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Période Nara

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La période Nara (Nara Jidai) de l'ancien Japon (710-794 CE), ainsi appelé parce que pendant la majeure partie de cette période, la capitale était située à Nara, alors connue sous le nom de Heijokyo, était une courte période de transition avant l'importante période Heian. Malgré la brièveté de la période, il a quand même réussi à produire sans doute les œuvres les plus célèbres de la littérature japonaise jamais écrites et certains des temples les plus importants encore en usage aujourd'hui, notamment à Todaiji, le plus grand bâtiment en bois du monde à l'époque, qui abrite encore le plus grand statue en bronze de Bouddha jamais réalisée.

Aperçu historique

Nara, ou plus correctement Heijokyo, comme on l'appelait alors, devint la capitale du Japon de 710 à 784 de notre ère, après quoi elle fut transférée à Nagaokakyo. L'ancienne capitale était Fujiwara-kyo, mais Nara avait l'avantage d'être plus centrale, située à 30 kilomètres au sud de Kyoto. Plus tard, les historiens ont donné le nom de la capitale à la période 710 à 794 de notre ère même si pendant la dernière décennie, ce n'était plus la ville japonaise la plus importante. La période Nara a suivi la période Kofun (vers 250-538 EC) et la période Asuka (538-710 EC), ensemble parfois appelées période Yamato. Le Japon avait accru ses relations diplomatiques avec ses puissants voisins, la Chine et la Corée, accepté la religion bouddhiste et absorbé quelques avancées culturelles utiles. Ce processus s'est poursuivi à l'époque de Nara.

Nara a été construite sur le modèle chinois de Chang-an, la capitale Tang et avait donc une disposition en grille régulière et bien définie, deux moitiés symétriques et des bâtiments familiers à l'architecture chinoise. Une université dédiée à la tradition confucéenne a été créée, un palais royal tentaculaire a été construit et la bureaucratie d'État a été étendue à quelque 7 000 fonctionnaires. La population totale de Nara pourrait avoir atteint 200 000 habitants à la fin de la période.

La capitale Nara a été construite sur le modèle chinois de Chang-an, la capitale Tang et avait donc un quadrillage régulier et bien défini.

Le contrôle du gouvernement central sur les provinces a été accru par une présence militaire accrue dans toutes les îles du Japon. Cela n'a pas empêché une rébellion majeure en 740 CE dirigée par l'exilé Fujiwara Hirotsugu et soutenu par la minorité Hayato basée dans le sud de Kyushu qui en voulait à la domination du clan Yamato sur le gouvernement et à ses tentatives de « civiliser » les régions sous-développées. L'empereur Shomu (r. 724-749 CE) a levé une armée de 17 000 hommes, a annulé l'armée rebelle en l'espace de deux mois et a exécuté Hirotsugu.

Pour la population ordinaire, en particulier ceux des zones rurales (90%), la pauvreté, ou simplement vivre au-dessus, a continué d'être la norme. L'agriculture dépendait encore d'outils primitifs, pas assez de terres étaient préparées pour les cultures et les techniques d'irrigation étaient insuffisantes pour empêcher de fréquentes mauvaises récoltes et des épidémies de famine. En 743 CE, une loi a tenté d'encourager le défrichement des terres pour l'agriculture en garantissant aux agriculteurs le droit de transmettre leurs terres défrichées à leurs descendants, mais la plupart préféraient la plus grande sécurité de travailler pour les aristocrates terriens.

Pour aggraver les choses pour les communautés rurales déjà tendues du Japon, il y a eu des épidémies de variole en 735 et 737 de notre ère qui, selon les historiens, ont réduit la population du comté de 25 à 35 %. Le sort du paysan japonais n'a pas été aidé par une fiscalité excessive, en grande partie destinée à financer les projets de construction de temples de l'empereur Shomu (voir ci-dessous) dans la première moitié du VIIIe siècle de notre ère, au cours desquels il a été aidé par le prêtre bouddhiste Gyogi. L'empereur était un fervent converti au bouddhisme, surtout à la suite des divers désastres de son règne, et il eut la brillante idée de construire un temple dans chaque province dans l'espoir que cela pourrait améliorer la fortune du pays. Contrairement à la paysannerie, un nombre toujours croissant de sites religieux et d'aristocrates ont bénéficié d'une immunité fiscale, et le gouvernement, dépensant volontiers pour des temples, a eu du mal à équilibrer ses comptes tout au long de la période. La cour était également en proie à des conflits internes pour les faveurs et les positions parmi l'aristocratie, ce qui a conduit l'empereur Kammu (r. 781-806 CE) à déplacer la capitale à Heiankyo en 794 CE. C'était le début de la période Heian qui allait durer jusqu'au 12ème siècle de notre ère.

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La période est remarquable pour avoir trois impératrices régnantes: Gemmei (r. 707-715 CE), Gensho (r. 715-724 CE) et Koken en deux sorts: 749-758 CE et, ensuite avec le titre Shotoku, 764- 770 CE. Shotoku a eu une liaison notoire avec un prêtre bouddhiste appelé Dokyo, et elle l'a même nommé comme son successeur, mais le tribunal a rejeté ce choix et Dokyo a été exilé. Il faudra encore 800 ans avant qu'une femme ne siège à nouveau sur le trône impérial japonais. Leurs règnes sont peut-être révélateurs d'un sort légèrement meilleur pour les femmes dans la société au sens large, certainement par rapport à la Chine contemporaine. À Nara au Japon, par exemple, les femmes pouvaient posséder des terres.

Littérature de Nara

La période Nara connaîtra un essor particulièrement dans le domaine de la littérature. Les Kojiki (« Record of Ancient Things ») a été compilé en 712 de notre ère par le savant de la cour Ono Yasumaro, qui s'est inspiré de sources antérieures, principalement des généalogies de clans puissants. Puis le Nihon Shoki (« Chronique du Japon » et également connu sous le nom de Nihongi), écrit par un comité d'érudits de la cour, est arrivé en 720 de notre ère et cherchait à redresser le parti pris que de nombreux clans pensaient que les travaux antérieurs avaient donné au clan Yamato. Ces œuvres décrivent donc « l'âge des dieux » lorsque le monde a été créé et qu'ils ont régné avant de se retirer pour laisser l'humanité se gouverner elle-même. Ils ont également donné à la lignée impériale une descendance directe des dieux - le but initial de leur composition.

D'autres travaux importants comprenaient le Kaifuso anthologie de poèmes de 751 EC et le Manyoshu ou 'Collection de 10 000 feuilles'. Écrit c. 760 CE, c'est une autre anthologie de 4 500 poèmes couvrant toutes sortes de sujets. Enfin, une série de chroniques locales, ou Fudoki, ont été commandés en 713 CE pour enregistrer kami (esprits) et légendes associées dans les différentes provinces.

Temples de Nara

Todaiji

Un autre domaine productif au cours de la période était l'architecture religieuse. Le temple bouddhiste de Todaiji a été fondé près de Nara en 752 de notre ère, à l'est du palais impérial, d'où son nom de « Grand Temple oriental ». Le site abritait alors le plus grand bâtiment en bois du monde. La salle du Grand Bouddha ou Daibutsuden devait être grande car elle contenait une statue en bronze de 15 mètres (49 pieds) de haut du Bouddha assis, la plus grande statue de ce type au monde et pesant environ 500 tonnes. Le Todaiji a été partiellement détruit dans un incendie pendant la guerre de Genpei (1180-1185 CE) mais a été restauré à son ancienne gloire, bien qu'à une échelle légèrement plus petite mais abritant toujours l'énorme statue de Bouddha partiellement restaurée et toujours un impressionnant 48 mètres (157 ft) de haut et 57 mètres (187 ft) de long.

Les autres bâtiments de Todaiji incluent le Nandaimon (Grande Porte Sud), Shoro (Beffroi), Nigatsudo (Salle du deuxième mois), Hokke-do (Salle du troisième mois), Shoso-in (Trésor) et deux de 100 mètres (328 pieds) de hauteur pagodes, cette dernière paire a malheureusement été détruite par un tremblement de terre et n'a jamais été reconstruite. Une grande lanterne octogonale en bronze encore debout entre le Daibutsuden et la porte Chumon date de la fondation du temple. Le Todaiji est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Kasuga Taisha

Un autre temple important de la période Nara est le Kasuga Taisha, un sanctuaire shintoïste situé dans une forêt près de Nara, qui a été officiellement fondé en 768 de notre ère, bien que les historiens préfèrent une date de 710 de notre ère. Il a été établi par le puissant clan Fujiwara après, selon la légende, qu'une divinité soit apparue sur le site chevauchant un cerf, ce qui explique également pourquoi les cerfs sont laissés errer librement dans le temple, même aujourd'hui. Le site comprend un sanctuaire dédié à l'ancêtre fondateur des Fujiwara. Le chemin menant au sanctuaire est bordé de lanternes en pierre offertes par les fidèles au fil des siècles. Beaucoup de ces 2 000 lanternes sont décorées avec l'image d'un cerf. 1 000 autres lanternes de bronze sont suspendues autour des sanctuaires et des portes du site. Toutes les lanternes de Kasuga sont allumées lors d'une cérémonie spectaculaire qui a lieu chaque mois de février et d'août. Le Kasuga est également un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Ce contenu a été rendu possible grâce au généreux soutien de la Great Britain Sasakawa Foundation.


Voir la vidéo: HISTOIRE DU JAPON: Les Périodes Nara et Heian (Mai 2022).