pas d'arme aussi redoutable que l'arc long.

Ce n'est que vers la fin du Moyen Âge que l'on fait quelque chose pour améliorer l'art de la guerre tel qu'il était connu des anciens. Puis l'invention de la poudre à canon et l'abandon des armures ont révolutionné la science du combat. Aussi étrange que cela puisse paraître, cependant, la poudre à canon était connue pendant plus de deux siècles avant que les Français, à la fin du XVIe siècle, n'aient armé leurs soldats de mousquets à mèche, tandis que l'Angleterre conservatrice, craignant que le tir à l'arc ne soit dépassé, interdisait l'utilisation de la nouvelle arme jusqu'à l'époque d'Henri VIII.

Depuis la chute de Rome et jusqu'à la fin du XVe siècle, les guerres étaient moins fréquentes entre les nations qu'entre les diverses nations elles-mêmes. Les Français ont combattu les Français Allemands, Allemands et Espagnols, Espagnols, et même la guerre entre les Anglais et les Français, la guerre qui a désolé la France pendant plus d'un siècle, n'a pas fait exception à cette règle, car l'inimitié qui était la cause de tous la lutte n'était pas celle de deux nations rivales, mais était due entièrement au fait que les souverains de l'Angleterre étaient des princes français, eux-mêmes souverains héréditaires des provinces françaises, comme la Nomandie ou le Poitou. Des conditions similaires existaient dans d'autres parties de l'Europe, de sorte que l'étudiant qui lit les guerres du Moyen Âge est frappé par l'absence de campagnes bien planifiées et soigneusement exécutées qui distinguent la guerre des périodes précédentes et ultérieures.

Les guerres du moyen âge continuèrent un fléau malgré les doctrines du christianisme. Comme le dit Sir Henry Maine : « La Réforme apporta avec elle une nouvelle fureur des combats, et les guerres de religion furent parmi les plus féroces que l'humanité ait menées. individu détestait chaque homme de l'autre côté comme un mécréant. On pense généralement que cette férocité a culminé dans la prise de Magdebourg ", lorsque toute la ville, à l'exception de la cathédrale et d'environ 140 maisons, a été réduite en cendres, et 30 000 de ses 36 000 habitants ont été massacrés sans distinction de sexe ni d'âge.

Il y eut des guerres civiles, il s'agit de véritables insurrections locales, ou des batailles isolées de plus ou moins grande importance, mais, à l'exception de l'invasion des Sarrasins, des expéditions de Charlemagne, et des conquêtes de l'Angleterre par les Danois et les Normands, il C'est peu pour rappeler les systèmes de guerre bien organisés qui distinguaient les jours de la Grèce et de Rome, et qui ont depuis été relancés par les nations des temps modernes.

Le tir à l'arc s'est attardé à une date tardive en Europe de l'Est. À Leipzig en 1813, certains des blessés français tombèrent sous les arcs et les flèches des tribus sauvages des frontières de l'empire du tsar. Ce fut probablement la dernière apparition de l'arc dans la guerre européenne.


L'arc long

L'arc long dominait la guerre médiévale. L'Angleterre médiévale a non seulement vu l'utilisation d'arcs longs au combat, mais aussi de plusieurs types d'arcs - l'arc court, l'arc composite et le long arc. Pendant la guerre de Cent Ans, l'arc long a été utilisé par les Anglais avec un effet dévastateur. L'arc long était également efficace dans les batailles navales. Lors de la bataille de Sluys en 1340, les archers anglais ont lancé une attaque dévastatrice à l'arc long sur des navires français serrés qui ont subi de lourdes pertes. Lors de la bataille terrestre de Poitiers en 1356, l'arc long était responsable de la mort de 2 000 chevaliers à cheval français - l'élite de l'armée française. En 1346 à la bataille de Crécy, les archers anglais dévastent les Français qui perdent 11 princes, 1 200 chevaliers et 30 000 simples soldats. Les Anglais n'ont perdu que 100 hommes. Dans cette bataille particulière, 20 000 soldats anglais ont vaincu 60 000 soldats français. Cette seule bataille est considérée comme une preuve de l'efficacité de l'arc long en tant qu'arme.

Les rois d'Angleterre ont encouragé l'utilisation de l'arc long en parrainant des tournois avec de bons prix pour les archers couronnés de succès. Tous les autres sports étaient interdits le dimanche, à l'exception du tir à l'arc. Cela signifiait qu'à tout moment, l'Angleterre aurait un grand nombre d'archers expérimentés prêts à être appelés pour la guerre. Chaque comté anglais devait fournir au roi un certain nombre d'archers formés par an – cela était imposé par la loi. De nombreux seigneurs ont également rendu la pratique du tir à l'arc obligatoire. Ceux qui ne se sont pas présentés ont été condamnés à une amende, ce qui était un encouragement suffisant pour y assister.

On pense que le premier arc long est venu du Pays de Galles et s'est répandu en Angleterre. Edward Ier avait été témoin de son utilisation lorsqu'il avait conquis le Pays de Galles dans les années 1280. Le long arc mesurait environ six pieds de long et était fait d'un if. Cependant, une pénurie d'ifs signifiait que le frêne, l'orme ou l'orme wych étaient également utilisés.

Les flèches de cette arme mesuraient trois pieds de long avec des pointes larges lorsqu'elles étaient utilisées contre l'infanterie lorsque leur armure devait être percée et des pointes étroites pour percer l'armure de plaques utilisée par les chevaliers. Les flèches étaient faites de frêne, de chêne ou de bouleau.

Un archer expérimenté pouvait tirer une flèche toutes les cinq secondes. De nombreux archers qualifiés pourraient produire une attaque dévastatrice comme les Français l'ont découvert lors de la guerre de Cent Ans. L'arc court, comme son titre l'indique, mesurait entre trois et quatre pieds de long avec une portée moyenne et moins de puissance que l'arc long.

Quelle était la puissance d'un arc long ?

Une histoire racontée à l'époque médiévale était qu'une flèche tirée d'un long arc pouvait pénétrer de quatre pouces dans le chêne. Des tests récents ont montré que cette anecdote est vraie lorsque la flèche est tirée de près. À 200 mètres, une flèche d'arc long a pénétré plus d'un pouce de chêne massif – une puissance plus que suffisante pour pénétrer l'armure portée par les soldats. Le blindage en plaques offrait plus de protection mais pouvait toujours être pénétré à 100 mètres. La portée maximale d'un arc long était de 400 mètres mais à cette distance, c'était beaucoup moins efficace.


5 commentaires

Il s'agit en fait d'un arc long WELSH, en fait utilisé contre les Anglais car ils n'utilisaient même aucune sorte d'arc, jusqu'à ce que les archers WELSH rejoignent l'armée galloise anglaise, pour un site d'histoire militaire, ces erreurs constantes me rendent très prudent quant à l'historique réel. la vérité ici

Beaucoup pensent que les Anglais ont appris l'utilisation de l'arc long des Gallois. Cela peut être vrai. Il est certainement vrai que les armées anglaises de la guerre de Cent Ans comprenaient à la fois des archers anglais et gallois. Dans ce contexte, bien sûr, les Gallois servaient dans les armées anglaises, et c'est donc une pratique assez courante de se référer aux ‘English longbows’ et ‘English longbowmen’.

Il faut dire que les arcs longs sont connus dans la préhistoire britannique - des exemples ont été fouillés dans des gisements gorgés d'eau datant de l'âge du fer dans le Somerset, par exemple - et ils semblent également avoir figuré dans les guerres anglo-saxonnes et vikings. Il est possible que l'arme ait une histoire beaucoup plus longue en Grande-Bretagne qu'on ne le pense généralement. Certes, nous devrions considérer le remodelage des armées anglaises à la fin du XIIIe/début du XIVe siècle en tant qu'armées avec un grand nombre d'archers comme un remaniement d'une vieille tradition, sans aucun doute particulièrement vivante au Pays de Galles à l'époque, mais très probablement sans restriction. là-bas.

La "théorie" sur laquelle les Gallois ont créé l'arc long est basée. Vous ne pouvez pas obtenir de brevet pour quelque chose qui est utilisé depuis l'âge de pierre. Aucun vestige d'arc long [ou de flèche d'arc long] n'a été trouvé au Pays de Galles et il n'y a aucune référence écrite identifiable comme un arc long. Les archers gallois de la guerre de Cent Ans ont reçu des arcs longs en livrée anglaise. Nous avons suffisamment de faits et de références anciennes pour que nous n'ayons vraiment pas besoin de théories fantastiques [comme le salut à deux doigts].

Les Gallois du sud ont été documentés comme utilisant le ‘longbow’ lors des invasions normandes du Pays de Galles aux 11e et 12e siècles (voir Giraldus Cambrensis, etc.). Cependant, le ‘longbow’ a également été utilisé à une date précoce en Scandinavie. Il se peut que cet arc ait été développé indépendamment au Pays de Galles, mais il est tout aussi probable qu'il a été introduit par les Vikings, qui ont attaqué le Pays de Galles dans le C9th-C11th. Oui, les archers gallois ont été recrutés et armés par la couronne anglaise, mais cela ne veut pas dire que les Anglais ont inventé l'arc long pas plus que les Romains n'ont inventé les arcs classiques et composites utilisés par leurs troupes auxiliaires.

Re votre affirmation selon laquelle aucune preuve n'a été trouvée au Pays de Galles, et alors ? L'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence. Les seuls arcs du début de la période médiévale jusqu'au XVIe siècle qui ont survécu sont ceux récupérés sur des sites inondés. Ils sont en bois. Ils se désintègrent.

Décrire l'attribution de l'arc long à un original gallois comme une "théorie fantastique" n'est pas seulement une mauvaise histoire, mais franchement pathétique.

« L'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence. » Je n'ai jamais été très sûr de cet axiome. Je pense que cela pourrait être une clause de sortie parfois pour ceux qui savent qu'il n'y a aucune preuve pour étayer leurs affirmations et qui insistent toujours pour les maintenir.

Ne pas trouver quelque chose ne prouve pas qu'il n'a jamais été là, mais c'est sûrement un indicateur fort, d'autant plus que dans ce cas, nous avons beaucoup de preuves d'arcs longs ailleurs dans le passé. Nous *savons* qu'il y avait des arcs longs en Angleterre dès l'âge de fer d'après les preuves. Il n'y a, si je lis correctement le commentaire ci-dessus, aucune preuve de ce type pour le Pays de Galles. Preuve concluante ? Non. Suggestif ? Oui, je le dis.


Histoire de l'arc long

La loi anglaise sur le tir à l'arc du 13ème siècle a assuré que les hommes anglais seraient devenus des experts avec l'arc et la flèche. En 1252, les « Assises d'armes » ont fait en sorte que tous les Anglais reçoivent l'ordre, par la loi, que tout homme âgé de 15 à 60 ans doit s'équiper d'un arc et de flèches. Le roi Plantagenêt Edouard III est allé plus loin et a décrété la loi sur le tir à l'arc en 1363 qui commandait la pratique obligatoire du tir à l'arc les dimanches et jours fériés ! La loi sur le tir à l'arc « interdit, sous peine de mort, tout sport qui prend du temps mieux consacré à l'entraînement à la guerre, en particulier la pratique du tir à l'arc ». Le roi Henri Ier a proclamé plus tard qu'un archer serait absous du meurtre s'il tuait un homme lors d'un entraînement de tir à l'arc ! Les victoires sur les Français à Crécy, Azincourt et Poitiers étaient directement dues au savoir-faire des archers anglais et de l'arc long. L'habileté dans l'utilisation de l'arc long a pris un temps considérable. Les Anglais ont investi le temps nécessaire – les Français ne l'ont pas fait. Jusqu'à ce point, les compétences et les armes utilisées par un chevalier étaient considérées comme valant 10 soldats ordinaires - d'où la réaction française aux défaites du paysan commun.

L'arc long anglais était l'invention militaire anglaise la plus importante des années 1300 et il a changé à jamais le visage politique de l'Europe.

L'arc long a été inventé par les Celtes au Pays de Galles vers 1180 de notre ère mais n'a pas été vraiment utilisé par l'armée anglaise avant les années 1300. L'arc long est un morceau de bois incroyablement solide d'environ 6 pieds de haut et 5/8 pouces de large. Le bois serait de préférence de l'if, qui a été durci et séché pendant 4 ans pour de meilleurs résultats. Le durcissement a aidé à le protéger des éléments, ce qui s'est avéré plus tard être un atout plus important qu'on ne le pensait auparavant. Le processus de durcissement a été utilisé sur les arcs réguliers mais perfectionné par l'arc long. L'arc long avait un poids de traction (la force nécessaire pour se retirer à l'oreille) de 200 livres. L'arc pouvait tirer sur plus d'un demi-mile avec suffisamment de force pour faire tomber un chevalier de son cheval. l'arc long derrière lui, il était capable de pénétrer le courrier plat de tout sauf de la meilleure qualité. Une histoire raconte qu'une flèche tirée d'un arc long a percé une porte en chêne de 4 pouces d'épaisseur.

L'arc long anglais était la meilleure arme de son temps. L'arbalète était plus faible et plus lente que l'arc long, avec seulement 2-3 coups par minute alors qu'un arbalétrier expérimenté pouvait perdre 20 coups par minute. En effet, l'arc long était une mitrailleuse médiévale. L'arc long était également plus solide qu'un arc ordinaire, en raison de sa longueur et de l'if séché dont il était fait.

La guerre de Cent Ans a été l'endroit où l'arc long a vraiment montré sa force. Dans certaines des batailles les plus décisives de la guerre, l'arc long était l'arme qui renversait la vapeur. Un exemple mémorable : la bataille de Crécy.

La bataille de Crécy fut l'une des plus grandes batailles de la guerre de Cent Ans. Avec 35000-40000 Français contre 12000 Anglais, les Anglais étaient désespérément en infériorité numérique. Mais les Anglais avaient un tour dans leur sac, 6000 hommes à l'arc long. Les Français, se moquant des Anglais, chargèrent. Bien que cela aurait été une bonne tactique selon les normes normales, dans ce cas, ce n'était pas le cas. L'infanterie anglaise a créé un blocus protecteur autour des archers pour empêcher tout Français qui a survécu de passer. Pas beaucoup l'ont fait. Alors que les Français chargeaient, les Anglais décochaient volée après volée de flèches, soit environ 15 minutes ou une toutes les 4 secondes. La pluie de flèches transperça les arbalétriers tuant plus de 12 000 d'entre eux. Les flèches ont également tué des rangs d'infanterie qui auraient complètement détruit les 6000 fantassins anglais mais dont la cotte de mailles n'a rien fait contre la force de 200 livres derrière les flèches.

La seule chose dont les Anglais devaient s'inquiéter était les chevaliers, les chars du Moyen Âge, mais la force derrière les flèches les a également abattus. Une flèche était suffisante pour faire tomber un chevalier de son cheval, et s'il ne mourait pas tout de suite, il le ferait lors de la prochaine volée, dans environ 3 secondes. Au final, les Anglais l'emportèrent, ne souffrant que de 1000 hommes tandis que les Français subirent 30000 tués et blessés, les blessés furent expédiés méthodiquement. 11 princes de sang royal ont également été tués, au grand désarroi du roi d'Angleterre, qui aurait aimé les retenir contre rançon. Le succès des Anglais a suivi rapidement après cette victoire contre vents et marées.

À Azincourt, une autre bataille a été gagnée contre vents et marées, et la structure sociale du moyen-âge a été changée à jamais. Un paysan armé d'un arc long a pu tuer un chevalier portant une armure de plaques complète. Une flèche tirée par un paysan pouvait tuer le chevalier le plus puissant sur le champ de bataille.

À peu près à la même époque, les armes à feu et les canons ont été inventés, mais l'arc long était toujours l'arme principale sur le champ de bataille. Les armes à feu, avec une cadence de tir encore plus lente et une tendance à exploser sur l'utilisateur, ont permis à l'arc long de continuer son règne de domination en tant qu'arme numéro 1. Les canons étaient encore plus lents à recharger, au mieux n'étant tirés que 2 ou 3 fois dans une bataille. Et tandis que le canon a certainement laissé un trou plus grand dans celui qu'il a touché, l'arc long pourrait tuer beaucoup plus de Français.

L'arc long a contribué au fonctionnement de notre monde aujourd'hui car avec la guerre entre les Français et les Anglais chacun s'est précipité à la découverte de nouvelles technologies et a sorti l'Europe du Moyen Âge. Avec l'arc anglais, les Anglais ont pu vaincre les Français et créer leur propre pays. Les paysans ont pu affirmer leur pouvoir contre les nobles chevaliers. C'est pourquoi je pense que l'arc long anglais était l'invention militaire anglaise la plus importante des années 1300 et qu'il a changé à jamais le visage politique de l'Europe.


Tir à l'arc au Moyen Âge

La formation de l'archer médiéval et l'utilisation de l'arc long et de l'arbalète dans la guerre médiévale européenne.

L'archer était un soldat apprécié à l'époque médiévale et, lorsqu'il travaillait avec une équipe d'archers, pouvait changer l'issue d'une bataille en quelques minutes. Avant que la poudre à canon ne soit largement utilisée, l'arc long et l'arbalète faisaient partie des armes les plus meurtrières disponibles pour un soldat médiéval.

Guerre médiévale

Le tir à l'arc était un élément essentiel de la guerre médiévale, où une grande partie des combats se faisaient au corps à corps. Un archer entraîné pouvait abattre un cheval et tuer plusieurs soldats avec seulement quelques flèches. Même en infériorité numérique, un groupe d'archers hautement entraînés pouvait tirer chacun une douzaine de flèches par minute, avec une telle vitesse et précision, des centaines d'hommes pouvaient être tués et blessés en quelques minutes.

L'arc et la flèche sont utilisés comme arme de chasse et de combat depuis au moins 5 000 ans en Europe continentale. Mais c'est au Moyen Âge que les archers étaient utilisés à bon escient. L'arbalète et l'arc long étaient tous deux peu coûteux, étant fabriqués à partir de matériaux faciles à obtenir. Les deux armes étaient fabriquées à partir d'if, de frêne, de noisetier ou d'orme.

L'arc long

Il y avait deux principaux types d'armes utilisées par les archers médiévaux, l'arc long et l'arbalète. Les historiens débattent encore de l'arme supérieure, mais l'une ou l'autre pourrait causer des ravages sur un champ de bataille.

L'arc long était utilisé dans l'Europe continentale médiévale, mais était particulièrement populaire en Angleterre. Des archers utilisant des arcs longs sont représentés sur la tapisserie de Bayeux du XIe siècle et l'utilisation de l'arc long par les forces combattantes lors de batailles majeures, notamment les batailles de Crécy (1346) et d'Azincourt (1415) a conduit à des victoires anglaises décisives sur les armées françaises.

Un arc long mesurait au moins cinq pieds de long et était censé être au moins aussi grand que la personne qui le tirait, pour une visée et une portée maximales. Bien que l'arc long soit une arme puissante, il n'était vraiment efficace que lorsqu'il était utilisé par un archer hautement entraîné. Pour retirer l'arc, il fallait une force considérable, et l'arme devait également être pointée avec précision et une autre flèche chargée dans les secondes suivant le tir de la première flèche.

Un archer professionnel à l'arc long s'est entraîné pendant de nombreuses années, généralement depuis son enfance. De nombreux villages avaient leurs propres mégots, où les villageois pouvaient pratiquer régulièrement leur tir à l'arc. Une fois entièrement entraîné, un archer à arc long était un soldat précieux et s'il était pris au combat, il était souvent racheté pour une somme importante, plutôt que d'être tué.

L'arbalète

L'arbalète était une arme plus facile à utiliser pour une personne non entraînée. Bien que les grandes arbalètes existaient à l'époque médiévale, la plus courante était un arc à main, qui ne nécessitait pas la force énorme nécessaire pour tirer un arc long. Contrairement à l'arc long, l'arbalète pouvait être chargée d'une flèche avant le tir. L'arc était monté sur une crosse et pouvait donc être maintenu en place jusqu'à ce qu'une gâchette soit enfoncée pour libérer un boulon.

Il existe des exemples médiévaux de grandes arbalètes, aussi grandes qu'un homme, mais elles étaient lourdes et difficiles à transporter. Une arbalète plus petite pouvait être transportée et utilisée facilement par un seul soldat, sans avoir besoin d'aide.

L'archer dans la guerre médiévale

Archers seem to have been people of a fairly ordinary class in life who practised continually until they were good enough to hire themselves out as soldiers. Although the archer was a highly prized fighter, most individuals seem to have come from ordinary families, rather than from the nobility.

An archer was very vulnerable on the battlefield, despite the danger he presented to his enemies. The main risk to anyone shooting a longbow or crossbow was the time it took to load an arrow, take aim and fire, during which the soldier was defenseless. The archer often carried a short sword for defense or was placed behind a defense wall of soldiers armed with swords and protected with shields.

The development of gunpowder in weaponry gradually brought an end to the use of the longbow or crossbow. Explosives, rather than hand-held weapons were used in battles and sieges and the bow and arrow were consigned to popular legend, such as the stories of Robin Hood.


Fond

The medieval short bow was, with the exception of variation in the materials used for its construction, the unaltered descendent of its classical predecessor. The weapon was effective at shorter ranges, within 100 yards (91 m) in capable hands. Hit directly, an unarmored or lightly armored soldier would sustain grievous wounds. The short bow helped in some of the key battles of the early medieval period, from the repulsion of Viking raids to the Battle of Hastings in 1066. As the monarchies of Western Europe grew in power, and increased their military pursuits—most especially during the Crusades—demand for more powerful weaponry was met by increasingly resistant defenses.

The crossbow first appeared in Europe in tenth century Italy, however, the technological idea was most likely of foreign origin. The crossbow was constructed by turning a bow horizontal on a fixed stock and adding a projectile guide and a release trigger. Despite the advantages of small metal bolts used as the projectile instead of traditional wooden arrows, initial models of the crossbow were difficult to draw and set, resulting in slow firing times. Despite the slow turnover of shots, the crossbow proved instantly devastating on the battlefield. The crossbows used in the early Crusades had a range of 300 yards (274 m), could pierce metal armor, and even kill a horse under its rider.

Improving upon the shortbow's lack of range and power and the crossbow's tedious loading and slow firing time, the longbow emerged in Europe in the thirteenth century. The weapon did not appear with regular frequency on the battlefield until the fourteenth century and until then was limited to more localized use, especially in England where it quickly became a favorite weapon. The design of the longbow dated back to antiquity, with similar weapons described in Greek narratives. Though used in the same manner as the short bow, the medieval longbow sometimes spanned over 6 inches (15 cm) and required upwards of 100 pounds (45 kg)of tension to draw back the string. More taut bows with greater firing power could be produced by replacing the normally used vegetable fibers (usually hemp or linen) with animal sinew. Thus, the use of the weapon required skill and brawn. The longbow was a breakthrough in medieval weaponry. It could send an arrow over 300 yards (247 m) when fired by a skilled archer. The bow could be drawn and aimed so as to change the firing angle and velocity with relative ease given its size, and it was possible for an archer to fire a dozen or more per minute.

Simply adding more length and tension to the bow—beyond that of longbow—to increase its power was possible, but not practical. The mechanized crossbow of the fourteenth century achieved both an optimum of range and force without increasing exertion on the archer by incorporating a firing lever into the design. The string was drawn with a crank device that permitted more tension with considerably less effort than previous crossbows. Though the firing mechanism was no faster than older models, the mechanized bow could be fired from a variety of angles and even while the archer was reclining—thus adding an element of stealth to an already dreaded weapon.


Supplies and Logistics

The usual method for solving logistical problems for smaller armies was foraging or "living off the land" - effectively stealing whatever was needed: animals, crops, wood and so on.

The normal "campaign season" corresponded to the seasons of the year when there would be food on the ground and relatively good weather. This season was usually from spring to autumn. Soldiers were rarely full-time and often needed to attend to their own land at home. In many European countries peasants were obliged to perform around 45 days of military service per year without pay, usually during this campaign season when they were not required for agriculture. By early-spring all the crops would be planted, freeing the male population for warfare until they were needed for harvest time in late-autumn.

Plunder in itself was often an objective of military campaigns, to either pay mercenary forces, seize resources, reduce the fighting capacity of enemy forces, or even just as a public insult to the enemy ruler.

With the advent of castle-building and the extended siege, supply problems became much greater, as armies had to stay in one spot for months, or even years.

Supply trains are as much a feature of Medieval warfare as they are of ancient and modern warfare. Due to the impossibility of maintaining a real front in pre-modern warfare, supplies had to be carried with the army or transported to it while under guard. However, a supply source moving with the army was necessary for any large-scale army to operate. Medieval supply trains are often found in illuminations and even poems of the period.

River and sea travel often provided the easiest way to transport supplies. During his invasion of the Levant, Richard I of England was forced to supply his army as it was marching through a barren desert. By marching his army along the shore, Richard was regularly re-supplied by ships travelling along the coast. Likewise, as in Roman Imperial times, armies would frequently follow rivers while their supplies were being carried by barges. Supplying armies by mass land-transport would not become practical until the invention of rail transport and the internal combustion engine.

The baggage train provided an alternative supply method that was not dependent on access to a water-way. However, it was often a tactical liability. Supply chains forced armies to travel more slowly than a light skirmishing force and were typically centrally placed in the army, protected by the infantry and outriders. Attacks on an enemy's baggage when it was unprotected &mdash as for instance the French attack on the English train at Agincourt, highlighted in the play Henry V&mdashcould cripple an army's ability to continue a campaign. This was particularly true in the case of sieges, when large amounts of supplies had to be provided for the besieging army. To refill its supply train, an army would forage extensively as well as re-supply itself in cities or supply points - border castles were frequently stocked with supplies for this purpose.

A failure in logistics often resulted in famine and disease for a medieval army, with corresponding deaths and loss of morale. A besieging force could starve while waiting for the same to happen to the besieged, which meant the siege had to be lifted. With the advent of the great castles of high medieval Europe however, this problem was typically something commanders prepared for on both sides, so sieges could be long, drawn-out affairs.

Epidemics of diseases such as smallpox, cholera, typhoid, and dysentery often swept through medieval armies, especially when poorly supplied or sedentary. In a famous example, in 1347 the bubonic plague erupted in the besieging Mongol army outside the walls of Caffa, Crimea where the disease then spread throughout Europe as the Black Death.

For the inhabitants of a contested area, famine often followed protracted periods of warfare, because foraging armies ate any food stores they could find, reducing or depleting reserve stores. In addition, the overland routes taken by armies on the move could easily destroy a carefully planted field, preventing a crop the following season. Moreover, the death toll in war hit the farming labour pool particularly hard, making it even more difficult to recoup losses.

Medieval Wars: Major European wars of the Middle Ages, arranged chronologically by year begun

  • Umayyad conquest of Hispania (711-718)
  • Muslim conquest of southern Italy (831-902)
  • Byzantine-Seljuk wars (1064&ndash1308)
  • Byzantine-Ottoman wars (1299&ndash1453)
  • Bulgarian-Ottoman Wars (1354&ndash1422)
  • The Byzantine-Bulgarian Wars (680&ndash1364)
  • The Saxon Wars - (772-804)
  • The Spanish Reconquista (718-1492): In which the Moors were driven from the Iberian Peninsula begun under Pelayo in Asturias, concluded under the Catholic Monarchs (Isabella I of Castile and Ferdinand II of Aragon), of Columbus fame.
  • The Crusades (1096&ndash1291): A generic, catch-all term for Church-sanctioned wars against non-Christians or heretics.
  • 1096&ndash1099&mdashFirst Crusade: The only "successful" crusade against the Islamic Near East Christian states were established throughout the Levant.
  • 1101&mdashCrusade of 1101
  • 1147&ndash1149&mdashSecond Crusade
  • 1147-1410&mdashNorthern Crusades
  • 1187&ndash1191&mdashThird Crusade
  • 1202&ndash1204&mdashFourth Crusade: In which the Western forces sacked Constantinople
  • 1209&ndash1229&mdashAlbigensian Crusade: In which the Albigensians in southern France were crushed.
  • 1217&ndash1221&mdashFifth Crusade
  • 1228&mdashSixth Crusade
  • 1248&ndash1254&mdashSeventh Crusade
  • 1270&mdashEighth Crusade
  • 1271&ndash1291&mdashNinth Crusade
  • The Hussite Wars (1420&ndash1434)
  • The Hundred Years' War (1337&ndash1453): In which the English were eventually driven out of France
  • The Wars of the Roses (1455&ndash1487): War for the English throne between the Houses of Lancaster and York

Contenu

The earliest known example of a longbow was found in 1991 in the Ötztal Alps with a natural mummy known as Ötzi. His bow was made from yew and was 1.82 metres (72 in) long the body has been dated to around 3,300 BC. Another bow made from yew, found within some peat in Somerset, England has been dated to 2700–2600 BC. Forty longbows which date from the 4th century AD have been discovered in a peat bog at Nydam in Denmark. [3] Two more longbows with unusual iron limbs similar to the Nydam longbows survive in the private collection of Raven Yard Antiques. [4]

In the Middle Ages the English were famous for their very powerful longbows, used en masse to great effect against the French in the Hundred Years' War, with notable success at the battles of Crécy (1346), Poitiers (1356), and Agincourt (1415). [5] During the reign of Edward III of England, laws were passed allowing fletchers and bowyers to be impressed into the army and enjoining them to practise archery. The dominance of the longbow on the battlefield continued until the French began to use cannon to break the formations of English archers at the Battle of Formigny (1450) and the Battle of Castillon (1453). Their use continued in the Wars of the Roses however and they survived as a weapon of war in England well beyond the introduction of effective firearms. [6] The average length of arrow shafts recovered from the 1545 sinking of the Mary Rose is 75 cm/30 in. In 1588, the militia was called out in anticipation of an invasion by the Spanish Armada and it included many archers in its ranks the Kent militia for instance, had 1,662 archers out of 12,654 men mustered. [7]

The first book in English about longbow archery was Toxophilus by Roger Ascham, first published in London in 1545 and dedicated to King Henry VIII.

Although firearms supplanted bows in warfare, wooden or fibreglass laminated longbows continue to be used by traditional archers and some tribal societies for recreation and hunting. A longbow has practical advantages compared with a modern recurve or compound bow it is usually lighter, quicker to prepare for shooting, and shoots more quietly. However, other things being equal, the modern bow will shoot a faster arrow more accurately than the longbow.

The Battle of Flodden (1513) was "a landmark in the history of archery, as the last battle on English soil to be fought with the longbow as the principal weapon. " [8] The Battle of Tippermuir (1644), in Scotland, may have been the last battle involving the longbow in significant numbers. [9] It has also been claimed that longbows may have been used as late as 1654 at the Battle of Tullich in north-east Scotland. [dix]

Because the longbow can be made from a single piece of wood, it can be crafted relatively easily and quickly. Amateur bowyers today can make a longbow in about ten to twenty hours, [11] while highly skilled bowyers, such as those who produced medieval English longbows, can make wooden longbows in just a few hours. [ citation requise ]

One of the simpler longbow designs is known as the self bow, by definition made from a single piece of wood. Traditional English longbows are self bows made from yew wood. The bowstave is cut from the radius of the tree so that sapwood (on the outside of the tree) becomes the back and forms about one third of the total thickness the remaining two thirds or so is heartwood (50/50 is about the maximum sapwood/heartwood ratio generally used). Yew sapwood is good only in tension, while the heartwood is good in compression. However, compromises must be made when making a yew longbow, as it is difficult to find perfect unblemished yew. The demand for yew bowstaves was such that by the late 16th century mature yew trees were almost extinct in northern Europe. [12] In other desirable woods such as Osage orange and mulberry the sapwood is almost useless and is normally removed entirely.

Longbows, because of their narrow limbs and rounded cross-section (which does not spread out stress within the wood as evenly as a flatbow’s rectangular cross section), need to be less powerful, longer or of more elastic wood than an equivalent flatbow. In Europe the last approach was used, with yew being the wood of choice, because of its high compressive strength, light weight, and elasticity. Yew is the best widespread European timber that will make good self longbows, (other woods such as elm can make longbows but require heat-treating of the belly and a wider belly/narrower back, while still falling into the definition of a longbow) and has been the main wood used in European bows since Neolithic times. More common and cheaper hard woods, including elm, oak, hickory, ash, hazel and maple, are good for flatbows. A narrow longbow with high draw-weight can be made from these woods, but it is likely to take a permanent bend (known as "set" or "following the string") and would probably be outshot by an equivalent made of yew. [ recherche originale ? ] [ citation requise ]

Wooden laminated longbows can be made by gluing together two or more different pieces of wood. Usually this is done to take advantage of the inherent properties of different woods: some woods can better withstand compression while others are better at withstanding tension. Examples include hickory and lemonwood, or bamboo and yew longbows: hickory or bamboo is used on the back of the bow (the part facing away from the archer when shooting) and so is in tension, while the belly (the part facing the archer when shooting) is made of lemonwood or yew and undergoes compression (see bending for a further explanation of stresses in a bending beam). Traditionally made Japanese yumi are also laminated longbows, made from strips of wood: the core of the bow is bamboo, the back and belly are bamboo or hardwood, and hardwood strips are laminated to the bow's sides to prevent twisting. Any wooden bow must have gentle treatment and be protected from excessive damp or dryness. Wooden bows may shoot as well as fiberglass, but they are more easily dented or broken by abuse. Bows made of modern materials can be left strung for longer than wood bows, which may take a large amount of set if not unstrung immediately after use.

The longbow and its historical significance, arising from its adoption by the Welsh fighting alongside the English during the Hundred Years' War, have created a lasting legacy for the longbow, which has given its name to modern military equipment, including:


Voir la vidéo: Je teste des arcs historiques Longbow, vikings, hongrois + sagaie (Janvier 2022).