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25 livres australiens dans la jungle

25 livres australiens dans la jungle


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25 livres australiens dans la jungle


Cette photo montre la quantité d'effort nécessaire pour déplacer un canon d'artillerie de 25 livres à travers les jungles de la Nouvelle-Guinée.


Contenu

L'armée australienne a commencé à être équipée de canons de 25 livres de construction britannique en 1940. Le canon s'est avéré efficace et était l'équipement standard des batteries de campagne australiennes en 1943. [6] En janvier 1940, le gouvernement australien a approuvé une proposition de construction 25 livres en Australie. Une usine appartenant au gouvernement a été construite à Maribyrnong à Melbourne et l'industrie commerciale a été engagée pour produire des armes supplémentaires. Presque tous les composants des armes à feu ont été fabriqués en Australie, avec près de 200 entreprises fournissant des pièces. Le premier canon de 25 livres construit en Australie a été achevé en mai 1941 et 1 527 canons ont été livrés avant l'arrêt de la production à la fin de 1943. [7]

Le 25 livres était bien adapté aux conditions ouvertes que l'armée a connues dans les théâtres méditerranéens et du Moyen-Orient, mais s'est avéré difficile à déployer en terrain de jungle. Alors que le réseau routier développé en Malaisie a permis de les déplacer par des véhicules pendant la campagne de Malaisie, le terrain accidenté et les infrastructures de transport limitées en Nouvelle-Guinée signifiaient que les canons ne pouvaient être éloignés des plaines côtières et des aérodromes que par la manipulation. [8] En conséquence, l'infanterie australienne n'avait souvent aucun support d'artillerie plus lourd que des mortiers de 3 pouces pendant la campagne de Nouvelle-Guinée en 1942. [9]


Australie

Bien que l'Australie ait déployé des unités aéroportées et commandos pendant la Seconde Guerre mondiale, il n'y a aucune preuve suggérant qu'elles aient reçu un quelconque type d'uniforme de camouflage. Alors que la plupart des unités du Commonwealth combattant sur le théâtre européen portaient la blouse Denison de fabrication britannique, celle-ci était probablement considérée comme trop lourde et trop chaude pour être utilisée par les unités opérant dans le Pacifique.

L'Australie s'est impliquée dans la guerre du Vietnam en partie à cause de son adhésion à la SEATO (Organisation du Traité de l'Asie du Sud-Est), en envoyant des conseillers à l'ARVN en 1962. En 1967, les forces australiennes comprenaient un détachement du Special Air Service Regiment (SASR). Largement chargé de la reconnaissance et de la collecte de renseignements, le junglecraft du SAS australien était si hautement développé que l'ennemi leur a attribué la capacité d'apparaître de nulle part, ce qui a valu à l'unité le surnom Ma Rūńg (Les fantômes de la jungle). Bien que l'uniforme de combat standard du soldat australien à cette époque était vert jungle, la plupart des SAS préféraient porter l'uniforme de jungle ERDL M1968 fabriqué aux États-Unis ou des treillis de jungle à rayures de tigre produits localement. L'Australie a produit une fine blouse et un chapeau de camouflage imperméabilisés, cependant, qui ont été distribués à la plupart des militaires servant au Vietnam, cela peut être considéré comme le premier motif de camouflage véritablement conçu par l'Australie.

Le vert olive est resté l'uniforme standard du soldat pendant plusieurs années après la guerre. Cependant, en 1982-83, le MOD australien a commencé à tester des modèles de camouflage adaptés à la géographie locale en vue d'adopter un uniforme de combat standard pour l'ensemble de la Force de défense australienne. Le motif approuvé en 1984, Australian Disruptive Pattern Camouflage, est devenu la norme depuis lors. Plusieurs variantes désertiques du motif ont également été publiées, ainsi qu'une coloration rougeâtre unique qui a été réservée aux soldats australiens agissant comme troupes ennemies lors d'exercices militaires. Récemment, un coloris pour la marine australienne a également été adopté.


C'était l'armée la plus redoutable de la guerre du Vietnam

Certains pourraient être surpris que les combats au Vietnam ne se soient pas limités au Nord soutenu par les Soviétiques ou aux forces sud-vietnamiennes soutenues par les États-Unis. Avec la Chine communiste et d'autres mouvements communistes de la région, qui se battaient pour réunir les Vietnams sous la bannière rouge, il y avait d'autres pays belligérants et libres dans la région qui avaient intérêt à garder le Sud-Vietnam loin des Comités. Parmi eux se trouvait la Corée du Sud, dont les tactiques étaient parfois si brutales qu'elles ont dû être maîtrisées par les forces américaines.

Mais la brutalité n'inspire pas toujours la peur, et la peur est ce qui a frappé le cœur des forces communistes lorsqu'elles ont su qu'elles étaient contre les Australiens. Les Australiens ont apporté une mort que le Viet Cong pourrait ne jamais voir venir.

Aujourd'hui, l'image de la guerre du Vietnam est souvent celle des troupes américaines en mission de recherche et de destruction, combattant un ennemi souvent invisible qui se fond dans la jungle. Lorsque l'armée nord-vietnamienne ou le Viet Cong attaquent les Américains dans cette perception, cela se présente comme une embuscade invisible et inattendue, mettant les Américains en déroute et les forçant à retourner dans leurs bases de tir. Ce n'est pas du tout ainsi que s'est déroulée la guerre du Vietnam. Au Vietnam, une grande partie des combats ont également eu lieu dans les villes et pour la défense de ces bases de feu. Il y avait même souvent des batailles rangées avec des chars et de l'artillerie. En fait, l'offensive de Pâques de 1972 était le plus grand mouvement terrestre depuis que les Chinois sont entrés dans la guerre de Corée, et comportait une invasion du Sud en trois volets.

Alors ne prétendons pas que c'était des riziculteurs contre des soldats américains.

Mais les forces nord-vietnamiennes dans la jungle fait doivent s'inquiéter d'une mystérieuse force de combat, se déplaçant silencieusement pour se rapprocher d'eux et les assassiner. Ce n'étaient pas des Américains, c'étaient des Australiens et ils sont venus au Vietnam pour gagner.

Les chars Centurion Mark V/1 de l'escadron C, 1st Armored Regiment, Royal Australian Armored Corps (RAAC), prenant position sur le périmètre de la base d'appui-feu (FSB) Coral, peu après leur arrivée à la base.

Les unités d'opérations spéciales australiennes allaient dans les jungles du Vietnam pour semaines à la fois, souvent sans se dire un mot afin de maintenir un silence complet alors qu'ils traquaient les troupes du Nord à travers les jungles. Les Australiens ont engagé plus de forces dans la guerre du Vietnam que tout autre contributeur étranger (à l'exception des États-Unis, c'est-à-dire). C'était la plus grande force que l'Australie ait jamais engagée dans un conflit étranger à ce jour et sa plus grande guerre. Mais ils se sont conduits un peu différemment, notamment en termes d'opérations spéciales.

Tout comme l'image des troupes américaines se déplaçant dans la jungle, évitant les pièges et tombant dans une embuscade, les forces nord-vietnamiennes ont dû faire face à la même tactique lorsqu'elles opéraient contre les Australiens. Les Australiens ont régulièrement pris en embuscade les patrouilles de la NVA et les sentiers piégés utilisés par les Viet Cong. Lorsqu'ils se sont engagés dans une bataille rangée, comme dans des endroits comme Binh Ba, les Australiens n'avaient pas peur de se battre au corps à corps et de se déplacer de maison en maison. En fait, la NVA a été tellement battue à Binh Ba qu'elle a été forcée d'abandonner toute la province.

Un hélicoptère CH-47 Chinook de l'armée américaine livrant des provisions à la 102e batterie de campagne, Royal Australian Artillery, à la base d'appui-feu Coral, qui vient d'être établie.

Les Vietnamiens n'ont pas non plus eu beaucoup de chance lors de l'offensive contre les Australiens. Lors de l'assaut de Firebase Coral-Balmoral en 1968, les communistes étaient presque deux fois plus nombreux que les Australiens et les Néo-Zélandais. Ils ont frappé la base avec un barrage de mortiers pour tenter de retirer les forces de l'ANZAC de la base et de remporter une victoire contre les Australiens tant vantés. Lorsque les 120 Australiens sont sortis pour nettoyer les mortiers, ils ont trouvé bien plus qu'une compagnie de mortiers - ils ont trouvé 2 000 soldats ANV qui les entouraient.

Les Australiens se sont battus, appelant parfois des frappes d'artillerie dangereusement proches depuis les positions néo-zélandaises et américaines. Les plus nombreux se sont battus, encerclés, jusqu'à ce qu'une force de secours australienne sorte de la base pour aider leurs compagnons assiégés. La NVA a lancé une attaque contre la base de feu en utilisant un régiment entier mais a été repoussée. Plutôt que de s'asseoir et d'attendre d'être à nouveau attaqués, les Australiens et les Néo-Zélandais sont allés à la rencontre de l'ennemi, cette fois avec des chars Centurion. Les batailles pour le Corail-Balmoral durent ainsi pendant près d'un mois : attaque, contre-attaque, attaque contre-attaque. La NVA avait la force du nombre mais les Australiens avaient la force pure.

Finalement, la NVA serait mise en déroute et éviterait la province de Nui Dat aussi longtemps que les Australiens la défendraient.


Contenu

Entre la Première et la Seconde Guerre mondiale, l'Australie a beaucoup souffert de la Grande Dépression qui a commencé en 1929. Ces dépenses de défense australiennes limitées ont entraîné une baisse de la taille et de l'efficacité des forces armées au cours des années 1930. En 1931, le Statut de Westminster accorde au gouvernement australien l'indépendance des affaires étrangères et de la défense. Néanmoins, à partir du milieu des années 1930, les gouvernements australiens ont généralement suivi la politique britannique envers l'Allemagne nazie, soutenant d'abord l'apaisement d'Hitler et la garantie britannique de l'indépendance de la Pologne. [4]

Le Premier ministre australien Robert Menzies a demandé au gouvernement britannique d'informer l'Allemagne que l'Australie était un associé du Royaume-Uni. [5] Le 3 septembre 1939, la Grande-Bretagne a déclaré la guerre quand son ultimatum pour que l'Allemagne se retire de la Pologne a expiré. [6] Parce que le Statut de Westminster n'avait pas encore été ratifié par le parlement australien, toute déclaration de guerre du Royaume-Uni s'appliquait à l'Australie par défaut. Après que les Britanniques ont informé Menzies de la déclaration de guerre, le gouverneur général d'Australie a publié une proclamation de l'existence de la guerre en Australie. [2] Le soutien de Menzies à la guerre était basé sur la notion d'un système de défense impérial, sur lequel il croyait que l'Australie comptait et qui serait détruit si le Royaume-Uni était vaincu. Cette position était généralement acceptée par le public australien, bien qu'il y ait eu peu d'enthousiasme pour la guerre. [7]

Au moment où la guerre a éclaté en Europe, les forces armées australiennes étaient moins préparées qu'au début de la Première Guerre mondiale en août 1914. La Royal Australian Navy (RAN), la mieux préparée des trois services, était petite et équipée de seulement deux croiseurs lourds, quatre croiseurs légers, deux sloops, cinq destroyers obsolètes et un certain nombre de petits navires de guerre et auxiliaires. [8] L'armée australienne comprenait un petit cadre permanent de 3 000 hommes et 80 000 miliciens à temps partiel qui s'étaient portés volontaires pour s'entraîner avec les Citizen Military Forces (CMF). La Royal Australian Air Force (RAAF), le plus faible des services, possédait 246 appareils, dont peu modernes. [9] Alors que le gouvernement du Commonwealth a commencé une grande expansion militaire et a transféré certains équipages et unités de la RAAF sous contrôle britannique au début de la guerre, il n'était pas disposé à envoyer immédiatement une force expéditionnaire à l'étranger en raison de la menace posée par l'intervention japonaise. [dix]

Le premier coup de feu australien de la guerre a eu lieu plusieurs heures après la déclaration de guerre lorsqu'un canon à Fort Queenscliff a tiré sur la proue d'un navire australien qui n'a pas réussi à s'identifier alors qu'il tentait de quitter Melbourne sans autorisations requises. [11] Le 10 octobre 1939, un Short Sunderland du No. 10 Squadron, basé en Angleterre pour rééquipement, est devenu la première unité de l'armée de l'air australienne et du Commonwealth à entrer en action lorsqu'elle a entrepris une mission en Tunisie. [12]

Le 15 septembre 1939, Menzies annonce la formation de la deuxième force impériale australienne (AIF). Ce corps expéditionnaire se composait initialement de 20 000 hommes organisés en une division d'infanterie (la 6e division) et des unités auxiliaires. L'AIF était institutionnellement distinct du CMF, qui était légalement limité au service en Australie et dans ses territoires extérieurs, et a été formé en levant de nouvelles unités plutôt que de transférer des unités du CMF. Le 15 novembre, Menzies a annoncé la réintroduction de la conscription pour le service de défense à domicile, à compter du 1er janvier 1940. [13] Le recrutement pour l'AIF était initialement lent, mais un homme en âge de combattre sur six s'était enrôlé en mars 1940, et une énorme augmentation des volontaires se sont manifestés après la chute de la France en juin 1940. Les hommes se sont portés volontaires pour l'AIF pour diverses raisons, la plus courante étant le sens du devoir de défendre l'Australie et l'Empire britannique. 14 . [15]

Les principales unités de l'AIF ont été levées entre 1939 et 1941. La 6e division s'est formée en octobre et novembre 1939 et s'est embarquée pour le Moyen-Orient au début de 1940 pour terminer son entraînement et recevoir des équipements modernes après que le gouvernement britannique eut assuré le gouvernement australien que le Japon ne constitue pas une menace immédiate. La division était destinée à rejoindre le Corps expéditionnaire britannique en France lorsque ses préparatifs seraient terminés, mais cela ne s'est pas produit car les forces de l'Axe ont conquis la France avant que la division ne soit prête. [16] Trois autres divisions d'infanterie de l'AIF (la 7e division, la 8e division et la 9e division) ont été levées dans la première moitié de 1940, ainsi qu'un quartier général de corps (I Corps) et de nombreuses unités de soutien et de service. Toutes ces divisions et la majorité des unités de soutien déployées outre-mer en 1940 et 1941. Une division blindée de l'AIF (la 1ère division blindée) a également été levée au début de 1941 mais n'a jamais quitté l'Australie. [17]

Alors que le gouvernement avait initialement prévu de déployer l'ensemble de la RAAF à l'étranger, il a ensuite décidé de concentrer les ressources de la force sur la formation des équipages aériens afin de faciliter une expansion massive de la puissance aérienne du Commonwealth. [18] À la fin de 1939, l'Australie et les autres dominions ont établi l'Empire Air Training Scheme (EATS) pour former un grand nombre d'hommes pour le service dans la Royal Air Force britannique (RAF) et dans d'autres unités aériennes du Commonwealth. Près de 28 000 Australiens ont finalement été formés via EATS dans des écoles en Australie, au Canada et en Rhodésie. Alors que bon nombre de ces hommes ont été affectés aux escadrons australiens de l'article XV, la majorité a servi avec les escadrons britanniques et d'autres escadrons du Dominion. De plus, ces escadrons nominalement « australiens » ne passaient pas sous le contrôle de la RAAF et les Australiens constituaient souvent une minorité de leurs aviateurs. [19] Comme le gouvernement australien n'avait aucun contrôle effectif sur le déploiement des aviateurs entraînés par l'EATS, la plupart des historiens australiens considèrent le projet comme ayant entravé le développement de la capacité de défense de l'Australie. [20] Néanmoins, les aviateurs de la RAAF entraînés par l'EATS représentaient environ neuf pour cent de tous les équipages qui ont combattu pour la RAF sur les théâtres européens et méditerranéens et ont apporté une contribution importante aux opérations alliées. [21]

Pendant les premières années de la Seconde Guerre mondiale, la stratégie militaire de l'Australie était étroitement alignée sur celle du Royaume-Uni. Dans cette optique, la plupart des unités militaires australiennes déployées à l'étranger en 1940 et 1941 ont été envoyées en Méditerranée et au Moyen-Orient, où elles constituaient un élément clé des forces du Commonwealth dans la région. Les trois divisions d'infanterie de l'AIF envoyées au Moyen-Orient ont participé à de nombreuses actions, tout comme les escadrons et les navires de guerre de la RAAF sur ce théâtre. [22]

Afrique du Nord Modifier

Le RAN est devenu le premier des services australiens à voir l'action dans le théâtre méditerranéen. Au moment de l'entrée en guerre de l'Italie le 10 juin 1940, la RAN n'avait qu'un seul croiseur (Sydney) et les cinq destroyers âgés de la soi-disant « Scrap Iron Flotilla » à Alexandrie avec la flotte britannique de la Méditerranée. Durant les premiers jours de la bataille de la Méditerranée, Sydney a coulé un destroyer italien et Voyageur un sous-marin. La flotte méditerranéenne a maintenu un rythme opérationnel élevé et, le 19 juillet, Sydney, avec un escadron de destroyers britannique en compagnie, engagea les rapides croiseurs légers italiens Bartolomeo Colleoni et Giovanni delle Bande Nere à la bataille du cap Spada. Dans la bataille qui a suivi, Bartolomeo Colleoni a été coulé. Les navires australiens passèrent une grande partie de leur temps en mer tout au long de 1940. Sydney navire jumeau, Perth, la relève en février 1941. [23]

L'armée australienne a d'abord participé à l'opération Compass, l'offensive réussie du Commonwealth en Afrique du Nord qui a eu lieu entre décembre 1940 et février 1941. La 6e division a relevé la 4e division indienne le 14 décembre. Bien que la 6e division ne soit pas entièrement équipée, elle a terminé son entraînement et se voit confier la tâche de capturer les forteresses italiennes contournées par la 7e division blindée britannique lors de son avance. [24]

La 6e division est entrée en action à Bardia le 3 janvier 1941. Bien qu'une force italienne plus importante ait occupé la forteresse, avec le soutien de chars et d'artillerie britanniques, l'infanterie australienne a rapidement pénétré les lignes défensives. La majorité des forces italiennes se sont rendues le 5 janvier et les Australiens ont fait 40 000 prisonniers. [25] La 6ème Division a suivi ce succès en attaquant la forteresse de Tobrouk le 21 janvier. Tobrouk a été sécurisé le lendemain, avec 25 000 prisonniers italiens faits. [26] La 6e Division a poussé par la suite vers l'ouest le long de la route côtière vers la Cyrénaïque et a capturé Benghazi le 4 février. [27] La ​​6ème Division s'est retirée pour le déploiement en Grèce plus tard en février et a été remplacée par la 9ème Division non testée, qui a pris des fonctions de garnison en Cyrénaïque. [28]

Au cours de la dernière semaine de mars 1941, une force dirigée par les Allemands lança une offensive en Cyrénaïque qui battit rapidement les forces alliées dans la région, forçant un retrait général vers l'Égypte (avril 1941). La 9e division forme l'arrière-garde de ce retrait et, le 6 avril, reçoit l'ordre de défendre l'importante ville portuaire de Tobrouk pendant au moins deux mois. Pendant le siège de Tobrouk qui a suivi, la 9e division, renforcée par la 18e brigade de la 7e division et des régiments d'artillerie et blindés britanniques, a utilisé des fortifications, des patrouilles agressives et de l'artillerie pour contenir et vaincre les attaques répétées des blindés et de l'infanterie allemandes. La flotte méditerranéenne soutenait les défenseurs de Tobrouk, et les vieux destroyers australiens effectuaient des « courses » répétées de ravitaillement dans le port. Waterhen et Parramatta ont été coulés au cours de ces opérations. À la demande du gouvernement australien, le gros de la 9e division fut retiré de Tobrouk en septembre et octobre 1941, et fut remplacé par la 70e division britannique. Le 2/13e bataillon est contraint de rester à Tobrouk jusqu'à la levée du siège en décembre lorsque le convoi qui l'évacue est cependant attaqué. La défense de Tobrouk a coûté aux unités australiennes 3 009 victimes, dont 832 tués et 941 faits prisonniers. [29]

Deux escadrons de chasse australiens ont également pris part aux combats en Afrique du Nord. La 239 Wing, une unité équipée de Curtiss P-40 dans la Desert Air Force, était dominée par les Australiens, sous la forme de deux escadrons de la RAAF, la No. 3 Squadron et n° 450 Squadron—et de nombreux Australiens ont servi dans les escadrons de la RAF. Ces deux escadrons différaient des autres escadrons de la RAAF en Méditerranée en ce qu'ils étaient composés principalement de personnel au sol australien et que les pilotes des autres unités de la RAAF avaient des équipes au sol composées principalement de personnel britannique de la RAF. [30]

Grèce, Crète et Liban Modifier

Au début de 1941, les quartiers généraux de la 6e division et du 1er corps participèrent à la malheureuse expédition alliée pour défendre la Grèce contre une invasion allemande anticipée. Le commandant du corps, le lieutenant-général Thomas Blamey, et le premier ministre Menzies considéraient tous deux l'opération comme risquée, mais acceptèrent l'implication de l'Australie après que le gouvernement britannique leur eut fourni des briefings qui sous-estimaient délibérément les chances de défaite. La force alliée déployée en Grèce était beaucoup plus petite que la force allemande dans la région et les incohérences entre les plans grecs et alliés compromettaient la défense du pays. [31]

Les troupes australiennes sont arrivées en Grèce en mars 1941 et ont occupé des positions défensives dans le nord du pays aux côtés d'unités britanniques, néo-zélandaises et grecques. HMAS Perth faisait partie de la force navale qui protégeait les convois de troupes alliées se rendant en Grèce et participa à la bataille du cap Matapan fin mars. La force alliée en infériorité numérique, incapable d'arrêter les Allemands lors de leur invasion le 6 avril, a dû battre en retraite. Les Australiens et d'autres unités alliées ont mené un retrait de combat de leurs positions initiales et des navires de guerre les ont évacués du sud de la Grèce entre le 24 avril et le 1er mai. Des navires de guerre australiens faisaient partie de la force qui protégeait l'évacuation et embarquaient des centaines de soldats des ports grecs. La 6e division subit de lourdes pertes au cours de cette campagne, avec 320 hommes tués et 2 030 capturés. [32]

Alors que la majeure partie de la 6e division retournait en Égypte, le 19e groupe-brigade et deux bataillons d'infanterie provisoires débarquaient en Crète, où ils constituaient un élément clé des défenses de l'île. La 19e brigade réussit initialement à tenir ses positions lorsque les parachutistes allemands débarquent le 20 mai, mais est progressivement contrainte de battre en retraite. Après la perte de plusieurs aérodromes clés, les Alliés évacuèrent la garnison de l'île. Environ 3 000 Australiens, dont l'ensemble du 2/7e bataillon d'infanterie, n'ont pas pu être évacués et ont été faits prisonniers. [33] À la suite de ses lourdes pertes, la 6e division avait besoin de renforts et d'équipements substantiels avant d'être à nouveau prête pour le combat. [34] Perth et les nouveaux destroyers Napier et Nizam a également participé à des opérations autour de la Crète, avec Perth l'embarquement des soldats pour l'évacuation vers l'Égypte. [35]

La défaite alliée lors de la campagne de Grèce a indirectement contribué à un changement de gouvernement en Australie. Le leadership du Premier ministre Menzies s'est affaibli au cours de la longue période qu'il a passée en Grande-Bretagne au début de 1941, et les pertes australiennes élevées lors de la campagne de Grèce ont conduit de nombreux membres de son United Australia Party (UAP) à conclure qu'il n'était pas capable de mener la guerre d'Australie. effort. Menzies a démissionné le 26 août, après avoir perdu la confiance de son parti et Arthur Fadden du Country Party (le partenaire de la coalition de l'UAP) est devenu Premier ministre. Le gouvernement de Fadden s'effondre le 3 octobre et un gouvernement du Parti travailliste australien dirigé par John Curtin prend le pouvoir. [36]

La 7e division et la 17e brigade de la 6e division ont constitué un élément clé des forces terrestres alliées pendant la campagne Syrie-Liban, ont combattu les forces françaises de Vichy en juin et juillet 1941. Les avions de la RAAF ont également rejoint la RAF pour fournir un soutien aérien rapproché. La force australienne est entrée au Liban le 8 juin et a avancé le long de la route côtière et de la vallée de la rivière Litani. [37] Bien que les planificateurs alliés se soient attendus à peu de résistance, les forces de Vichy ont monté une défense forte et des contre-attaques qui ont fait bon usage du terrain montagneux. [38] Après l'enlisement de l'attaque alliée, des renforts ont été apportés [ Par qui? ] et le quartier général australien du I Corps a pris le commandement de l'opération le 18 juin. [39]

Ces changements permettent aux Alliés de submerger les forces françaises et la 7e Division entre à Beyrouth le 12 juillet. La perte de Beyrouth et une percée britannique en Syrie conduisent le commandant de Vichy à demander l'armistice et la campagne prend fin le 13 juillet 1941. [40]

El Alamein Modifier

Dans la seconde moitié de 1941, le I Corps australien était concentré en Syrie et au Liban pour reconstituer ses forces et se préparer à d'autres opérations au Moyen-Orient. Après le déclenchement de la guerre dans le Pacifique, la plupart des éléments du corps, y compris les 6e et 7e divisions, sont retournés en Australie au début de 1942 pour contrer la menace japonaise perçue contre l'Australie. Le gouvernement australien a accepté les demandes britanniques et américaines de conserver temporairement la 9e division au Moyen-Orient en échange du déploiement de troupes américaines supplémentaires en Australie et du soutien de la Grande-Bretagne à une proposition d'étendre la RAAF à 73 escadrons. [41] Le gouvernement australien n'avait pas l'intention que la 9e division joue un rôle majeur dans les combats actifs et il n'a pas été envoyé de renforts supplémentaires. [42] Tous les navires de la RAN en Méditerranée se sont également retirés dans le Pacifique, mais la plupart des unités de la RAAF au Moyen-Orient sont restées sur le théâtre. [43]

En juin 1942, quatre destroyers australiens de classe N ont été transférés de l'océan Indien vers la Méditerranée pour participer à l'opération Vigorous (du 11 au 16 juin 1942), qui tentait de ravitailler l'île assiégée de Malte depuis l'Égypte. Cette opération s'est soldée par un échec et Nestor a dû être sabordé le 16 juin, après avoir été bombardé la veille. Après cette opération, les trois destroyers survivants sont retournés dans l'océan Indien. [44]

À la mi-1942, les forces de l'Axe ont vaincu la force du Commonwealth en Libye et ont avancé dans le nord-ouest de l'Égypte. En juin, la huitième armée britannique a pris position à un peu plus de 100 kilomètres (62 mi) à l'ouest d'Alexandrie, sur la voie d'évitement d'El Alamein, et la 9e division a été avancée pour renforcer cette position. Les éléments de tête de la division sont arrivés à El Alamein le 6 juillet et la division a reçu la section la plus au nord de la ligne défensive du Commonwealth. La 9e division a joué un rôle important dans la première bataille d'El Alamein (1er au 27 juillet 1942), qui a stoppé l'avancée de l'Axe, mais au prix de lourdes pertes, dont l'ensemble du 2/28e bataillon d'infanterie, qui a été contraint de se rendre le 27 juillet. Après cette bataille, la division est restée à l'extrémité nord de la ligne El Alamein et a lancé des attaques de diversion lors de la bataille d'Alam el Halfa début septembre. [45]

En octobre 1942, la 9e division et les escadrons de la RAAF de la région participent à la deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre au 11 novembre 1942). Après une longue période de préparation, la 8e armée lance son offensive majeure le 23 octobre. La 9e division s'est impliquée dans certains des combats les plus acharnés de la bataille, et son avance dans la zone côtière a réussi à attirer suffisamment de forces allemandes pour que la 2e division néo-zélandaise fortement renforcée puisse percer de manière décisive les lignes de l'Axe dans la nuit du 1– 2 novembre. La 9e division a subi un grand nombre de pertes au cours de cette bataille et n'a pas pris part à la poursuite des forces de l'Axe en retraite. [46] Pendant la bataille, le gouvernement australien a demandé que la division soit renvoyée en Australie car il n'était pas possible de fournir suffisamment de renforts pour la soutenir, et les gouvernements britannique et américain ont accepté cela fin novembre. La 9e division quitta l'Égypte pour l'Australie en janvier 1943, mettant fin à l'implication de l'AIF dans la guerre en Afrique du Nord. [47]

Tunisie, Sicile et Italie Modifier

Bien que la deuxième bataille d'El Alamein ait marqué la fin d'un rôle majeur de l'Australie en Méditerranée, plusieurs unités de la RAAF et des centaines d'Australiens attachés aux forces du Commonwealth sont restés dans la région jusqu'à la fin de la guerre. Après le retrait de la 9e division, l'Australie a continué à être représentée en Afrique du Nord par plusieurs escadrons de la RAAF qui ont soutenu l'avancée de la 8e armée à travers la Libye et la campagne de Tunisie qui a suivi. Deux destroyers australiens (Quiberon et Match rapide) a également participé au débarquement allié en Afrique du Nord en novembre 1942. [48]

L'Australie a joué un petit rôle dans la campagne d'Italie. La RAN retourna en Méditerranée entre mai et novembre 1943, lorsque huit Bathurst-classe corvette ont été transférés de la flotte britannique de l'Est à la flotte méditerranéenne pour protéger la force d'invasion lors de l'invasion alliée de la Sicile. Les corvettes ont également escorté des convois dans la Méditerranée occidentale avant de retourner à la flotte de l'Est. [49] L'Escadrille n° 239 et quatre escadrons australiens Article XV ont également pris part à la campagne de Sicile, volant à partir de bases en Tunisie, à Malte, en Afrique du Nord et en Sicile. [50] L'Escadre n° 239 a par la suite fourni un soutien aérien à l'invasion alliée de l'Italie en septembre 1943 et s'est déplacée vers le continent au milieu de ce mois. Les deux escadrons de chasseurs-bombardiers australiens ont fourni un soutien aérien rapproché aux armées alliées et ont attaqué les lignes de ravitaillement allemandes jusqu'à la fin de la guerre. Le 454e Escadron a également été déployé en Italie à partir d'août 1944, et des centaines d'Australiens ont servi dans des unités de la RAF pendant la campagne. [51]

La RAAF a également participé à d'autres opérations alliées en Méditerranée. Deux escadrons de la RAAF, le 451 Squadron (Spitfires) et le 458 Squadron (Wellington), ont soutenu l'invasion alliée du sud de la France en août 1944. Le 451 Squadron était basé dans le sud de la France à la fin août et en septembre, et lorsque l'opération terminé, les deux escadrons ont été transférés en Italie, bien que le 451e Escadron ait été transféré en Grande-Bretagne en décembre. Le 459e Escadron était basé en Méditerranée orientale jusqu'aux derniers mois de la guerre en Europe et a attaqué des cibles allemandes en Grèce et en mer Égée. [52] De plus, 150 Australiens ont servi dans l'Aviation Balkanique, principalement dans le 148e Escadron de la RAF. Cet escadron de missions spéciales a largué des hommes et des fournitures aux guérilleros en Yougoslavie et a tenté de ravitailler l'armée de l'intérieur polonaise pendant l'insurrection de Varsovie en 1944. [53]

Alors que la majorité des militaires australiens ont combattu sur le front occidental en France pendant la Première Guerre mondiale, relativement peu d'Australiens ont combattu en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. La RAAF, dont des milliers d'Australiens affectés aux unités britanniques, a apporté une contribution significative au bombardement stratégique de l'Allemagne et aux efforts visant à protéger la navigation alliée dans l'Atlantique. Les autres services ont apporté des contributions plus modestes, deux brigades de l'armée étant brièvement basées en Grande-Bretagne à la fin de 1940, et plusieurs des navires de guerre de la RAN servant dans l'Atlantique. [54]

Défense de la Grande-Bretagne Modifier

Les Australiens ont participé à la défense de la Grande-Bretagne tout au long de la guerre. Plus de 100 aviateurs australiens ont combattu avec la RAF pendant la bataille d'Angleterre en 1940, dont plus de 30 pilotes de chasse. [55] Deux brigades de l'AIF (la 18e et la 25e) étaient également stationnées en Grande-Bretagne de juin 1940 à janvier 1941 et faisaient partie de la réserve mobile britannique qui aurait répondu à tout débarquement allemand. Un groupe forestier de l'armée australienne a servi en Grande-Bretagne entre 1940 et 1943. [56] Plusieurs escadrons de chasse australiens ont également été formés en Grande-Bretagne en 1941 et 1942 et ont contribué à défendre le pays contre les raids aériens allemands et, à partir de la mi-1944, le V-1 bombes volantes. [57]

La RAAF et la RAN ont participé à la bataille de l'Atlantique. Le 10e Escadron, basé en Grande-Bretagne au début de la guerre pour prendre livraison de ses hydravions Short Sunderland, y est resté tout au long du conflit dans le cadre du RAF Coastal Command. Il fut rejoint par le No. 461 Squadron en avril 1942, également équipé de Sunderlands. Ces escadrons escortent les convois alliés et coulent 12 sous-marins. Le No. 455 Squadron fait également partie du Coastal Command à partir d'avril 1942, en tant qu'escadron anti-navire équipé de bombardiers légers. Dans ce rôle, l'escadron a effectué un déploiement inhabituel à la base aérienne de Vaenga en Union soviétique en septembre 1942, pour protéger le convoi PQ 18. [58] Des centaines d'aviateurs australiens ont également servi dans les escadrons du RAF Coastal Command, dont 652 sont morts. [59] En plus de la contribution de la RAAF, plusieurs croiseurs et destroyers de la RAN ont escorté des navires dans l'Atlantique et les Caraïbes et des centaines de membres de la RAN ont servi à bord des navires de la Royal Navy dans l'Atlantique tout au long de la guerre. [12] [60]

Guerre aérienne au-dessus de l'Europe Modifier

Le rôle de la RAAF dans l'offensive aérienne stratégique en Europe a constitué la principale contribution de l'Australie à la défaite de l'Allemagne. [61] Environ 13 000 aviateurs australiens ont servi dans des dizaines d'escadrons britanniques et cinq escadrons australiens dans le RAF Bomber Command entre 1940 et la fin de la guerre. [61] Il n'y avait pas de contribution australienne distinctive à cette campagne, cependant, car la plupart des Australiens ont servi dans des escadrons britanniques et les escadrons de bombardiers australiens faisaient partie des unités de la RAF. [62]

La grande majorité des équipages australiens du Bomber Command étaient des diplômés de l'Empire Air Training Scheme. Ces hommes n'étaient pas concentrés dans des unités australiennes et étaient plutôt affectés à l'escadron du Commonwealth ayant le plus grand besoin de personnel, où ils faisaient partie d'un équipage de bombardier multinational. Cependant, cinq escadrons australiens de bombardiers lourds (escadrons n° 460, n° 462, n° 463, n° 466 et n° 467) ont été formés au sein du Bomber Command entre 1941 et 1945, et la proportion d'Australiens dans ces unités a augmenté au fil du temps. . [63] Le 464e Escadron, qui était équipé de bombardiers légers, a également été formé dans le cadre du Bomber Command mais a été transféré à la Second Tactical Air Force en juin 1943, où il a continué à attaquer des cibles en Europe. [64] Contrairement au Canada, qui a concentré ses escadrons de bombardiers lourds dans le groupe n° 6 de l'ARC en 1943, les escadrons de la RAAF du Bomber Command faisaient toujours partie d'unités britanniques et le gouvernement australien avait peu de contrôle sur la façon dont ils étaient utilisés. [65]

Les Australiens ont pris part à toutes les grandes offensives du Bomber Command et ont subi de lourdes pertes lors de raids sur des villes allemandes et des cibles en France. [66] La contribution australienne aux raids majeurs était souvent substantielle et les escadrons australiens fournissaient généralement environ 10 pour cent de la principale force de bombardiers pendant l'hiver 1943-1944, y compris pendant la bataille de Berlin. [67] Dans l'ensemble, les escadrons australiens du Bomber Command ont largué 6 pour cent du poids total des bombes larguées par le commandement pendant la guerre. [68] L'équipage australien du Bomber Command a eu l'un des taux de pertes les plus élevés de toute partie de l'armée australienne pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien que seulement deux pour cent des Australiens enrôlés dans l'armée aient servi avec le Bomber Command, ils ont subi près de 20 pour cent de tous les décès australiens au combat, 3 486 ont été tués et des centaines d'autres ont été faits prisonniers. [69]

Des centaines d'Australiens ont participé à la libération de l'Europe occidentale en 1944 et 1945. Dix escadrons de la RAAF, des centaines d'Australiens dans des unités de la RAF et environ 500 marins australiens servant dans la Royal Navy faisaient partie de la force rassemblée pour le débarquement en Normandie le 6 juin 1944 au total, on estime qu'environ 3 000 Australiens ont participé à cette opération. [70] Du 11 juin à septembre 1944, le 453e Escadron de la RAAF, équipé de Spitfire, était souvent basé sur des aérodromes avancés en France. [71] Les escadrons de bombardiers légers et de chasse de la RAAF ont continué à soutenir les armées alliées jusqu'à la fin de la guerre en Europe en attaquant des cibles stratégiques et en escortant des formations de bombardiers. [72] Les escadrons n° 451 et 453 faisaient partie de l'armée britannique d'occupation en Allemagne à partir de septembre 1945 et il était prévu qu'il y aurait une présence australienne à long terme dans cette force. Cependant, peu de membres du personnel de la RAAF se sont portés volontaires pour rester en Europe et les deux escadrons ont été dissous en janvier 1946. [73]

Selon Paul Hasluck, l'Australie a mené deux guerres entre 1939 et 1945 : l'une contre l'Allemagne et l'Italie dans le cadre du Commonwealth et de l'Empire britanniques et l'autre contre le Japon en alliance avec les États-Unis et la Grande-Bretagne. [74]

En raison de l'accent mis sur la coopération avec la Grande-Bretagne, relativement peu d'unités militaires australiennes étaient stationnées en Australie et dans la région Asie-Pacifique après 1940. Des mesures ont été prises pour améliorer les défenses de l'Australie alors que la guerre avec le Japon se profilait en 1941, mais elles se sont avérées insuffisantes. En décembre 1941, l'armée australienne dans le Pacifique comprenait la 8 division, dont la plupart était stationnée en Malaisie, et huit divisions partiellement entraînées et équipées en Australie, dont la 1 division blindée. La RAAF était équipée de 373 avions, dont la plupart étaient des avions d'entraînement obsolètes, et la RAN avait trois croiseurs et deux destroyers dans les eaux australiennes. [75]

En 1942, l'armée australienne a été renforcée par des unités rappelées du Moyen-Orient et une expansion du CMF et de la RAAF. Des unités militaires américaines sont également arrivées en grand nombre en Australie avant d'être déployées en Nouvelle-Guinée. Les Alliés sont passés à l'offensive à la fin de 1942, le rythme de progression s'accélérant en 1943. À partir de 1944, l'armée australienne a été principalement reléguée à des rôles subsidiaires, mais a continué à mener des opérations à grande échelle jusqu'à la fin de la guerre. [76]

Malaisie et Singapour Modifier

À partir des années 1920, la planification de la défense de l'Australie était dominée par la soi-disant « stratégie de Singapour ». Cette stratégie impliquait la construction et la défense d'une importante base navale à Singapour à partir de laquelle une grande flotte britannique répondrait à l'agression japonaise dans la région. À cette fin, une forte proportion des forces australiennes en Asie se sont concentrées en Malaisie en 1940 et 1941, alors que la menace du Japon augmentait. [77] Au début de la guerre, les forces australiennes en Malaisie comprenaient la 8 division (moins la 23 brigade) sous le commandement du général de division Gordon Bennett, quatre escadrons de la RAAF et huit navires de guerre. [78] La RAAF est devenue le premier service à voir l'action dans le Pacifique lorsque des avions australiens faisant de l'ombre au convoi d'invasion japonais à destination de la Malaisie ont été tirés le 6 décembre 1941. Des unités australiennes ont participé aux tentatives infructueuses du Commonwealth pour vaincre les débarquements japonais, avec la RAAF avions attaquant les têtes de pont et Vampire accompagnant le cuirassé britannique Prince de Galles et croiseur de bataille Repousser lors de leur tentative infructueuse d'attaquer la flotte d'invasion japonaise. [79]

La 8e division et ses unités de l'armée indienne rattachées se sont vu confier la responsabilité de la défense de Johor dans le sud de la Malaisie et n'ont participé à aucune action avant la mi-janvier 1942, lorsque les fers de lance japonais ont atteint l'État pour la première fois. Le premier engagement de la division fut la bataille de Muar, au cours de laquelle la vingt-cinquième armée japonaise put déborder les positions du Commonwealth en raison du mauvais déploiement des forces sous son commandement par Bennett, de sorte que la faible 45e brigade indienne se vit attribuer le secteur côtier crucial et la plus forte Des brigades australiennes ont été déployées dans des zones moins menacées. Alors que les forces du Commonwealth à Johore ont remporté un certain nombre de victoires locales, elles n'ont pas pu faire plus que ralentir l'avance japonaise et ont subi de lourdes pertes. Après avoir été déjouées par les Japonais, les unités restantes du Commonwealth se sont retirées à Singapour dans la nuit du 30 au 31 janvier. [80]

Après le retrait à Singapour, la 8e division a été déployée pour défendre la côte nord-ouest de l'île. En raison des pertes subies à Johore, la plupart des unités de la division étaient à mi-effectif. Le commandant de la forteresse de Singapour, le lieutenant-général Arthur Ernest Percival, croyait que les Japonais débarqueraient sur la côte nord-est de l'île et déploya la 18e division britannique presque à pleine puissance pour défendre ce secteur. Cependant, le débarquement japonais du 8 février a eu lieu dans le secteur australien et la 8e division a été forcée de quitter ses positions après seulement deux jours de combats acharnés. La division ne parvient pas non plus à faire reculer le débarquement japonais à Kranji et se replie au centre de l'île. [81] Après de nouveaux combats dans lesquels les forces du Commonwealth ont été poussées dans un périmètre étroit autour de la zone urbaine de Singapour, Percival a rendu ses forces le 15 février. Suite à la reddition 14 972 Australiens ont été faits prisonniers, [82] bien que certains se soient échappés sur des navires. Parmi ces évadés figurait le général de division Bennett, dont deux enquêtes d'après-guerre ont découvert qu'il n'avait pas justifié son départ de son commandement. [83] La perte de près d'un quart des soldats australiens d'outre-mer et l'échec de la Stratégie de Singapour qui lui avait permis d'accepter l'envoi de l'AIF pour aider la Grande-Bretagne, ont stupéfié le pays. [84]

Indes orientales néerlandaises et Rabaul Modifier

Alors que la contribution de l'Australie aux plans d'avant-guerre pour défendre l'Asie du Sud-Est contre l'agression japonaise était axée sur la défense de la Malaisie et de Singapour, de petites forces australiennes ont également été déployées pour défendre plusieurs îles au nord de l'Australie. Le rôle de ces forces était de défendre les aérodromes stratégiques qui pourraient être utilisés pour lancer des attaques sur le continent australien. [85] Des détachements de garde-côtes étaient également stationnés dans l'archipel de Bismarck et dans les îles Salomon pour rendre compte de toutes les opérations japonaises là-bas. [86]

Au début de la guerre du Pacifique, la ville portuaire stratégique de Rabaul en Nouvelle-Bretagne était défendue par la « Lark Force », qui comprenait le 2/22e bataillon d'infanterie renforcé par l'artillerie côtière et un escadron de bombardiers de la RAAF mal équipé. Alors que la Lark Force était considérée comme inadéquate par l'armée australienne, [87] il n'était pas possible de la renforcer avant que la force japonaise des mers du Sud ne débarque à Rabaul le 23 janvier 1942. La force australienne, en infériorité numérique, fut rapidement vaincue et la plupart des survivants se rendirent en les semaines après la bataille. Peu de membres de Lark Force ont survécu à la guerre, car au moins 130 ont été assassinés par les Japonais le 4 février, et 1 057 soldats australiens et prisonniers civils de Rabaul ont été tués lorsque le navire les transportant au Japon (Montevideo Maru) a été coulé par le sous-marin américain Esturgeon le 1er juillet 1942. [88]

Des troupes de l'AIF ont également été envoyées de Darwin aux Indes orientales néerlandaises (NEI) au cours des premières semaines de la guerre du Pacifique. Des bataillons renforcés de la 23e brigade ont été envoyés à Koepang au Timor occidental (« Sparrow Force ») et sur l'île d'Ambon (« Gull Force ») pour défendre ces emplacements stratégiques contre les attaques japonaises. La 2/2e Compagnie indépendante a également été envoyée à Dili au Timor portugais en violation de la neutralité du Portugal. [87] La ​​force à Ambon a été vaincue par le débarquement japonais le 30 janvier et s'est rendue le 3 février 1942. Plus de 300 prisonniers australiens ont été tués par la suite par les troupes japonaises dans une série d'exécutions de masse en février. [89] Alors que la force à Koepang a été vaincue après que les Japonais y ont débarqué le 20 février et se sont également rendus, les commandos australiens ont mené une campagne de guérilla contre les Japonais au Timor portugais jusqu'en février 1943. [90] Voyageur et Armidale ont été perdus en septembre et décembre 1942, respectivement, alors qu'ils opéraient en soutien aux commandos. [91]

À l'approche de l'invasion japonaise de Java, une force de 242 porte-avions et avions basés à terre attaqua Darwin le 19 février 1942. À l'époque, Darwin était une base importante pour les navires de guerre alliés et un point d'étape pour l'expédition de fournitures et de renforts dans le NEI. L'attaque japonaise a été couronnée de succès et a entraîné la mort de 235 militaires et civils, dont beaucoup étaient des marins alliés non australiens, et de lourds dommages à la base RAAF de Darwin et aux installations portuaires de la ville. [92] [ page nécessaire ]

Plusieurs navires de guerre australiens, une unité de l'armée de 3 000 hommes et des avions de plusieurs escadrons de la RAAF ont participé à la défense infructueuse de Java lorsque les Japonais ont envahi l'île en mars 1942. Perth faisait partie de la principale force navale du commandement américano-britannique-néerlandais-australien (ABDACOM) qui a été vaincue lors de la bataille de la mer de Java le 27 février, lors d'une tentative d'interception de l'un des convois d'invasion japonais. Perth a été coulé le 1er mars, quand elle et l'USS Houston a rencontré une autre force d'invasion japonaise en essayant de s'échapper à Tjilatjap sur la côte sud de Java. Le sloop Yarra a également été coulé au large de la côte sud de Java lorsqu'il a été attaqué par trois croiseurs japonais alors qu'il escortait un convoi le 4 mars. Autres navires de guerre australiens, dont le croiseur léger Hobart et plusieurs corvettes se sont échappées avec succès des eaux de la NEI. Une force de l'armée composée d'éléments de la 7e division faisait également partie des forces terrestres ABDACOM à Java, mais a vu peu d'action avant de se rendre à Bandung le 12 mars, après que les forces néerlandaises sur l'île ont commencé à capituler. Des avions de la RAAF opérant à partir de bases à Java et en Australie ont également participé aux combats, et 160 membres d'équipage au sol du 1er Escadron de la RAAF ont été faits prisonniers. [93]

Après la conquête du NEI, la principale force de porte-avions de la marine japonaise a attaqué l'océan Indien. Cette force a attaqué Ceylan au début d'avril, et Vampire a été coulé au large de Trincomalee le 12 avril, alors qu'il escortait le HMS Hermès, qui a également été perdu. Les 16e et 17e brigades de l'armée australienne faisaient partie de la garnison de l'île au moment du raid, mais n'ont pas participé à l'action. [94]

Renforcement des forces en Australie Modifier

Après la chute de Singapour, le gouvernement australien et de nombreux Australiens craignaient que le Japon n'envahisse le continent australien. L'Australie était mal préparée pour contrer une telle attaque car la RAAF manquait d'avions modernes et la RAN était trop petite et déséquilibrée pour contrer la marine impériale japonaise. De plus, l'armée, bien que grande, contenait de nombreuses unités inexpérimentées et manquait de mobilité. [95] En réponse à cette menace, la plupart des AIF ont été ramenés du Moyen-Orient et le gouvernement a fait appel aux États-Unis pour obtenir de l'aide. Le Premier ministre britannique Winston Churchill a tenté de détourner les 6e et 7e divisions vers la Birmanie alors qu'elles étaient en route vers l'Australie, mais Curtin a refusé d'autoriser ce mouvement. En guise de compromis, deux brigades de la 6e division débarquèrent à Ceylan et firent partie de la garnison de l'île jusqu'à leur retour en Australie en août 1942. [96]

La menace perçue d'invasion a conduit à une expansion majeure de l'armée australienne. Au milieu de 1942, l'armée comptait dix divisions d'infanterie, trois divisions blindées et des centaines d'autres unités. [97] La ​​RAAF et la RAN ont également été considérablement élargies, bien qu'il ait fallu des années pour que ces services atteignent leurs forces maximales. [98] En raison du besoin accru de main-d'œuvre, les restrictions qui interdisaient aux non-européens de rejoindre l'armée ont cessé d'être appliquées à partir de la fin de 1941 et environ 3 000 Australiens autochtones se sont finalement enrôlés. La plupart de ces personnels ont été intégrés dans des formations existantes, mais un petit nombre d'unités à ségrégation raciale telles que le bataillon d'infanterie légère du détroit de Torres ont été formées. Un certain nombre de petites unités composées d'Australiens autochtones ont également été créées pour patrouiller dans le nord de l'Australie et harceler toutes les forces japonaises qui y débarquaient. Les membres de ces unités n'ont reçu de salaire ou de récompenses pour leur service qu'en 1992. inéligibles au service dans l'armée ont répondu à la menace d'attaque en rejoignant des organisations auxiliaires telles que le Volunteer Defence Corps et le Volunteer Air Observers Corps, qui s'inspiraient respectivement de la British Home Guard et du Royal Observer Corps. [100] La population et la base industrielle de l'Australie n'étaient pas suffisantes pour maintenir l'armée élargie après la disparition de la menace d'invasion, et la taille de l'armée a été progressivement réduite à partir de 1943 [101] alors que seulement 53 des 73 escadrons de la RAAF approuvés par le gouvernement étaient jamais élevé. [102]

Malgré les craintes australiennes, les Japonais n'ont jamais eu l'intention d'envahir le continent australien. Alors qu'une invasion a été envisagée par le quartier général impérial japonais en février 1942, elle a été jugée au-delà des capacités de l'armée japonaise et aucune planification ou autre préparation n'a été entreprise. [103] Au lieu de cela, en mars 1942, l'armée japonaise a adopté une stratégie consistant à isoler l'Australie des États-Unis en capturant Port Moresby en Nouvelle-Guinée et aux îles Salomon, aux Fidji, aux Samoa et en Nouvelle-Calédonie. [104] Ce plan a été contrecarré par la défaite japonaise dans la bataille de la mer de Corail et a été reporté indéfiniment après la bataille de Midway. [105] Alors que ces batailles ont mis fin à la menace contre l'Australie, le gouvernement australien a continué à avertir qu'une invasion était possible jusqu'à la mi-1943. [103]

L'effondrement de la puissance britannique dans le Pacifique a également conduit l'Australie à réorienter sa politique étrangère et militaire vers les États-Unis. Curtin a déclaré en décembre 1941 « que l'Australie se tourne vers l'Amérique, libre de tout souci quant à nos liens traditionnels ou notre parenté avec le Royaume-Uni ». [106] En février 1942, les gouvernements américain et britannique ont convenu que l'Australie deviendrait une responsabilité stratégique des États-Unis et la force alliée de l'ANZAC a été créée spécifiquement pour défendre le continent australien. En mars, le général Douglas MacArthur est arrivé en Australie après s'être échappé des Philippines et a pris le commandement de la zone sud-ouest du Pacifique (SWPA). Toutes les unités de combat de l'armée australienne dans cette zone ont été placées sous le commandement de MacArthur, et MacArthur a remplacé les chefs d'état-major australiens en tant que principale source de conseils militaires du gouvernement australien jusqu'à la fin de la guerre. [107] Le général australien Thomas Blamey a été nommé commandant des forces terrestres alliées, mais MacArthur ne lui a pas permis de commander les forces américaines. [108] MacArthur a également rejeté la demande du chef d'état-major de l'armée américaine, le général George Marshall, de nommer des Australiens à des postes supérieurs dans son quartier général. Néanmoins, le partenariat entre Curtin et MacArthur s'est avéré bénéfique pour l'Australie entre 1942 et 1944, car MacArthur a pu communiquer les demandes d'assistance australiennes au gouvernement américain. [109]

Un grand nombre de militaires américains étaient basés en Australie pendant les premières années de la guerre du Pacifique. Les premières unités américaines sont arrivées en Australie au début de 1942 et près d'un million de soldats américains sont passés par l'Australie pendant la guerre. De nombreuses bases militaires américaines ont été construites dans le nord de l'Australie en 1942 et 1943, et l'Australie est restée une importante source d'approvisionnement pour les forces américaines dans le Pacifique jusqu'à la fin de la guerre. Bien que les relations entre les Australiens et les Américains soient généralement bonnes, il y a eu des conflits entre les soldats américains et australiens, comme la bataille de Brisbane, [110] et le gouvernement australien n'a accepté qu'à contrecœur la présence de troupes afro-américaines. [111]

Campagne papoue Modifier

Les forces japonaises ont débarqué pour la première fois sur le continent de la Nouvelle-Guinée le 8 mars 1942, lorsqu'elles ont envahi Lae et Salamaua pour sécuriser des bases pour la défense de l'importante base qu'elles développaient à Rabaul. Les guérilleros australiens des New Guinea Volunteer Rifles ont établi des postes d'observation autour des têtes de pont japonaises et la 2/5e Compagnie indépendante a attaqué avec succès Salamaua le 29 juin. [112]

Après que la bataille de la mer de Corail ait contrecarré le plan japonais de capturer Port Morseby via un débarquement amphibie, les Japonais ont tenté de capturer la ville en débarquant la South Seas Force à Buna sur la côte nord de la Papouasie et en avançant par voie terrestre en utilisant la piste Kokoda pour traverser la chaîne accidentée Owen Stanley Range. La campagne de Kokoda Track a commencé le 22 juillet, lorsque les Japonais ont commencé leur avance, opposés par une brigade CMF mal préparée désignée « Maroubra Force ». Cette force a réussi à retarder la Force des mers du Sud, mais n'a pas pu l'arrêter. Deux bataillons de l'AIF de la 7e division ont renforcé les restes de la force Maroubra le 26 août, mais les Japonais ont continué à gagner du terrain et ont atteint le village d'Ioribaiwa près de Port Moresby le 16 septembre. [113] La force des mers du Sud a été forcée de se retirer le long de la piste ce jour-là, cependant, car les problèmes d'approvisionnement ont rendu toute avancée impossible et un contre-atterrissage allié à Buna était à craindre. [114] Les forces australiennes ont poursuivi les Japonais le long de la piste de Kokoda et les ont forcés à entrer dans une petite tête de pont sur la côte nord de la Papouasie début novembre. [115] Les opérations alliées sur la piste de Kokoda ont été rendues possibles par des Papous indigènes qui ont été recrutés par l'unité administrative australienne de Nouvelle-Guinée, souvent de force, pour transporter des fournitures et évacuer le personnel blessé. [116] La RAAF et l'USAAF ont également joué un rôle important tout au long de la campagne en attaquant les lignes de ravitaillement des forces japonaises et en larguant des fournitures aux unités de l'armée australienne. [117]

Les forces australiennes ont également vaincu une tentative de capture de la zone stratégique de Milne Bay en août 1942. Au cours de la bataille de Milne Bay, deux brigades de troupes australiennes, désignées Milne Force, soutenues par deux escadrons de chasse de la RAAF et des ingénieurs de l'armée américaine ont vaincu une plus petite force d'invasion japonaise faite des unités des Forces spéciales de débarquement de la marine japonaise. Il s'agissait de la première défaite terrestre notable du Japon et elle rehaussa le moral des Alliés sur le théâtre du Pacifique. [118]

Les forces australiennes et américaines ont attaqué la tête de pont japonaise en Papouasie fin novembre 1942, mais ne l'ont capturée qu'en janvier 1943. La force alliée comprenait la 7e division épuisée et la 32e division d'infanterie américaine inexpérimentée et mal entraînée et manquait d'artillerie et de fournitures. . En raison du manque d'armes de soutien et de l'insistance de MacArthur et Blamey sur une avance rapide, les tactiques alliées pendant la bataille étaient centrées sur les assauts d'infanterie contre les fortifications japonaises. Ceux-ci ont entraîné de lourdes pertes et la zone n'a pas été sécurisée avant le 22 janvier 1943. [119] Tout au long des combats en Papouasie, la plupart du personnel australien capturé par les troupes japonaises a été assassiné. En réponse, les soldats australiens ont agressivement cherché à tuer leurs adversaires japonais pour le reste de la guerre. Les Australiens n'ont généralement pas tenté de capturer le personnel japonais et certains prisonniers de guerre ont été assassinés. [120]

Après les défaites en Papouasie et à Guadalcanal, les Japonais se replient sur un périmètre défensif dans le territoire de la Nouvelle-Guinée. Afin de sécuriser leurs bases importantes à Lae et Salamaua, ils ont tenté de capturer Wau en janvier 1943. Des renforts ont été envoyés par avion dans la ville et ont vaincu les forces japonaises dans sa périphérie après de violents combats. La force japonaise a commencé à se retirer vers la côte le 4 février. Après leur défaite à Wau, les Japonais tentent de renforcer Lae en prévision d'une offensive alliée attendue dans la région. Cela s'est soldé par un désastre lorsque, lors de la bataille de la mer de Bismarck, un convoi de troupes a été détruit par des avions de l'USAAF et de la RAAF de l'US Fifth Air Force et du No. 9 Operational Group RAAF avec la perte d'environ 3 000 soldats. [121]

La campagne papoue a conduit à une réforme importante dans la composition de l'armée australienne. Pendant la campagne, la restriction interdisant au personnel du CMF de servir en dehors du territoire australien a entravé la planification militaire et provoqué des tensions entre l'AIF et le CMF. À la fin de 1942 et au début de 1943, Curtin a surmonté l'opposition au sein du Parti travailliste à l'extension des limites géographiques dans lesquelles les conscrits pourraient servir pour inclure la majeure partie du Pacifique Sud-Ouest et la législation nécessaire a été adoptée en janvier 1943. [122] La 11e brigade était la seule formation CMF à servir en dehors du territoire australien, cependant, lorsqu'elle faisait partie de la Merauke Force dans le NEI en 1943 et 1944. [123]

Attaques contre les navires australiens Modifier

Les efforts japonais pour sécuriser la Nouvelle-Guinée comprenaient une offensive sous-marine prolongée contre les lignes de communication alliées entre les États-Unis et l'Australie et l'Australie et la Nouvelle-Guinée. Ce n'étaient pas les premières attaques navales de l'Axe contre l'Australie en 1940 et 1941, cinq raiders de surface allemands ont opéré dans les eaux australiennes à différents moments. Les attaques allemandes n'ont pas réussi à perturber la marine marchande australienne, bien que Sydney a été coulé avec la perte de tout son équipage de 645 hommes en novembre 1941, lors d'une bataille avec le croiseur auxiliaire allemand Kormoran, au large des côtes de l'Australie-Occidentale. [124]

Après la défaite de la flotte de surface japonaise, l'IJN a déployé des sous-marins pour perturber les lignes de ravitaillement alliées en attaquant les navires au large de la côte est australienne. Cette campagne a commencé par un raid infructueux de sous-marins miniatures sur le port de Sydney dans la nuit du 31 mai 1942. Suite à cette attaque, des sous-marins japonais ont opéré le long de la côte est australienne jusqu'en août 1942, coulant huit navires marchands. [125] L'offensive sous-marine a repris en janvier 1943 et s'est poursuivie jusqu'en juin, période pendant laquelle 15 autres navires ont été coulés au large de la côte est. Les naufrages de 1943 comprenaient le navire-hôpital Centaure, qui a été torpillé au large du Queensland le 14 mai avec la perte de 268 vies. [126] Les Japonais n'ont pas mené d'autres attaques sous-marines contre l'Australie après juin 1943, car leurs sous-marins étaient nécessaires pour contrer les offensives alliées ailleurs dans le Pacifique. [127] Un seul sous-marin allemand, U-862, exploité dans l'océan Pacifique pendant la guerre, croisant au large des côtes australiennes et de la Nouvelle-Zélande en décembre 1944 et janvier 1945. Il coule deux navires dans les eaux australiennes avant de retourner à Batavia. [128]

Des ressources militaires australiennes et alliées considérables ont été consacrées à la protection des navires et des ports contre les sous-marins et les navires de guerre de l'Axe. Par exemple, la RAN a escorté plus de 1 100 convois côtiers [129], l'armée a établi des défenses côtières pour protéger les ports importants [130] et une grande partie des escadrons opérationnels de la RAAF ont été utilisés pour protéger la navigation à divers moments. [131] Néanmoins, l'utilisation de ces unités pour des tâches défensives et les pertes maritimes dans les eaux australiennes n'ont pas sérieusement affecté l'économie australienne ou l'effort de guerre des Alliés. [132]

Offensives en Nouvelle-Guinée Modifier

Après avoir stoppé l'avance japonaise, les forces alliées sont passées à l'offensive à travers la SWPA à partir du milieu de 1943. Les forces australiennes ont joué un rôle clé tout au long de cette offensive, qui a été désignée opération Cartwheel. En particulier, le général Blamey a supervisé une série d'opérations très réussies autour de la pointe nord-est de la Nouvelle-Guinée qui « a été le point culminant de l'expérience de l'Australie en matière de commandement de niveau opérationnel » pendant la guerre.[133]

Après la défense réussie de Wau, la 3e division a commencé à avancer vers Salamaua en avril 1943. Cette avance a été organisée pour détourner l'attention de Lae, qui était l'un des principaux objectifs de l'opération Cartwheel, et s'est déroulée lentement. Fin juin, la 3e division est renforcée par la 162e équipe de combat régimentaire américaine qui organise un débarquement amphibie au sud de Salamaua. La ville a finalement été capturée le 11 septembre 1943. [134]

Au début de septembre 1943, les forces dirigées par l'Australie montèrent un mouvement en tenaille pour capturer Lae. Le 4 septembre, la 9e division effectue un débarquement amphibie à l'est de la ville et commence à avancer vers l'ouest. Le lendemain, le 503e régiment de parachutistes américain a effectué un largage sans opposition à Nadzab, juste à l'ouest de Lae. Une fois que les forces aéroportées ont sécurisé l'aérodrome de Nadzab, la 7e division a été envoyée par avion et a commencé à avancer vers l'est dans une course avec la 9e division pour capturer Lae. Cette course est remportée par la 7e division, qui s'empare de la ville le 15 septembre. Les forces japonaises à Salamaua et Lae ont subi de lourdes pertes au cours de cette campagne, mais ont pu s'échapper vers le nord. [135]

Après la chute de Lae, la 9e division se voit confier la tâche de s'emparer de la péninsule de Huon. La 20e brigade a débarqué près du port stratégique de Finschhafen le 22 septembre 1943 et a sécurisé la zone. Les Japonais ont répondu en envoyant la 20e division par voie terrestre dans la région et le reste de la 9e division a été progressivement amené pour renforcer la 20e brigade contre la contre-attaque attendue. Les Japonais ont monté une forte attaque à la mi-octobre qui a été vaincue par la 9e division après de violents combats. Au cours de la seconde moitié de novembre, la 9e division a capturé les collines à l'intérieur des terres de Finschhafen à l'abri des forces japonaises. Après sa défaite, la 20e division battit en retraite le long de la côte avec la 9e division et la 4e brigade à sa poursuite. [136] Les Alliés ont remporté une victoire majeure du renseignement vers la fin de cette campagne lorsque les ingénieurs australiens ont trouvé la bibliothèque de chiffrement entière de la 20e division, qui avait été enterrée par les Japonais en retraite. Ces documents ont conduit à une percée de rupture de code qui a permis à MacArthur d'accélérer l'avance alliée en contournant les défenses japonaises. [137]

Alors que la 9e division sécurise la région côtière de la péninsule de Huon, la 7e division chasse les Japonais de l'intérieur de la chaîne du Finisterre. La campagne Finisterre Range a commencé le 17 septembre, lorsque la 2/6th Independent Company a atterri dans la vallée de Markham. La compagnie a vaincu une force japonaise plus importante à Kaiapit et a sécurisé une piste d'atterrissage qui a été utilisée pour faire voler les 21e et 25e brigades de la division. Grâce à des patrouilles agressives, les Australiens ont forcé les Japonais à quitter leurs positions sur un terrain extrêmement accidenté et en janvier 1944, la division a commencé son attaque sur la position clé de Shaggy Ridge. La crête a été prise fin janvier, la RAAF jouant un rôle de soutien clé. Suite à ce succès, les Japonais se sont retirés du Finisterre Range et les troupes australiennes se sont jointes aux patrouilles américaines de Saïdor le 21 avril et ont sécurisé Madang le 24 avril. [138]

En plus de soutenir les opérations de l'armée sur le continent de la Nouvelle-Guinée, la RAN et la RAAF ont participé à des opérations offensives dans les îles Salomon. Cette implication avait commencé en août 1942, lorsque les deux croiseurs lourds de la RAN, Australie et Canberra, a soutenu le débarquement des Marines américains à Guadalcanal. La nuit après l'atterrissage, Canberra a été coulé pendant la bataille de l'île de Savo et la RAN n'a plus joué de rôle dans la campagne de Guadalcanal. [139] Les avions de la RAAF ont soutenu plusieurs débarquements de l'armée américaine et des Marines en 1943 et 1944 et une unité radar de la RAAF a participé à la capture d'Arawe. Les croiseurs australiens Australie et Shropshire et destructeurs Arunta et Warramunga a fourni un appui-feu à la 1re division de marines des États-Unis pendant la bataille du cap Gloucester et à la 1re division de cavalerie des États-Unis pendant la campagne des îles de l'Amirauté à la fin de 1943 et au début de 1944. Le débarquement au cap Gloucester a également été la première opération pour le transport amphibie de la RAN Westralie. [140]

Campagne de la zone nord-ouest Modifier

L'attaque de Darwin en février 1942 a marqué le début d'une campagne aérienne prolongée au-dessus du nord de l'Australie et des Indes orientales néerlandaises occupées par les Japonais. Après la première attaque contre Darwin, les Alliés ont rapidement déployé des escadrons de chasse et renforcé la Force du Territoire du Nord de l'armée pour protéger la ville d'une invasion redoutée. [142] Ces unités aériennes ont également attaqué les positions japonaises dans la NEI et les Japonais ont répondu en organisant des dizaines de raids aériens sur Darwin et les aérodromes voisins en 1942 et 1943, dont peu ont causé des dommages importants. Ces raids ont été combattus par des combattants américains, australiens et britanniques et ont subi des pertes de plus en plus lourdes à mesure que les défenses de Darwin s'amélioraient. [143] Les Japonais ont également mené un certain nombre de petits raids inefficaces sur des villes et des aérodromes du nord du Queensland et de l'Australie-Occidentale en 1942 et 1943. [144]

Alors que les raids japonais sur le nord de l'Australie ont cessé à la fin de 1943, l'offensive aérienne alliée s'est poursuivie jusqu'à la fin de la guerre. À la fin de 1942, des avions alliés ont mené des attaques contre Timor en soutien aux guérillas australiennes qui y opéraient. À partir du début de 1943, des escadrons de bombardiers lourds américains opéraient contre des cibles japonaises dans la NEI orientale à partir de bases près de Darwin. L'offensive aérienne alliée contre la NEI s'intensifie à partir de juin 1943, pour détourner les forces japonaises de la Nouvelle-Guinée et des Salomon et implique des unités de bombardiers australiens, néerlandais et américains. Ces attaques se sont poursuivies jusqu'à la fin de la guerre, les bombardiers lourds américains étant remplacés par des escadrons australiens équipés de B-24 Liberator à la fin de 1944. À partir de 1944, plusieurs escadrons de la RAAF PBY Catalina étaient également basés à Darwin et ont mené des opérations de pose de mines très efficaces. sorties à travers l'Asie du Sud-Est. [145]

Avancer aux Philippines Modifier

Le rôle de l'armée australienne dans le sud-ouest du Pacifique a diminué au cours de 1944. Dans la seconde moitié de 1943, le gouvernement australien a décidé, avec l'accord de MacArthur, que la taille de l'armée serait réduite pour libérer de la main-d'œuvre pour les industries liées à la guerre qui étaient importantes au ravitaillement de la Grande-Bretagne et des forces américaines dans le Pacifique. Le rôle principal de l'Australie dans l'effort de guerre allié à partir de ce moment était de fournir aux autres pays alliés la nourriture, les matériaux et les produits manufacturés nécessaires à la défaite du Japon. [146] En conséquence de cette politique, les unités de l'armée disponibles pour les opérations offensives ont été fixées à six divisions d'infanterie (les trois divisions AIF et trois divisions CMF) et deux brigades blindées. La taille de la RAAF était fixée à 53 escadrons et la RAN se limitait aux navires qui étaient en service ou dont la construction était prévue à l'époque. [147] Au début de 1944, toutes les divisions de l'armée sauf deux ont été retirées du plateau d'Atherton dans le nord du Queensland pour y être entraînées et réhabilitées. [148] Plusieurs nouveaux bataillons de troupes papoues et de Nouvelle-Guinée dirigées par l'Australie ont été formés en 1944 et organisés dans le Régiment des îles du Pacifique, cependant, et ont largement remplacé les bataillons de l'armée australienne dissous au cours de l'année. Ces troupes avaient combattu aux côtés d'unités australiennes tout au long de la campagne de Nouvelle-Guinée. [149]

Après la libération de la majeure partie de la Nouvelle-Guinée australienne, la RAAF et la RAN ont participé à la campagne de Nouvelle-Guinée occidentale dirigée par les États-Unis, qui avait pour objectif de sécuriser les bases à utiliser pour organiser la libération des Philippines. Les navires de guerre australiens et les escadrons de chasse, de bombardement et de construction d'aérodromes du 10e groupe opérationnel de la RAAF ont participé à la capture de Hollandia, Biak, Noemfoor et Morotai. [150] Une fois que l'ouest de la Nouvelle-Guinée a été sécurisé, le 10e groupe d'opérations a été rebaptisé First Tactical Air Force (1TAF) et a été utilisé pour protéger le flanc de l'avance alliée en attaquant les positions japonaises dans la NEI et en effectuant d'autres tâches de garnison. Les pertes subies lors de l'exercice de ces rôles relativement peu importants ont conduit à une baisse du moral et ont contribué à la « Mutinerie de Morotai » en avril 1945. [151]

Des éléments de la RAN et de la RAAF ont également participé à la libération des Philippines. Quatre navires de guerre australiens et les transports d'assaut Kanimbla, Manoora et Westralie- avec un certain nombre de petits navires de guerre et de navires de soutien - ont participé au débarquement américain à Leyte le 20 octobre 1944. Des sources australiennes déclarent que Australie est devenu le premier navire allié à être frappé par un kamikaze lorsqu'il a été attaqué au cours de cette opération le 21 octobre, bien que cette affirmation ait été contestée par l'historien américain Samuel Eliot Morison. [152] Des navires australiens ont également participé à la bataille du golfe de Leyte, avec Shropshire et Arunta engager des navires japonais lors de la bataille du détroit de Surigao le 25 octobre. La force navale australienne a participé à l'invasion du golfe de Lingayen en janvier 1945 lors de cette opération, Australie a été frappé par cinq autres Kamikazes qui ont tué 44 de son équipage et l'ont forcée à se retirer pour des réparations majeures. Les navires de la RAN escortaient également les convois de ravitaillement américains à destination des Philippines. [153] L'escadron de construction d'aérodrome n° 3 et l'unité sans fil n° 1 de la RAAF ont également atterri aux Philippines et y ont soutenu les opérations américaines, et la 1TAF a attaqué des cibles dans le sud des Philippines depuis des bases de la NEI et de la Nouvelle-Guinée. [154]

Alors que le gouvernement australien a offert MacArthur I Corps pour le service à Leyte et Luzon, rien n'est venu de plusieurs propositions pour l'utiliser dans la libération de ces îles. [155] La période prolongée d'inactivité relative de l'armée en 1944 a suscité l'inquiétude du public et de nombreux Australiens ont cru que l'AIF devrait être démobilisé s'il ne pouvait pas être utilisé pour des opérations offensives. [156] C'était politiquement embarrassant pour le gouvernement et a contribué à le motiver à chercher de nouveaux domaines où les militaires pourraient être employés. [157]

Nettoyage en Nouvelle-Guinée et aux Salomon Modifier

À la fin de 1944, le gouvernement australien engagea douze brigades de l'armée australienne pour remplacer six divisions de l'armée américaine qui jouaient des rôles défensifs à Bougainville, en Nouvelle-Bretagne et dans la région d'Aitape-Wewak en Nouvelle-Guinée. Alors que les unités américaines avaient en grande partie mené une défense statique de leurs positions, leurs remplaçants australiens ont monté des opérations offensives conçues pour détruire les forces japonaises restantes dans ces zones. [158] La valeur de ces campagnes était controversée à l'époque et le reste à ce jour. Le gouvernement australien a autorisé ces opérations pour des raisons principalement politiques. On croyait que le maintien de l'armée dans la guerre donnerait à l'Australie une plus grande influence dans toutes les conférences de paix d'après-guerre et que la libération des territoires australiens renforcerait l'influence de l'Australie dans sa région. [159] Les critiques de ces campagnes soutiennent qu'elles étaient inutiles et gaspillaient la vie des soldats australiens impliqués car les forces japonaises étaient déjà isolées et inefficaces. [158]

La 5e division a remplacé la 40e division d'infanterie américaine sur la Nouvelle-Bretagne en octobre et novembre 1944 et a poursuivi la campagne de Nouvelle-Bretagne dans le but de protéger les bases alliées et de confiner la grande force japonaise sur l'île à la zone autour de Rabaul. Fin novembre, la 5e division a établi des bases plus proches du périmètre japonais et a commencé des patrouilles agressives soutenues par l'Allied Intelligence Bureau. [160] La division a mené des débarquements amphibies à Open Bay et Wide Bay à la base de la péninsule de Gazelle au début de 1945 et a vaincu les petites garnisons japonaises dans ces régions. En avril, les Japonais avaient été confinés dans leurs positions fortifiées dans la péninsule de Gazelle par les patrouilles agressives des forces australiennes. La 5e division a subi 53 morts et 140 blessés au cours de cette campagne. Après la guerre, il a été constaté que la force japonaise était forte de 93 000 hommes, ce qui était beaucoup plus élevé que les 38 000 que les services de renseignement alliés avaient estimés restés en Nouvelle-Bretagne. [160]

Le IIe corps a poursuivi la campagne de Bougainville après avoir remplacé le XIVe corps de l'armée américaine entre octobre et décembre 1944. Le corps se composait de la 3e division, de la 11e brigade et du régiment d'infanterie fidjien à Bougainville et de la 23e brigade qui garnissait les îles voisines et était soutenue par la RAAF , RNZAF et unités aériennes de l'USMC. [161] Tandis que le XIV Corps avait maintenu une posture défensive, les Australiens ont mené des opérations offensives visant à détruire la force japonaise sur Bougainville. Alors que les Japonais étaient divisés en plusieurs enclaves, le II Corps a mené des campagnes géographiquement séparées dans les parties nord, centre et sud de l'île. L'objectif principal était contre la base japonaise de Buin dans le sud, et les offensives dans le nord et le centre de l'île ont été en grande partie suspendues à partir de mai 1945. Alors que les opérations australiennes sur Bougainville se sont poursuivies jusqu'à la fin de la guerre, d'importantes forces japonaises sont restées à Buin et dans le nord de l'île. [162]

La 6e division s'est vu confier la responsabilité d'achever la destruction de la 18e armée japonaise, qui était la dernière grande force japonaise restant dans la partie australienne de la Nouvelle-Guinée. La division a été renforcée par des CMF et des unités blindées et a commencé à arriver à Aitape en octobre 1944. La 6e division a également été soutenue par plusieurs escadrons de la RAAF et des navires de guerre de la RAN. [163] À la fin de 1944, les Australiens ont lancé une offensive à deux volets vers l'est en direction de Wewak. La 17e brigade a avancé à travers les montagnes Torricelli intérieures tandis que le reste de la division se déplaçait le long de la côte. Bien que la dix-huitième armée ait subi de lourdes pertes lors de combats et de maladies antérieurs, elle a monté une forte résistance et infligé des pertes importantes. L'avance de la 6e division est également entravée par des difficultés d'approvisionnement et le mauvais temps. Les Australiens ont sécurisé la zone côtière début mai, Wewak étant capturé le 10 mai, après le débarquement d'une petite force à l'est de la ville. À la fin de la guerre, la dix-huitième armée avait été forcée dans ce qu'elle avait désigné sa zone de « dernier combat » qui était attaquée par la 6e division. La campagne Aitape-Wewak a coûté la vie à l'Australie 442 tandis qu'environ 9 000 Japonais sont morts et 269 autres ont été faits prisonniers. [164]

Campagne Bornéo Modifier

La campagne de Bornéo de 1945 a été la dernière grande campagne alliée de la SWPA. Dans une série d'assauts amphibies entre le 1er mai et le 21 juillet, le I Corps australien, sous les ordres du lieutenant-général Leslie Morshead, attaqua les forces japonaises occupant l'île. Les forces navales et aériennes alliées, centrées sur la 7e flotte américaine dirigée par l'amiral Thomas Kinkaid, la 1TAF et la treizième force aérienne américaine ont également joué un rôle important dans la campagne. Les objectifs de cette campagne étaient de capturer les champs pétrolifères de Bornéo et la baie de Brunei pour soutenir l'invasion du Japon dirigée par les États-Unis et la libération de la Malaisie dirigée par les Britanniques, qui devaient avoir lieu plus tard en 1945. [165] Le gouvernement australien n'a pas accepté la décision de MacArthur. La proposition d'étendre l'offensive pour inclure la libération de Java en juillet 1945, cependant, et sa décision de ne pas libérer la 6e Division pour cette opération ont contribué à ce qu'elle ne se poursuive pas. [166]

La campagne a débuté le 1er mai 1945, lorsque le 26e groupe-brigade a débarqué sur la petite île de Tarakan au large de la côte est de Bornéo. Le but de cette opération était de sécuriser la piste d'atterrissage de l'île comme base pour soutenir les atterrissages prévus à Brunei et Balikpapan. Alors qu'on s'attendait à ce qu'il ne faille que quelques semaines pour sécuriser Tarakan et rouvrir la piste d'atterrissage, des combats intensifs sur l'île ont duré jusqu'au 19 juin et la piste d'atterrissage n'a été ouverte que le 28 juin. En conséquence, l'opération est généralement considérée comme n'ayant pas été rentable. [167]

La deuxième phase de la campagne de Bornéo a commencé le 10 juin lorsque la 9e division a mené des assauts simultanés au nord-ouest de l'île de Labuan et de la côte de Brunei. Alors que Brunei est rapidement sécurisé, la garnison japonaise de Labuan résiste pendant plus d'une semaine. Après que la région de la baie de Brunei ait été sécurisée, la 24e brigade a été débarquée dans le nord de Bornéo et la 20e brigade a avancé le long de la côte ouest de Bornéo au sud de Brunei. Les deux brigades ont rapidement avancé contre la faible résistance japonaise, et la majeure partie du nord-ouest de Bornéo a été libérée à la fin de la guerre. [168] Pendant la campagne, la 9e division a été assistée par des combattants indigènes qui menaient une guérilla contre les forces japonaises avec le soutien des forces spéciales australiennes. [169]

La troisième et dernière étape de la campagne de Bornéo fut la capture de Balikpapan sur la côte centre-est de l'île. Cette opération s'était heurtée à l'opposition du général Blamey, qui la jugeait inutile, mais se fit sur ordre de Macarthur. Après un bombardement aérien et naval préliminaire de 20 jours, la 7e division débarqua près de la ville le 1er juillet. Balikpapan et ses environs ont été sécurisés après de violents combats le 21 juillet, mais le nettoyage s'est poursuivi jusqu'à la fin de la guerre. La capture de Balikpapan était la dernière opération terrestre à grande échelle menée par les Alliés occidentaux pendant la Seconde Guerre mondiale. [170] Bien que la campagne de Bornéo ait été critiquée en Australie à l'époque, et au cours des années suivantes, comme inutile ou un gaspillage de la vie des soldats, elle a atteint un certain nombre d'objectifs, tels que l'augmentation de l'isolement des forces japonaises importantes occupant le partie principale des Indes orientales néerlandaises, capturant d'importantes réserves de pétrole et libérant les prisonniers de guerre alliés, qui étaient détenus dans des conditions qui se détérioraient. [171]

Le leadership de l'Australie a changé à nouveau pendant la campagne de Bornéo. Le premier ministre Curtin a subi une crise cardiaque en novembre 1944 et le vice-premier ministre Frank Forde a agi à sa place jusqu'au 22 janvier 1945. Curtin a été hospitalisé pour une autre maladie en avril 1945 et le trésorier Ben Chifley est devenu premier ministre par intérim alors que Forde y assistait. la Conférence de San Francisco. Curtin est décédé le 5 juillet 1945 et Forde a prêté serment en tant que Premier ministre. Forde n'a pas eu le soutien de son parti, cependant, et a été remplacé par Chifley après un scrutin à la direction a eu lieu le 13 juillet. [172]

Renseignement et forces spéciales Modifier

L'Australie a développé de grands services de renseignement pendant la guerre. Avant le déclenchement de la guerre, l'armée australienne ne possédait presque aucune installation de collecte de renseignements et dépendait des informations transmises par les services de renseignement britanniques. Plusieurs petites unités de renseignement sur les transmissions ont été créées en 1939 et 1940, qui ont réussi à intercepter et à déchiffrer les transmissions japonaises avant le déclenchement de la guerre du Pacifique. [173]

MacArthur a commencé à organiser des services de renseignement à grande échelle peu de temps après son arrivée en Australie. Le 15 avril 1942, l'organisation conjointe australienne-américaine de renseignement sur les transmissions du Bureau central a été créée à Melbourne. Le siège du Bureau central a déménagé à Brisbane en juillet 1942 et à Manille en mai 1945.Les Australiens constituaient la moitié des effectifs du Bureau central, qui a été étendu à plus de 4 000 personnes en 1945. considérablement élargi entre 1942 et 1945. Le Bureau central a brisé un certain nombre de codes japonais et les renseignements tirés de ces décryptages et de la radiogoniométrie ont grandement aidé les forces alliées dans la SWPA. [175]

Les forces spéciales australiennes ont joué un rôle important dans la guerre du Pacifique. Après le déclenchement de la guerre, des compagnies de commandos ont été déployées au Timor, aux îles Salomon et Bismarck et en Nouvelle-Calédonie. Bien que la 1ère compagnie indépendante ait été rapidement submergée lorsque les Japonais ont envahi les îles Salomon au début de 1942, les 2/2e et 2/4e compagnies indépendantes ont mené avec succès une campagne de guérilla sur le Timor qui a duré de février 1942 à février 1943, lorsque la force australienne a été évacué. [176] D'autres unités de commandos ont également joué un rôle important dans les campagnes de Nouvelle-Guinée, de Nouvelle-Bretagne, de Bougainville et de Bornéo tout au long de la guerre, où elles ont été utilisées pour collecter des renseignements, mener des offensives et sécuriser les flancs des opérations menées par l'infanterie conventionnelle. [177]

L'Australie a également formé des forces de raids et de reconnaissance à petite échelle, dont la plupart ont été regroupées sous le nom de Allied Intelligence Bureau. L'unité spéciale Z a mené des raids loin derrière la ligne de front, y compris un raid réussi sur Singapour en septembre 1943. L'unité spéciale M, des gardes-côtes et de plus petites unités de l'AIB ont également opéré derrière les lignes japonaises pour collecter des renseignements. [178] Les groupes AIB étaient souvent utilisés pour soutenir les unités de l'armée australienne et étaient affectés à des tâches inappropriées telles que la reconnaissance tactique et la liaison. Les missions de l'AIB au Timor et en Nouvelle-Guinée néerlandaise ont également été entravées par leur placement sous le commandement d'administrateurs coloniaux néerlandais impopulaires. [179] La RAAF a formé une unité spécialement équipée (l'escadrille n° 200) en 1945 pour soutenir ces opérations en transportant et en approvisionnant les équipes de l'AIB dans les zones tenues par les Japonais. [180]

Opérations contre les îles japonaises Modifier

L'Australie a joué un rôle mineur dans la campagne du Japon au cours des derniers mois de la guerre et se préparait à participer à l'invasion du Japon à la fin de la guerre. Plusieurs navires de guerre australiens ont opéré avec la British Pacific Fleet (BPF) pendant la bataille d'Okinawa et des destroyers australiens ont ensuite escorté des porte-avions et des cuirassés britanniques lors d'attaques contre des cibles dans les îles japonaises. [181] Malgré sa distance du Japon, l'Australie était la base principale du BPF et un grand nombre d'installations ont été construites pour soutenir la flotte. [182]

La participation de l'Australie à l'invasion prévue du Japon aurait impliqué des éléments des trois services combattant dans le cadre des forces du Commonwealth. Il était prévu de former une nouvelle 10e division à partir du personnel existant de l'AIF qui ferait partie du Corps du Commonwealth avec des unités britanniques, canadiennes et néo-zélandaises. L'organisation du corps devait être identique à celle d'un corps de l'armée américaine, et il aurait participé à l'invasion de l'île natale japonaise de Honshū qui était prévue pour mars 1946. [183] ​​Les navires australiens auraient opéré avec le BPF et La flotte américaine du Pacifique, deux escadrons de bombardiers lourds de la RAAF et un escadron de transport devaient être redéployés de la Grande-Bretagne à Okinawa pour participer au bombardement stratégique du Japon dans le cadre de la Tiger Force. [184] La planification des opérations contre le Japon a cessé en août 1945, lorsque le Japon s'est rendu à la suite des bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki. [185]

Le général Blamey a signé l'instrument japonais de reddition au nom de l'Australie lors de la cérémonie tenue à bord de l'USS Missouri le 2 septembre 1945. [186] Plusieurs navires de guerre de la RAN figuraient parmi les navires alliés ancrés dans la baie de Tokyo pendant la procédure. [187] Suite à la cérémonie principale à bord Missouri, les commandants de campagne japonais se sont rendus aux forces alliées sur le théâtre du Pacifique. Les forces australiennes ont accepté la reddition de leurs adversaires japonais lors de cérémonies organisées à Morotai, plusieurs endroits à Bornéo, Timor, Wewak, Rabaul, Bougainville et Nauru. [188]

En plus des déploiements majeurs, des unités militaires australiennes et des hommes et femmes militaires ont servi sur d'autres théâtres de guerre, généralement dans le cadre des forces du Commonwealth dirigées par les Britanniques. Environ 14 000 Australiens ont également servi dans la marine marchande et ont fait équipe avec des navires dans de nombreuses régions du monde. [189]

L'Australie a joué un rôle mineur dans les campagnes menées par les Britanniques contre les possessions coloniales françaises de Vichy en Afrique. Fin septembre 1940, le croiseur lourd Australie a pris part à la tentative infructueuse des Britanniques et des Français libres de s'emparer de Dakar au cours de laquelle il a coulé un destroyer français Vichy. Le gouvernement australien n'a pas été informé de l'implication du croiseur dans cette opération avant la bataille et s'est plaint au gouvernement britannique. [190] Trois destroyers australiens participent également à l'invasion de Madagascar en septembre 1942. [44] Plus près de nous, Adélaïde a joué un rôle important en veillant à ce que la Nouvelle-Calédonie passe sous contrôle de la France libre en septembre 1940, en escortant un gouverneur de la France libre à Nouméa et en prenant position hors de la ville lors des manifestations populaires qui ont conduit le gouverneur à remplacer les autorités pro-Vichy. [190]

Les navires de guerre australiens ont servi dans la mer Rouge et le golfe Persique pendant une grande partie de la guerre. De juin à octobre 1940, le HMAS Hobart a pris part à la campagne d'Afrique de l'Est et a joué un rôle important dans l'évacuation réussie de Berbera. [191] En mai 1941, Yarra a soutenu une opération dans laquelle les troupes Gurkha ont été débarquées près de Bassora pendant la guerre anglo-irakienne. En août 1941, Yarra et Kanimbla pris part à l'invasion anglo-soviétique de l'Iran, avec Yarra couler le sloop iranien Babr près de Kohorramshahr et Kanimbla débarquant des troupes à Bandar Shapur. [192] Une douzaine Bathurst-des corvettes de classe ont également escorté les navires alliés dans le golfe Persique en 1942. [193]

Alors que la plupart des unités australiennes du Pacific Theatre ont combattu dans la SWPA, des centaines d'Australiens ont été affectés à des unités britanniques en Birmanie et en Inde. Ceux-ci comprenaient 45 hommes de la 8e division qui se sont portés volontaires pour former des guérilleros chinois avec la mission britannique 204 dans le sud de la Chine et y ont servi de février à septembre 1942. [194] Des centaines d'Australiens ont également servi avec des unités de la RAF en Inde et en Birmanie, bien qu'aucun unités ont été déployées sur ce théâtre. En mai 1943, quelque 330 Australiens servaient dans quarante et un escadrons en Inde, dont neuf seulement comptaient plus de dix Australiens. [60] De plus, beaucoup de corvettes et de destroyers de la RAN ont servi avec la flotte orientale britannique où ils étaient normalement utilisés pour protéger les convois dans l'océan Indien des attaques des sous-marins japonais et allemands. [195]

Un peu moins de 29 000 Australiens ont été faits prisonniers par l'Axe pendant la guerre. Seuls 14 000 des 21 467 prisonniers australiens capturés par les Japonais ont survécu à la captivité. La majorité des décès en captivité étaient dus à la malnutrition et à la maladie. [196]

Les 8 000 Australiens capturés par l'Allemagne et l'Italie ont généralement été traités conformément aux Conventions de Genève. La majorité de ces hommes ont été capturés lors des combats en Grèce et en Crète en 1941, le groupe suivant étant constitué de 1 400 aviateurs abattus au-dessus de l'Europe. Comme les autres prisonniers de guerre des Alliés occidentaux, les Australiens étaient détenus dans des camps permanents en Italie et en Allemagne. Alors que la guerre touchait à sa fin, les Allemands ont déplacé de nombreux prisonniers vers l'intérieur du pays pour les empêcher d'être libérés par l'avancée des armées alliées. Ces mouvements se sont souvent faits par marches forcées par mauvais temps et ont fait de nombreux morts. [197] Quatre Australiens ont également été exécutés à la suite d'une évasion massive du Stalag Luft III en mars 1944. [198] Alors que les prisonniers australiens ont subi un taux de mortalité plus élevé en captivité allemande et italienne que leurs homologues de la Première Guerre mondiale, il était beaucoup plus faible que le taux a souffert sous l'internement japonais. [199]

Comme les autres personnels alliés capturés par les Japonais, la plupart des milliers d'Australiens capturés dans les premiers mois de 1942, lors de la conquête de la Malaisie et de Singapour, le NEI et la Nouvelle-Bretagne ont été détenus dans des conditions difficiles. Les Australiens ont été détenus dans des camps à travers la région Asie-Pacifique et beaucoup ont enduré de longs voyages dans des navires extrêmement surpeuplés. Alors que la plupart des prisonniers de guerre australiens morts en captivité japonaise ont été victimes de malnutrition et de maladies délibérées, des centaines ont été délibérément tués par leurs gardes. Le chemin de fer Birmanie-Thai était la plus célèbre des expériences de prisonniers de guerre, car 13 000 Australiens y ont travaillé à divers moments en 1942 et 1943, aux côtés de milliers d'autres prisonniers de guerre alliés et d'Asiatiques enrôlés par les Japonais, près de 2 650 Australiens y sont morts. [200] Des milliers de prisonniers de guerre australiens ont également été envoyés dans les îles japonaises où ils ont travaillé dans des usines et des mines dans des conditions généralement difficiles. 201 [202]

Le traitement des prisonniers de guerre a incité de nombreux Australiens à rester hostiles au Japon après la guerre. [203] Les autorités australiennes ont enquêté sur les abus contre les prisonniers de guerre alliés dans la zone de responsabilité de leur pays après la guerre, et des gardes soupçonnés d'avoir maltraité des prisonniers figuraient parmi ceux jugés par des procès pour crimes de guerre administrés par l'Australie. [204]

Des milliers de prisonniers de guerre de l'Axe ont été détenus en Australie pendant la guerre. Au total, 25 720 prisonniers de guerre ont été détenus en Australie : 18 432 Italiens, 5 637 Japonais et 1 651 Allemands. Ces prisonniers étaient hébergés dans des camps construits à cet effet et étaient traités conformément à la Convention de Genève. [205] Au total, 16 798 civils ont également été internés. Ceux-ci comprenaient 8 921 « étrangers ennemis » résidant en Australie, tandis que les autres étaient des civils envoyés en Australie pour y être internés par d'autres pays alliés. [206] Le matin du 5 août 1944, environ la moitié des 1 104 Japonais détenus dans un camp près de Cowra, en Nouvelle-Galles du Sud, ont tenté de s'échapper. Les prisonniers ont submergé leurs gardes et plus de 400 ont franchi les grillages. Cependant, chaque évadé a été soit repris, soit tué dans les 10 jours. [207]

Pendant la guerre, le gouvernement australien a considérablement étendu ses pouvoirs afin de mieux diriger l'effort de guerre, et les ressources industrielles et humaines de l'Australie se sont concentrées sur le soutien des forces armées alliées. L'élargissement des pouvoirs du gouvernement a commencé le 9 septembre 1939, lorsque la loi sur la sécurité nationale est devenue loi. Cette loi a permis au gouvernement d'introduire la conscription industrielle, et les hommes et les femmes ont été commandés dans les industries essentielles. Le rationnement a été introduit pour la première fois en 1940 et a été considérablement étendu en 1942. Le gouvernement a également fortement encouragé l'austérité et les obligations de guerre comme moyen de réduire la demande de ressources rares. [208]

Les politiques gouvernementales visant à développer les industries liées à la guerre ont réussi à accroître la sophistication du secteur industriel australien et l'autosuffisance dans la plupart des catégories d'armes. Au cours des décennies qui ont précédé la guerre, les gouvernements australiens successifs avaient fourni des subventions, des tarifs et d'autres incitations pour encourager le développement de secteurs manufacturiers liés à l'armée tels que la production d'avions, d'automobiles, d'électronique et de produits chimiques. [209] Ces industries secondaires ont été intégrées dans une économie de guerre en 1940 et 1941, et ont pu répondre à la plupart des besoins de l'armée en 1942. [210] Les efforts menés par le gouvernement pour développer et fabriquer des technologies de pointe ont connu des succès notables, notamment le développement de radars légers, de dispositifs optiques pour l'artillerie et d'équipements adaptés à une utilisation sous les tropiques. [211] L'industrie australienne a également développé de nouvelles armes qui ont été produites en masse pour l'armée, y compris la mitraillette Owen et une version abrégée de l'Ordnance QF 25 livres. [212] En outre, les scientifiques australiens et les sociétés pharmaceutiques ont réalisé d'importants progrès dans le traitement des maladies tropicales. [213] Tous les projets de développement n'ont cependant pas été couronnés de succès : les efforts pour développer un char australien (le Sentinel) n'ont cessé qu'après qu'il soit devenu obsolète et inutile, [214] et le développement de bombardiers et d'avions de combat avancés de conception australienne— le CAC Woomera et le CAC CA-15 respectivement - ont été abandonnés car les moteurs dont ces avions avaient besoin n'étaient pas disponibles et des conceptions américaines et britanniques adéquates ont été produites sous licence à la place. [215]

L'expansion massive de l'armée a entraîné une pénurie critique de travailleurs masculins et une augmentation de la participation des femmes au marché du travail. Le nombre d'Australiennes exerçant un emploi rémunéré est passé de 644 000 en 1939 à 855 000 en 1944. Alors qu'il ne s'agissait que d'une augmentation de cinq points de pourcentage de la proportion de toutes les femmes australiennes qui travaillaient, un grand nombre de femmes ont quitté les rôles traditionnellement « féminins ». tels que les domestiques dans des rôles « masculins » dans l'industrie. Des branches féminines des forces armées ont été créées en 1941 et, en 1944, près de 50 000 femmes servaient dans le Women's Royal Australian Naval Service, l'Australian Women's Army Service et la Women's Auxiliary Australian Air Force. Des milliers d'autres ont servi dans l'armée de terre des femmes civiles australiennes ou ont entrepris un travail de guerre volontaire. Les pénuries de main-d'œuvre sont devenues un problème économique de plus en plus important vers la fin de la guerre, et l'armée australienne a été réduite en taille à partir de 1944, afin de libérer du personnel pour les industries de guerre et l'économie civile. [216]

La conscription industrielle et la volonté d'augmenter la productivité ont conduit à un degré croissant de troubles industriels au fil du temps. De nombreux travailleurs devaient travailler de longues heures dans de mauvaises conditions et n'étaient pas en mesure de changer d'emploi en raison des lois sur la main-d'œuvre. Les mauvaises conditions de travail ont été exacerbées par les mesures d'austérité du gouvernement qui réduisent le niveau de vie des travailleurs. En conséquence, des grèves et d'autres formes de protestation ont perturbé la production australienne, en particulier à partir de 1943. Ces manifestations ont suscité de nombreuses critiques de la part d'autres civils et militaires. [217] En mai 1943, le gouvernement a introduit des politiques qui ont permis aux travailleurs qui menaient des actions revendicatives illégales d'être enrôlés dans l'armée, mais cela a eu peu d'impact en raison de la pénurie de main-d'œuvre qualifiée dans les industries les plus sujettes aux conflits du travail. [218]

La Seconde Guerre mondiale a marqué le début d'une longue période de croissance économique australienne. La guerre a considérablement augmenté la taille et l'importance du secteur manufacturier australien et a stimulé le développement d'industries plus avancées sur le plan technologique. Dans le cadre de cette tendance, de nombreux travailleurs ont acquis des niveaux de compétence relativement élevés et les taux d'activité des femmes ont fortement augmenté. Cependant, de nombreuses femmes ont été chassées des industries traditionnellement dominées par les hommes après la guerre. [219]

La Seconde Guerre mondiale a coûté des milliers de vies australiennes et consommé une grande partie du revenu national. Pendant la guerre, 27 073 membres de l'armée australienne ont été tués, sont morts de blessures ou sont morts en tant que prisonniers de guerre. Parmi eux, 9 572 ont été tués dans la guerre contre l'Allemagne et l'Italie et 17 501 dans la guerre contre le Japon. Les prisonniers de guerre détenus par les Japonais représentaient près de la moitié des décès australiens dans le Pacifique. [220] Au moins 386 marins civils australiens ont été tués pendant la guerre. [221] Le total des dépenses de guerre australiennes était de 2 949 380 000 £ et à son apogée en 1942-1943, les dépenses militaires représentaient 40,1 % du revenu national. [220]

Dans les mois qui ont suivi la guerre, les autorités australiennes étaient chargées d'administrer tout Bornéo et le NEI à l'est de Lombok jusqu'à ce que les gouvernements coloniaux britannique et néerlandais soient rétablis. Alors que les forces britanniques et indiennes à l'ouest de la NEI se sont retrouvées prises dans la révolution nationale indonésienne, les Australiens ont pu éviter les affrontements avec les nationalistes locaux. [222] Les forces australiennes étaient également chargées de garder les 344 000 Japonais restants dans la NEI et les territoires australiens et d'administrer les procès pour crimes de guerre dans ces régions. [223] Une force volontaire a été formée comme contribution de l'Australie à la Force d'occupation du Commonwealth britannique (BCOF) au Japon et l'Australie a fourni le quartier général de la BCOF et une forte proportion de son personnel. [224] Cette force a formé plus tard le noyau de l'armée australienne d'après-guerre, qui a inclus des unités de combat permanentes pour la première fois. [225]

L'armée australienne a été rapidement démobilisée après la capitulation japonaise. À la fin de la guerre, l'armée avait un effectif de près de 600 000 personnes, dont 224 000 servaient dans le Pacifique et 20 000 en Grande-Bretagne et ailleurs. La planification de la démobilisation avait commencé à la fin de 1942, le plan final étant approuvé par le gouvernement en mars 1945. La démobilisation générale a commencé le 1er octobre 1945 et s'est achevée en février 1947. Le processus s'est généralement déroulé sans heurts, bien qu'il y ait eu des protestations contre les retards à Morotaï et Bougainville. Le personnel a reçu une formation en attendant d'être démobilisé et le gouvernement a fourni une assistance post-démobilisation sous forme d'emploi, de prêts, d'éducation et d'autres avantages. [226] Les femmes militaires ont reçu une aide similaire à leurs homologues masculins, mais ont été soumises à des pressions pour retourner à des rôles familiaux «traditionnels». [227]

La Seconde Guerre mondiale a entraîné des changements importants dans la société australienne. Sur le plan économique, la guerre a accéléré le développement de l'industrie manufacturière australienne et a entraîné une forte baisse du chômage. L'impact de la Seconde Guerre mondiale a changé la société australienne et a contribué au développement d'une société plus cosmopolite dans laquelle les femmes ont pu jouer un rôle plus important. La guerre a également entraîné une plus grande maturité dans l'approche de l'Australie aux affaires internationales, comme en témoignent le développement d'une politique étrangère plus indépendante et l'encouragement de l'immigration de masse après la guerre. [228]


Mine d'uranium Rhum Jungle

En 1954, la première mine d'uranium à grande échelle d'Australie a officiellement ouvert ses portes à Rum Jungle, à 100 kilomètres au sud de Darwin. Jusqu'à sa fermeture en 1971, la mine a fourni les programmes d'armes nucléaires américain et britannique.

Les opérations minières ont causé une pollution environnementale généralisée et la destruction de lieux autochtones importants. Les efforts de réhabilitation se poursuivent à ce jour.

Le juge Russell Fox, commissaire, Enquête environnementale sur l'uranium des Rangers, 1977 :

[Rum Jungle] représente pour de nombreuses personnes, notamment pour les Aborigènes, un terrible exemple de ce qui ne devrait pas être autorisé.

Origines du rhum Jungle

Rum Jungle est situé à la source de la rivière Finniss (branche est), à la limite nord du parc national de Litchfield, à environ 10 kilomètres à l'ouest de la ville de Batchelor.

Les Européens ont occupé et abandonné Rum Jungle à plusieurs reprises après que de l'or y ait été découvert dans les années 1870. Au début des années 1900, il est devenu le site d'une ferme agricole expérimentale où le café et le tabac ont été testés.

Les prospecteurs exploitaient occasionnellement du cuivre et d'autres minéraux à petite échelle. De nombreuses histoires prétendent expliquer le nom inhabituel du lieu. Tous tournent autour de conducteurs de bœufs transportant une cargaison de rhum qui a été soit échoué, exploité et ivre, volé ou disputé.

Les populations européennes et chinoises ont exposé les peuples autochtones locaux à la variole, la lèpre et la tuberculose, et les ont soumis à des traumatismes et des perturbations, notamment l'exploitation sexuelle des femmes, des conflits violents et des massacres, et des migrations forcées.

Les aborigènes fournissaient main-d'œuvre et connaissances aux diverses activités agricoles, pastorales et minières, mais étaient exclus des opérations d'extraction d'uranium.

Découverte de l'uranium

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont identifié l'Australie comme une source potentielle de matières nucléaires pour le développement d'armes.

Après la guerre, les deux nations, stimulées par la concurrence avec l'Union soviétique, ont formellement demandé à l'Australie de rechercher des sources locales de minerai d'uranium.

En 1948, le gouvernement australien a annoncé une récompense de 25 000 £ pour la découverte d'un important gisement d'uranium.

Jack White, un tireur de bisons, chasseur de crocodiles et prospecteur, exploitait une petite propriété avec son partenaire aborigène sur la rivière Finniss, près de Rum Jungle.

White a reconnu le minerai d'uranium à partir d'une brochure en couleur produite par le Bureau of Mineral Resources. Il a déterré des échantillons de roche verte et jaune et les a livrés à la Direction des Mines de Darwin le 13 août 1949.

En septembre, les journaux de tout le pays ont rapporté la découverte. Les géologues du Bureau of Mineral Resources ont commencé l'exploitation minière au début des années 1950 et ont confirmé la découverte de minerai à haute teneur en 1951. White a reçu la pleine récompense (près d'un million de dollars aujourd'hui).


6 grands moments de l'histoire des poils pubiens

Les poils pubiens féminins sont totalement à la mode, mais pas de la manière la plus positive pour le corps. Même en 2015, montrer un petit buisson vous fera virer d'Instagram, comme l'a découvert un magazine australien après avoir publié une photo de deux mannequins arborant des mèches rebelles en bikini. Alors que les tendances en matière de toilettage sous la ceinture ont changé de forme (et de longueur) au fil des ans, les poils génitaux féminins sont toujours considérés comme quelque chose qui ne devrait jamais être considéré. Heureusement, il y a eu des moments où la brousse était sauvage et libre, et nous avons célébré le pubis comme la forme naturelle et banale de poils corporels qu'ils sont.

Dans les années 70, ils savaient s'amuser avec la brousse. C'est probablement pourquoi l'un de mes moments de poils pubiens les plus inspirants s'est produit en regardant le film de 1972 de John Waters. Flamants roses retour au lycée. Lorsque les sales "méchants" mariés du film (Raymond et Connie Marble) s'affairent à l'écran, ils arborent des poils pubiens teints pour correspondre à leurs crinières électriques en bleu vif et orange rougeâtre. À l'époque, je me rasais et me cirais jusqu'à obtenir un éclat glabre pour rester en phase avec la scène fétiche des enfants cool. Voir une touche technicolor aussi excitante sur un style hirsute m'a ouvert les yeux sur ce qui pouvait être fait avec le pubis. Avec un peu de chance, nous apprendrons de cette ère glorieuse et sexuellement ouverte, et la prochaine fois que les cheveux des femmes seront à la mode, ce sera beaucoup plus festif et un peu moins punitif. En prévision de ce jour, voici six grands moments de l'histoire des poils pubiens :

1. Les Corbeaux noirs l'Amérique Couverture de l'album

En 1994, The Black Crowes a sorti son troisième album avec une couverture tirée d'un 1976 Attique problème. Walmart l'a interdit (choquant) et la maison de disques a finalement dû créer une version "propre", qui comportait des bords soigneusement rasés et aucun poil pubien en vue. L'image originale est l'un des exemples les plus patriotiques de fierté des poils pubiens. Qui a dit qu'on ne pouvait pas aimer son pays et pas son rasoir ?

2. Cameron Diaz est pro-Bush

Un chapitre du livre récemment publié de Cameron Diaz encourage les femmes à rester naturelles là-bas. Alors que certains pensaient qu'elle était contre le rasage, elle a précisé que, bien sûr, les femmes devraient se sentir libres de se toiletter comme elles l'entendent. Pourtant, tout symbole sexuel hollywoodien ne préconisant pas une cire brésilienne complète est un ajout bienvenu pour équilibrer la balance.

3. Flamant rose's technicolor pubes

Dans le film Flamants roses, Connie et Raymond Marble (interprétés par Mink Stole et David Lochary) se disputent le titre de « personnes les plus sales du monde » et teignent leur pubis pour correspondre à leur coiffure. La comédie noire révolutionnaire de John Waters a fait la une des journaux pour de nombreuses autres raisons, mais les cheveux publics astucieusement coiffés du couple sont certainement une touche supplémentaire.

4. La "carte de la Tasmanie" d'Amanda Palmer

C'est la première (et, espérons-le, pas la dernière) chanson à défendre la luxueuse fourrure des lèvres. Dans ce document, Amanda Palmer chante à propos de sa culture "comme une jungle" et "montrant sa carte de la Tasmanie" (pensez juste à cette masse terrestre pendant une seconde, vous l'aurez compris). La vidéo pro-pubienne qui l'accompagne est une aventure à travers toutes sortes de vagins dans lesquels des fleurs, des Legos, un jeu de cartes ou de l'herbe aux œufs de Pâques scintillants remplacent les vrais cheveux.

5. Les mannequins poilus d'American Apparel

American Apparel est connue depuis un certain temps pour ses images qui repoussent les limites, mais personne ne s'attendait à ce qu'elles sortent avec des mannequins de brousse et des t-shirts vaginaux. En passant devant leurs vitrines normalement glabres, les acheteurs et les piétons faisaient de grandes doubles prises. Cela peut sembler un peu faux, mais bon, au moins l'entreprise fait la promotion d'une image corporelle réalisable pour une fois.

6. La grande révélation de Sharon Stone Instinct primaire

Quand Sharon Stone montre son entrejambe à une salle de détectives salivants dans Instinct primaire, elle a cimenté sa place en tant qu'icône sexuelle. Cela reste le moment le plus interrompu à l'ère de la vidéo domestique pour une bonne raison. Bien que vous ne puissiez pas voir grand-chose, il y a un soupçon de duvet blond, c'est donc un moment de fierté dans l'histoire des poils pubiens.


Réarmez les ANZAC pour la guerre du Pacifique.

Au lieu du Bren, il serait peut-être plus logique que les ANZAC adoptent le Vickers Berthier. L'armée indienne britannique l'a adopté en OTL en 1933. Il est similaire au Bren à bien des égards, mais légèrement inférieur dans quelques catégories. Son principal avantage est qu'il est moins cher et plus facile à produire (c'est pourquoi l'armée indienne britannique avec sa base industrielle beaucoup plus faible l'a adopté). De plus, si les Britanniques sont simultanément occupés en Europe, il est logique que les ANZAC se battent davantage aux côtés de l'armée indienne britannique équipée de Vickers Berthier que de Britanniques avec Brens.

Vickers-Berthier — Wikipédia

Colonel Grubb

Je suis d'accord avec @jsb pour dire qu'obtenir une production locale de moteurs d'avion (américains ou britanniques) serait extrêmement bénéfique.

Quels changements d'armement terrestre vont aider les formations australiennes à défendre Singapour et la Malaisie ? Est-ce que les arguments au parlement ne suivraient pas qu'avoir une marine plus forte et une force aérienne plus capable (comme ils ont débattu de l'OTL) offrirait une meilleure sécurité et une meilleure protection commerciale - après tout, si les Japonais ne débarquent même pas, il n'y a personne sur qui se battre terre. Ou que la nouvelle carabine machine brillante (et l'homme qui la tient) ne peut pas être fournie en raison du croiseur IJN entre lui et le navire de ravitaillement.

Tous les chars (qui ne sont pas totalement obsolètes au moment de la guerre) vont être envoyés au Moyen-Orient (pourquoi faudrait-il des chars dans la jungle ?) mentalité.

La production locale de canons antiaériens légers et moyens irait un long chemin.

Sans dérive

James Ricker

Colonel Grubb

Marathag

Sam R.

Simon Ombre noire

Voici quelques notes que j'ai prises en travaillant sur du matériel australien il y a 9 à 10 ans. Le matériel saillant du lien du forum provient de « Armed and Ready » que je recommande à tous ceux qui s'intéressent à ce sujet particulier :

Production australienne de munitions juin 1942

Historique de la production australienne de munitions en juin 1942 :

Fusils (beaucoup seraient d'origine WW1) 400 977, production 10 000 mois
LMG (Bren/Lewis) 7 563, production 385 Bren/mois
MMG (Vickers) 2 968, production 300/mois
0,303 Munitions 41 039 000, Production 45 509 000 (coutures élevées.)
Munitions SMG 20 000 000, production 66 000 mois
2 Pdr AT Guns 788, production 43 mois
Munitions 2 Pdr AT 654 943, production 58 000 mois
25 canons pdr 760, production 64 mois
Munitions 25 pdr 1 263 461, production 150 000 mois
18 canons pdr 262, pas de production
4.5" Obusier 77, pas de production
3" Mortier 1330, production 354 mois
3 " munitions 774 041, production 112 650 mois
2" mortier 142, pas de production (commandes émises en décembre 1941)
2" de munitions 225 645, pas de production (commandes émises en décembre 1941)
AT mines 194 195, production 5 931 mois
Grenades à main 949 846, production 137 952 mois
Grenade à fusil 720 000, production 60 000 mois
Armored Carrier ("Bren Gun Carrier) 2612, production 175 mois.
Véhicule blindé de reconnaissance (?) 350, 130 mois.

En 1939, l'Australie avait une capacité significative de produire des armes légères, des munitions pour armes légères (fusils, Brens, Vickers), des mortiers et des munitions, des munitions de 18 pdr et a commencé à outillage pour la production et des munitions de 25 pdr, des munitions pour canons navals à 8 ". Environ 50 % des machines-outils ont été fabriquées en Australie et 50 % importées, ce dernier chiffre diminuant.

Début 1940, l'Australie commence à fournir des munitions à l'armée indienne (qui manquait de capacités de production ?) et aux forces britanniques dans le SEASIA/Moyen-Orient.

En décembre 1941, l'Australie avait 7 usines de munitions pour armes légères, 10 usines d'armes légères, 6 usines de fabrication d'explosifs, 5 usines de douilles, 2 usines d'ordonnances.

En mars 1940 ils avaient la capacité de faire (mais PAS les commandes) :
400 canons antiaériens de 3,7 po par an
121 Bofor 40 mm par an
840 canons de campagne (25 pdr)
1900 canons AT (2 pdr)
24 canons navals (4-6" à première vue)
2000 mortiers
6000 Bren
2500 Vickers
200 000 fusils
50 000 pistolets

10 500 000 " Munitions pour fusil" toutes natures.
1 950 000 munitions de mortier
240 000 bombes aériennes
730 000 000 de munitions pour armes légères.

2 000 transporteurs
1 000 chars légers

10 000 grenades sous-marines
3 000 mines navales
260 000 mines AT
1 000 000 de grenades


En février 1942, les torpilles furent ajoutées à la liste à 520 par an.

Quelques "coûts de production" intéressants en livres de juin 1942 :
Transporteur, MG LP2. 1500
2 pdr au pistolet. 1750
3.7 AA. 6000
25 livres 4500
Vickers MMG. 109
Bren. 150
Fusil. 13
1000 cartouches303 munitions.9.9
Bombe 250lb anti sub.24
3.7 coquillage. 7.5
25pdr shell rempli ..3.9
4.5 "coquille remplie. 4.7
4 "coquille remplie. dix
6 "coquille remplie. 27

Les articles fabriqués en Australie étaient moins chers que le Royaume-Uni pour les armes légères et les munitions SA, mais plus chers pour les obus AA/arty/naval (en grande partie en raison du manque de commandes et donc de l'incapacité de produire efficacement en masse).

Chiffres de production réels pour la période de juin 1940 à mars 1942 puis de juin 1940 à juin 1942 (c'est-à-dire que le deuxième chiffre INCLUT le premier chiffre)

Canon de campagne de 25 livres. 267. 459
25 livres HE. 238 448. 608.942
3.7 Canon AA. 216. 264
3,7 munitions. 110 439. 178975
3" de mortier. 1261. 1541
3"ammo. 514 426. 810 389
Aucun Bofors produit jusqu'en décembre 1942
Vickers. 4 411. 5 213
Bren. 2.047. 3 267
SMG. 280. 1909
Transporteurs. 2 264. 2 830
Voiture scoute. 8. 70

Trucs de la marine
Les mines. 3 105. 4 689
charges de profondeur. 10 496. 11 896
4" de munitions. 34 808. 39 720

Air
Fragment de 20 lb. 6514. 24 072
100lb asw. 7883. 7 883 (série de production terminée quelques mois auparavant)
250 lb ASW. 3 364. 3 364 (série de production terminée quelques mois auparavant)
250lb GP. 22.613. 29 243
250 lb de sève. 299. 467 (la production a vraiment augmenté au cours des 6 prochains mois)


La famille Irwin

Stephen Robert Irwin est né le 22 février 1962 à Upper Ferntree Gully, Victoria. Ses parents ont déménagé leur famille à Beerwah, Queensland, et ont ouvert le Beerwah Reptile Park en 1970.

Terri Irwin

Terri Raines est née à Eugene, Oregon, États-Unis, le 20 juillet 1964. Son père conduisait des camions lourds et ramenait souvent à la maison des animaux sauvages qui avaient été blessés sur la route. Cela a inculqué à Terri un amour pour la faune et un désir d'aider les animaux.

Bindi Irwin

Bindi Sue Irwin est une conservatrice passionnée de la faune, qui a hérité de l'amour de ses parents pour la faune et les lieux sauvages. Né de Wildlife Warriors Steve et Terri Irwin, Bindi est une âme déterminée, destinée à faire une différence positive sur la planète.

Robert Irwin

Robert Clarence Irwin est né le 1er décembre 2003 et l'abondance d'énergie qu'il apporte au zoo d'Australie est contagieuse ! Avec son amour de la nature, il aime la photographie animalière, nourrir les crocodiles et découvrir le monde qui l'entoure.

L'histoire de la famille Irwin

Steve est né dans la faune, a grandi sur la Sunshine Coast du Queensland, aidant ses parents au "Beerwah Reptile Park" du parc. Créé en 1970, ce parc animalier de deux acres abritait une faune indigène telle que des varans en dentelle, des serpents tigres, des crocodiles d'eau douce, des oies pies et des kangourous. Beaucoup de kangourous ont été soignés dans des sachets faits maison par la mère de Steve, Lyn. Elle était une extraordinaire réhabilitatrice de la faune et était très douée pour soigner les animaux blessés et orphelins et les renvoyer dans la nature.

Steve a démontré un don étrange avec la faune dès son plus jeune âge. Il partait en voyage sur le terrain avec sa famille tout au long des années 70, aidait à déplacer des crocodiles à problèmes, étudiait les serpents dans les déserts du Queensland et aidait l'université à faire des relevés d'oiseaux.

Dans les années 1980, le parc animalier s'étendait sur quatre acres, comptait deux employés à temps plein et était rebaptisé « Parc des reptiles et de la faune du Queensland ». À ce stade, Steve a été enrôlé par le gouvernement du Queensland pour aider avec les crocodiles, en se portant volontaire pour le programme de gestion des crocodiles de la côte est et il a capturé plus de 100 crocodiles, qui ont été soit déplacés, soit hébergés dans le parc familial.

En 1991, Steve a repris la gestion du petit parc animalier et, peu de temps après, il a rencontré Terri Raines, d'Eugene, Oregon, lorsqu'elle a visité le parc. C'était un coup de foudre.

Terri a travaillé dans l'entreprise familiale de construction de 1979 jusqu'à ce qu'elle prenne la direction de l'entreprise en 1984. En 1986, Terri a lancé un centre de réhabilitation de la faune appelé « Cougar Country » 8217, spécialisé dans les mammifères prédateurs. Ce travail a été influencé par le père de Terri, Clarence, qui ramenait à la maison des animaux sauvages qu'il trouvait blessés sur les autoroutes de l'Oregon. Terri a développé ses compétences en soins des animaux en commençant à travailler en 1989 en tant que technicienne vétérinaire dans un hôpital vétérinaire d'urgence.

Sa vie a radicalement changé lorsque, le 4 juin 1992, elle a épousé Steve et a commencé une vie d'aventure.

Au lieu d'une lune de miel, le couple en a profité pour se lancer dans une mission de sauvetage de crocodiles, filmant cette expérience. C'est devenu le premier épisode de Le chasseur de crocodiles série documentaire. Steve et Terri continueraient à filmer plus de 300 épisodes de Les Chasseur de crocodiles, Journaux de Croco, Fichiers Croc, Vétérinaires de nouvelle race, Fantômes de guerre et Bindi : la fille de la jungle. Ces programmes ont été appréciés par plus de 500 millions de téléspectateurs dans le monde.

Les années 90 ont apporté de nombreux changements. Les parents de Steve ont pris leur retraite, et Steve et Terri ont changé le nom de leur parc animalier en pleine expansion en « Australia Zoo ».

En 1998, Steve et Terri ont eu la chance d'avoir leur premier enfant. Bindi est né le 24 juillet. Steve l'a nommée d'après l'un de ses crocodiles préférés. “Bindi” signifie également ‘jeune fille’ dans certains dialectes indigènes australiens.

Steve et Terri avaient une petite fille parfaite et espéraient maintenant un fils. Le 1er décembre 2003, Robert est né. Robert est l'image miroir de son père et aime la photographie, le VTT et les reptiles.

Comme le tournage générait des fonds supplémentaires, Steve et Terri avaient accepté de remettre tout l'argent collecté grâce au tournage et aux marchandises dans la conservation. Depuis ses humbles débuts en tant que hangar d'emballage d'avocats, ils ont créé l'Australia Zoo Wildlife Hospital. En 2004, Steve a dédié l'Australia Zoo Wildlife Hospital à sa mère, après son décès tragique en 2000. Cette installation de classe mondiale continue de sauver, réhabiliter et relâcher plus de 7 000 animaux australiens indigènes chaque année.

Le 4 septembre 2006, nous avons perdu Steve de manière déchirante dans un accident alors qu'il faisait de la plongée avec tuba sur la Grande Barrière de Corail. Le monde pleurait avec nous.

Les efforts de Terri, Bindi et Robert honorent aujourd'hui le plus grand guerrier de la faune qui ait jamais vécu. Ils veillent à ce que l'héritage de Steve perdure. Le zoo d'Australie s'étend maintenant sur plus de 700 acres et emploie plus de 500 personnes, poursuivant la mission de Steve de « conservation par une éducation passionnante ».


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