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La dynastie Qing : la dernière des dynasties impériales de Chine – Partie 1

La dynastie Qing : la dernière des dynasties impériales de Chine – Partie 1


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La dernière dynastie impériale de Chine, la dynastie Qing, a été établie par les Mandchous en 1636 pour désigner leur régime en Mandchourie. Cette dynastie est restée au pouvoir jusqu'en 1912, date à laquelle elle a été renversée lors de la révolution Xinhai, qui a conduit à la formation de la République de Chine. L'histoire de la dynastie Qing peut être divisée en trois parties : sa formation et ses premières années, son âge d'or et son déclin et sa chute.

Empereur Nurhaci, ancêtre de la dynastie Qing ( domaine public )

De Jurchen au Mandchou

Les Mandchous sont un groupe ethnique qui habitait la partie nord-est de la Chine, qui a été nommé d'après eux comme Mandchourie. Les Mandchous de la dynastie Qing font remonter leur lignée aux Jurchens qui ont établi la dynastie Jin au XIIe siècle. De la fin du XVIe au début du XVIIe siècle, un chef Jurchen du nom de Nurhaci a unifié les différentes tribus Jurchen. En 1616, Nurhaci se déclara empereur des Jin postérieurs. Deux ans plus tard, Nurhaci a institué des opérations militaires contre la Chine Ming, fondées à juste titre sur ses « sept griefs ». Les Jurchens ont réussi leur campagne, capturant les villes de Liaoyang et Shenyang, qui ont toutes deux servi de capitale à Nurhaci pendant un certain temps. En 1626, cependant, Nurhaci subit sa première grande défaite militaire contre les Ming, dirigés par Yuan Chonghuan, et il mourut plus tard dans la même année.

La campagne mandchoue contre les Ming s'est poursuivie sous la direction du fils et successeur de Nurhaci, Hong Taiji. En plus de consolider les acquis de son père, Hong Taiji a également poursuivi l'expansion de l'empire en envahissant la Mongolie et la Corée. C'est Hong Taiji qui a changé le nom de son peuple de Jurchen en Mandchou, et le nom de sa dynastie des Jin postérieurs en Qing. Hong Taiji, cependant, n'a pas mis fin à la dynastie Ming. Ce n'est que sous le règne d'un successeur ultérieur, l'empereur Shunzhi, que la dynastie Ming prit fin. En 1644, Pékin a été capturé par un chef rebelle étranger nommé Li Zicheng, qui a établi la dynastie Shun. Le dernier empereur Ming, l'empereur Chongzhen s'est suicidé avant l'entrée des rebelles dans la capitale.

Shanhaiguan le long de la Grande Muraille, la porte où les Mandchous ont été repoussés à plusieurs reprises avant d'être finalement laissés passer par Wu Sangui en 1644. ( CC BY-SA 2.0 )

Demi-tour d'un général Ming

Après avoir capturé Pékin, Li Zicheng avança vers le nord pour affronter Wu Sangui, un général Ming gardant Shanhaiguan. C'était un point militairement stratégique, car c'était la garnison stationnée ici qui avait empêché les Mandchous d'entrer dans la capitale pendant des années. Réalisant qu'il était pris entre le marteau et l'enclume, Wu Sangui a décidé de se ranger du côté des Mandchous et, avec ses nouveaux alliés, ils ont vaincu Li Zicheng. Pour cela, Wu Sangui a été récompensé en étant anobli en tant que prince féodal. De plus, il a reçu le poste de gouverneur du Yunnan et du Guizhou. Bien que le dernier empereur Ming soit mort, les loyalistes Ming ont continué leur résistance contre la dynastie Qing. Certains d'entre eux se sont déplacés vers le sud, pour établir les Ming du Sud, tandis que d'autres ont fui à Taiwan, où le royaume de Tungning a été établi.

  • Un dernier lieu de repos digne d'un empereur : les treize tombeaux de la dynastie Ming
  • Pas de fumée sans feu : l'existence de la dynastie Xia et la légende du grand déluge
  • 20 000 femmes et 100 000 hommes castrés au service de l'empereur : le harem impérial de Chine

Il faudra près de 20 ans à la dynastie Qing avant que les derniers loyalistes Ming ne soient vaincus, leur permettant ainsi de devenir les dirigeants incontestés de la Chine. On peut dire que la dynastie Qing a fait face à une autre rébellion majeure pendant cette période. Wu Sangui, avec deux autres princes féodaux, a lancé la révolte des trois feudataires, qui a duré 8 ans. En fin de compte, cependant, la dynastie Qing a été victorieuse.

Empereur Kangxi en armure (domaine public)

C'est au début du règne de l'empereur Kangxi que la révolte des trois feudataires eut lieu. L'empereur Kangxi et son petit-fils, l'empereur Qianlong, sont considérés comme les plus grands des empereurs Qing, et c'est pendant leurs règnes que la dynastie Qing a atteint son âge d'or, le sujet de la deuxième partie de cet article, avec le déclin et la chute de la dynastie Qing.

LISEZ LA PARTIE II ICI

Image du haut : Carte du drapeau de la dynastie Qing (1644 - 1912) ( CC BY-SA 3.0)


    Top 10 des anciennes dynasties chinoises

    L'histoire chinoise tourne autour des dynasties et des dirigeants de ces dynasties. Il y eut au total 13 dynasties successives.

    Des dynasties telles que la dynastie Han, la dynastie Qin, la dynastie Xin, la dynastie Yuan, la dynastie Ming et la dynastie Qing ont aidé la Chine à s'unifier et à devenir l'un des empires les plus puissants de l'histoire.

    Les réalisations de ces dynasties ont fait connaître l'empire chinois au monde. Principalement la réalisation, y compris les recensements, l'invention du papier, l'académie d'État et les philosophies chinoises.

    Cependant, nous parlons ici du top 10 des dynasties essentielles de l'histoire chinoise.


    La dynastie Qing : la dernière des dynasties impériales de Chine - Partie 1 - Histoire

    La chercheuse Rana Mitter décrit l'ère de la modernisation en Chine et la chute de la dynastie Qing.

    Endroit

    Ressource pour les parents

    Matière scolaire

    Portée et séquence

    Transcription (texte)

    Si vous voulez caractériser ce qui s'est passé en Chine entre la fin du 19e siècle et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1937, c'est vraiment l'histoire de la Chine en tant que pays qui essaie de trouver la modernité. Or « modernité » est un de ces mots que l'on utilise souvent de façon un peu vague, un peu large — mais en réalité, pour les Chinois, il y avait une réelle urgence à cette époque. Et la raison en était que la Chine, pour la première fois depuis des centaines d'années, s'est retrouvée en victime dans le système international.

    Au milieu du XIXe siècle, les Occidentaux sont arrivés en Chine. Les gens avec la puissance militaire derrière eux - les Britanniques avec leurs canonnières - forçant la Chine à s'ouvrir, non seulement pour vendre de l'opium, l'un des produits qu'ils étaient très désireux de pousser à l'intérieur de la Chine, mais aussi pour apporter toute une variété d'idées et de moyens de en fonctionnement. Et bien qu'il y ait eu beaucoup de choses à ce sujet qui ont ouvert la Chine à un monde plus large, nous devons reconnaître que cela s'est produit à la pointe d'une arme, et c'était quelque chose qui a vraiment terrifié et concentré l'esprit des Chinois.

    Et donc, au début du 20ème siècle, vous voyez toute une variété d'expériences de pensée - les Chinois, réfléchissant à leur situation et cherchant comment ils pourraient se battre contre un monde qui semblait les avoir dominés. Et les produits de cette réflexion étaient souvent très riches. Pour commencer, nous assistons à l'émergence du nationalisme, l'une des forces les plus importantes de la Chine de l'époque, et en fait une qui a vraiment beaucoup d'importance même aujourd'hui.

    Et ainsi, à la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle, vous trouviez toute une variété de Chinois qui soutenaient que ce que la Chine devait faire était de se reconstituer, à bien des égards, sur le modèle d'un pays occidental. Et pour beaucoup de ces Chinois, l'un des grands mentors de l'époque était le Japon, un pays situé juste de l'autre côté de la mer qui avait réussi à se moderniser très rapidement – ​​en termes de gouvernement, en termes de technologie, en termes d'éducation.

    Une grande partie du début du 20e siècle en Chine est vraiment l'histoire d'un pays essayant de devenir un État-nation. C'était un empire traditionnel qui existait sous les empereurs pendant de nombreux siècles. En 1911, le dernier empereur a été renversé, et après cela la Chine est devenue une nouvelle république naissante - la première république d'Asie, en l'occurrence - qui a essayé d'une manière ou d'une autre de comprendre comment les problèmes de conflits militaires accrus dans le pays et les attaques impérialistes de l'extérieur pourrait être traité, pourrait être combattu. C'est vraiment le récit politique et social central de la Chine au cours de ces décennies.

    La poussée de la Chine vers la modernisation a commencé lorsque la dynastie Qing, alors les dirigeants actuels d'un empire vieux de 2000 ans, a commencé à s'effondrer. Le premier coup dur porté au règne des Qing est venu au milieu du XIXe siècle, à une époque où les forces impérialistes occidentales cherchaient à accroître le commerce et l'influence avec les pays de l'Est. Les Qing commercialisaient de la soie, de la porcelaine et du thé avec l'Empire britannique depuis des siècles. Mais comme la dynastie était largement autosuffisante, ses marchands n'acceptaient que l'argent comme moyen de paiement.

    Cela a créé un déficit massif en Grande-Bretagne jusqu'à ce que les Britanniques réalisent la demande d'opium en Chine. La tentative des Qing d'arrêter le flux d'opium a entraîné deux guerres majeures qui allaient changer sa relation avec l'Occident : les guerres de l'opium. Bien que les Qing aient dépassé leurs attaquants en nombre d'environ 10 à 1, ils n'étaient pas à la hauteur de la puissante marine britannique, et leur défaite rapide a grandement affecté le prestige de la dynastie.

    Pire encore, une série de traités inégaux ont forcé plus que jamais l'ouverture des ports chinois pour le commerce colonial aux forces britanniques, françaises et américaines. Ils ont également permis aux missionnaires chrétiens étrangers de voyager et de s'installer librement, et ont accordé aux étrangers la protection des lois locales. Alors que les forces occidentales affaiblissaient le pays de l'extérieur, le sentiment et les mouvements anti-Qing en Chine se sont considérablement accrus.

    Un véritable tournant pour la dernière dynastie de Chine, les Qing, a été la guerre des Taiping du début des années 1850 jusqu'en 1864. C'était probablement la guerre civile la plus sanglante de l'histoire.

    Des dizaines de millions de Chinois sont morts alors que les Qing et les Taiping se battaient brutalement pour le contrôle de l'empire. Les Taiping se sont battus si habilement que, pour les vaincre, les Qing ont dû inviter les chefs provinciaux en Chine à amener leurs propres armées à la guerre, indépendamment de l'armée Qing. La guerre a culminé en 1864 dans une bataille extrêmement sanglante à Nanjing.

    En fin de compte, la menace Taiping contre les Qing a finalement été réprimée, mais elle a été réprimée à grands frais pour les Qing parce qu'ils avaient laissé sortir une sorte particulière de génie de la bouteille. En permettant aux chefs provinciaux de Chine de constituer leurs propres armées, ils avaient jeté les bases d'une reconnaissance que le gouvernement central n'avait plus le pouvoir de contrôler les choses depuis Pékin, depuis la capitale.

    Et finalement, l'émergence de ces armées locales conduirait à un phénomène qui est devenu associé à la Chine du début du 20e siècle, ce que l'on appelle souvent le « seigneur de guerre ». Autrement dit, l'idée que chaque province de Chine puisse avoir à sa tête son homme fort — avec sa propre armée — qui prêterait très peu d'attention au gouvernement central, car il avait beaucoup d'hommes à cheval derrière lui.

    Un autre mouvement apparu au tournant du siècle appelant à la fin du règne des Qing était une révolte paysanne qui fut appelée le soulèvement des Boxers. Les Boxers, un groupe spirituel autoproclamé du nord de la Chine rurale, pensaient que la montée du christianisme chinois et l'influence des puissances occidentales dans la région étaient responsables de la période épuisante de sécheresse et de difficultés économiques qui s'étaient abattues sur eux dans les années qui ont suivi le Taiping. Guerre. Ils ont tenté de renforcer le pouvoir de la dynastie en forçant violemment les étrangers et les chrétiens chinois à quitter leurs terres. Le plan s'est retourné contre lui rapidement, aggravant involontairement les problèmes de la dynastie déjà affaiblie.

    Bien que cela ait commencé comme un soulèvement paysan dans les régions les plus rurales du nord de la Chine, cela s'est en fait transformé en un énorme incident international - parce que bien sûr quand ils ont commencé à attaquer les chrétiens chinois, et quand finalement ils ont assiégé les étrangers dans les ambassades - les légations de Pékin — la communauté étrangère a riposté avec 20 000 soldats envoyés de divers pays, dont non seulement l'Occident, mais aussi le Japon.

    Les Boxers, ainsi que la dynastie Qing qui les a soutenus, ont été fondamentalement vaincus de manière assez complète. En conséquence, non seulement la dynastie a été humiliée, mais une énorme pénalité financière a été imposée à l'État chinois. Et ce fardeau économique, connu sous le nom de Boxer Indemnity, une énorme amende qui a essentiellement été imposée à l'État chinois, a été l'une des choses qui l'a poussé encore plus loin vers la faillite économique.

    La dynastie, maintenant ébranlée par des décennies de lutte et de troubles, savait qu'elle devait changer pour suivre le rythme du monde moderne. Il a examiné l'industrialisation rapide de Meiji Japon et ses institutions gouvernementales plus modernisées, et a vu un modèle qui semblait prospérer, et il a tenté de faire une variété de réformes similaires au début du 20e siècle. Malheureusement pour les Qing, ils découvriraient qu'à travers un large spectre, ils n'avaient plus le soutien ou les ressources pour mener à bien leurs objectifs de réforme. Et en 1911, ils ont fait face à un choc qui allait changer le pays à jamais.

    En octobre 1911, en l'espace de quelques semaines seulement, un petit soulèvement dans le centre-sud de la ville de Wuhan, parfois connu sous le nom de Hangkou à l'ouest, a explosé, non seulement en un soulèvement local contre le gouvernement, mais en un soulèvement national. où ville après ville, province après province ont déclaré leur indépendance de la dynastie. Pourquoi est-ce arrivé? Pourquoi la dynastie s'est-elle effondrée si rapidement ?

    Eh bien, une partie de la réponse, nous devons examiner le sujet des chemins de fer. À la fin du 19e et au début du 20e siècle, la Chine a pris des décisions importantes concernant la modernisation de son économie et de son système de gouvernement. L'une des choses qui, bien sûr, est arrivée—comme en Inde, comme dans d'autres pays d'Asie—était le chemin de fer. Mais le gouvernement chinois n'avait tout simplement pas l'argent pour payer son propre système ferroviaire, il a donc fallu faire appel à des capitaux étrangers pour le faire. Et en conséquence, un grand nombre de droits de chemin de fer ont été vendus à des étrangers, ce qui a créé beaucoup de ressentiment et de colère parmi de nombreux groupes sociaux en Chine qui avaient grandi à ce stade, qui n'avaient aucune allégeance à la dynastie.

    Réfléchissons rapidement, qui seraient ces gens – qu'en est-il des classes moyennes qui émergent ? Eh bien, c'étaient des marchands, ils gagnaient leur propre argent, ils ne dépendaient pas particulièrement du gouvernement. De toute évidence, ils avaient besoin de réglementation et de bureaucratie, mais en fin de compte, ils créaient leur propre sphère civile dans laquelle ils pouvaient opérer. Ensuite, il y avait les nouvelles armées qui avaient émergé à la fin du 19e siècle à un niveau plus local en Chine.

    Ceux-ci n'étaient pas aussi fortement attachés au gouvernement central que l'avaient été les anciennes armées et, par conséquent, cela signifiait qu'il y avait moins de loyauté directe envers la dynastie. Ou bien sûr, il y avait des gens qui s'attendaient à passer le système d'examen bureaucratique traditionnel pour entrer dans la bureaucratie chinoise - un moyen très important de se lier à l'État chinois traditionnel - mais ceux-ci ont été abolis par la dynastie Qing dans la ville en 1905. Et donc les candidats qui auraient pris ceux-là étaient maintenant un groupe aliéné.

    Ainsi, lorsqu'une petite révolte contre la vente de droits de chemin de fer à des étrangers dans la ville de Wuhan en octobre 1911 a vraiment décollé, la dynastie a soudainement découvert qu'il n'y avait presque personne en Chine qui avait vraiment intérêt à ce que l'empereur reste sur le trône. Et c'est pourquoi au cours d'une série d'événements globalement pacifiques – il y a eu une certaine violence, mais globalement pacifique – pendant des semaines et des mois à l'automne et à l'hiver de 1911, le système impérial vieux de 2000 ans s'est effondré pour faire place au premier république.


    Dynasties de la Chine impériale

    Des origines mythiques des dynasties chinoises à la chute éventuelle de la dernière maison impériale, les empereurs chinois se sont longtemps battus pour maintenir le contrôle sur l'un des empires les plus durables de la planète. L'ascension et la chute de diverses familles impériales ont supervisé des vagues d'innovation et de progrès culturel.

    Anthropologie, Sciences humaines, Civilisations anciennes, Histoire du monde

    Guerriers en terre cuite

    Qin Shin Huang a unifié la Chine, devenant le premier empereur du pays. Il a été enterré avec près de 8 000 statues grandeur nature connues sous le nom d'armée guerrière en terre cuite.

    Photographie de FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

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    Les guerres de l'opium

    Les guerres de l'opium ont sapé les mécanismes traditionnels chinois de relations étrangères et de commerce contrôlé. Cela a permis aux puissances occidentales, en particulier la Grande-Bretagne, d'exercer une influence sur l'économie et les relations diplomatiques de la Chine.

    Objectifs d'apprentissage

    Évaluer les guerres de l'opium et les motivations des puissances impériales pour amener l'opium en Chine

    Points clés à retenir

    Points clés

    • Après que les Britanniques eurent pris le contrôle de la présidence du Bengale au milieu du XVIIIe siècle, l'ancien monopole de la production d'opium détenu par les empereurs moghols passa à la Compagnie des Indes orientales. Pour redresser le déséquilibre commercial avec la Chine, l'EIC a commencé des ventes aux enchères d'opium à Calcutta et a vu ses profits monter en flèche grâce au commerce de l'opium. Depuis que l'importation d'opium en Chine avait été pratiquement interdite, l'EIC a établi un système commercial complexe de marchés à la fois légaux et illicites.
    • Une frontière chinoise poreuse et une demande locale galopante ont facilité les échanges. Dans les années 1820, la Chine importait 900 tonnes longues d'opium bengali par an. En plus de l'épuisement de l'argent, en 1838, le nombre d'opiomanes chinois était passé à entre quatre et 12 millions et l'empereur Daoguang a exigé des mesures.
    • L'empereur envoya le chef de la faction dure, le commissaire impérial spécial Lin Zexu, à Canton, où il arrêta rapidement les trafiquants d'opium chinois et demanda sommairement aux entreprises étrangères de remettre leurs stocks sans compensation. Lorsqu'ils ont refusé, Lin a complètement arrêté le commerce et a placé les résidents étrangers en état de siège virtuel dans leurs usines.
    • La première guerre de l'opium sur les relations commerciales et diplomatiques entre la Chine impériale et la Grande-Bretagne a commencé en 1839. Elle a rapidement révélé l'état obsolète de l'armée chinoise. La capitulation des Qing en 1842 a marqué un coup décisif et humiliant pour la Chine. Le traité de Nankin exigeait des réparations de guerre et força la Chine à ouvrir les ports du traité de Canton, Amoy, Fuchow, Ningpo et Shanghai au commerce et aux missionnaires occidentaux et à céder l'île de Hong Kong à la Grande-Bretagne.
    • La deuxième guerre de l'opium, déclenchée par de nouvelles demandes britanniques, a commencé en 1856 et s'est terminée avec la Convention de Pékin de 1860. Les
      Les Britanniques, les Français et les Russes ont tous obtenu une présence diplomatique permanente à Pékin. Les Chinois ont dû payer 8 millions de taels à la Grande-Bretagne et à la France. La Grande-Bretagne a acquis Kowloon, à côté de Hong Kong. Le commerce de l'opium a été légalisé et les chrétiens ont obtenu tous les droits civils, y compris le droit de posséder des biens et d'évangéliser. Le traité a également cédé des parties de la Mandchourie extérieure à l'Empire russe.
    • Les termes des traités mettant fin aux guerres de l'opium ont sapé les mécanismes traditionnels des relations étrangères et les méthodes de commerce contrôlé de la Chine. Plus de ports ont été ouverts au commerce et Hong Kong a été saisi par les Britanniques pour devenir un port libre et ouvert. Les tarifs ont été abolis, empêchant les Chinois d'augmenter les droits futurs pour protéger les
      industries, et les pratiques extraterritoriales ont exempté les Occidentaux de la loi chinoise. En 1858, l'opium est légalisé. La dynastie Qing ne s'est jamais remise de la défaite et les puissances occidentales ont exercé de plus en plus de contrôle sur la Chine impériale.

    Mots clés

    • Traité de Tientsin: Un nom collectif pour plusieurs documents signés en 1858 qui ont mis fin à la première phase de la Seconde Guerre de l'Opium. Les empires Qing, russe et français, le Royaume-Uni et les États-Unis étaient les parties impliquées. Ces traités inégaux ouvraient davantage de ports chinois au commerce extérieur, autorisaient les légations étrangères dans la capitale chinoise Pékin, autorisaient l'activité missionnaire chrétienne et légalisaient l'importation d'opium. Ils ont été ratifiés par l'empereur de Chine lors de la Convention de Pékin en 1860 après la fin de la guerre.
    • Compagnie des Indes orientales: Une société anonyme anglaise et plus tard britannique formée pour poursuivre le commerce avec les Indes orientales, mais en réalité principalement avec le sous-continent indien et la Chine Qing.
    • Traité de Nankin: Un traité de paix qui a mis fin à la première guerre de l'opium (1839-1842) entre le Royaume-Uni et la dynastie Qing de Chine, signé en août 1842. Il a mis fin à l'ancien système de Canton et a créé un nouveau cadre pour les relations étrangères de la Chine et à l'étranger commerce qui durera près de 100 ans. Du point de vue chinois, les termes les plus préjudiciables étaient le tarif commercial fixe, l'extraterritorialité et les dispositions relatives à la nation la plus favorisée. C'était le premier de ce que les Chinois appelèrent plus tard les traités inégaux dans lesquels la Grande-Bretagne n'avait aucune obligation en retour.
    • Première guerre de l'opium: Une guerre de 1839-1842 a opposé le Royaume-Uni et la dynastie Qing à cause de leurs points de vue contradictoires sur les relations diplomatiques, le commerce et l'administration de la justice pour les ressortissants étrangers en Chine.
    • Convention de Pékin: Un accord comprenant trois traités distincts entre l'Empire Qing (Chine) et le Royaume-Uni, la France et la Russie en 1860, qui mit fin à la Seconde Guerre de l'Opium.
    • Siècle d'humiliation: La période d'intervention et d'impérialisme des puissances occidentales et japonaises en Chine entre 1839 et 1949. Elle surgit en 1915 dans une atmosphère de nationalisme chinois accru.
    • Seconde guerre de l'opium: Une guerre opposant l'Empire britannique et l'Empire français à la dynastie Qing de Chine, d'une durée de 1856 à 1860.

    Commerce de l'opium en Chine

    L'histoire de l'opium en Chine a commencé avec l'utilisation de l'opium à des fins médicinales au 7ème siècle. Au XVIIe siècle, la pratique consistant à mélanger l'opium avec du tabac pour fumer s'est répandue depuis l'Asie du Sud-Est, créant une demande beaucoup plus importante.

    Après que les Britanniques eurent pris le contrôle de la présidence du Bengale, la plus grande subdivision coloniale de l'Inde britannique, au milieu du XVIIIe siècle, l'ancien monopole de la production d'opium détenu par les empereurs moghols passa à la Compagnie des Indes orientales (EIC) sous la direction de The East India. Company Act, 1793. Cependant, l'EIC était endettée de 28 millions de livres sterling, en partie à cause de la demande insatiable de thé chinois sur le marché britannique. Le thé chinois devait être payé en argent, de sorte que les approvisionnements en argent devaient être achetés en Europe continentale et au Mexique. Pour redresser le déséquilibre, l'EIC a commencé des ventes aux enchères d'opium à Calcutta et a vu ses profits monter en flèche grâce au commerce de l'opium. Considérant que l'importation d'opium en Chine avait été pratiquement interdite par la loi chinoise, l'EIC a mis en place un système commercial élaboré, s'appuyant en partie sur les marchés légaux et en exploitant en partie les marchés illicites. Les marchands britanniques achetaient du thé à Canton à crédit et compensaient leurs dettes en vendant de l'opium aux enchères à Calcutta. De là, l'opium atteignait la côte chinoise caché à bord de navires britanniques et était introduit en contrebande en Chine par des marchands indigènes.

    En 1797, l'EIC a encore renforcé son emprise sur le commerce de l'opium en imposant le commerce direct entre les cultivateurs d'opium et les Britanniques et en mettant fin au rôle des agents d'achat bengalis. Les exportations britanniques d'opium vers la Chine passèrent d'environ 15 tonnes longues en 1730 à 75 tonnes longues en 1773 expédiées dans plus de 2 000 caisses. L'empereur Jiaqing de la dynastie Qing a publié un décret impérial interdisant les importations de drogue en 1799. Néanmoins, en 1804, le déficit commercial britannique avec la Chine s'est transformé en un excédent, conduisant à sept millions de dollars d'argent en Inde entre 1806 et 1809. Pendant ce temps, les Américains est entré dans le commerce de l'opium avec de l'opium turc moins cher mais de qualité inférieure et, en 1810, il détenait environ 10 % du commerce à Canton.

    La même année, l'empereur publia un nouvel édit impérial interdisant l'usage et le commerce de l'opium. Le décret eut peu d'effet. Le gouvernement Qing, loin à Pékin dans le nord de la Chine, n'a pas pu arrêter la contrebande d'opium dans les provinces du sud. Une frontière chinoise poreuse et une demande locale galopante ont facilité le commerce et dans les années 1820, la Chine importait 900 tonnes longues d'opium bengali par an. L'opium acheminé en Chine était traité par l'EIC dans ses deux usines de Patna et de Bénarès. Dans les années 1820, l'opium de Malwa dans la partie de l'Inde non contrôlée par les Britanniques est devenu disponible et, à mesure que les prix baissaient en raison de la concurrence, la production s'est intensifiée.

    En plus de l'épuisement de l'argent, en 1838, le nombre d'opiomanes chinois était passé à entre quatre et 12 millions et l'empereur Daoguang a exigé des mesures. Les fonctionnaires de la cour qui préconisaient la légalisation et la taxation du commerce ont été défaits par ceux qui préconisaient sa suppression. L'empereur envoya le chef de la faction dure, le commissaire impérial spécial Lin Zexu, à Canton, où il arrêta rapidement les trafiquants d'opium chinois et demanda sommairement aux entreprises étrangères de remettre leurs stocks sans compensation. Lorsqu'ils ont refusé, Lin a complètement arrêté le commerce et a placé les résidents étrangers en état de siège virtuel dans leurs usines. Le surintendant britannique du commerce en Chine Charles Elliot a obtenu que les commerçants britanniques acceptent de remettre leur stock d'opium avec la promesse d'une éventuelle compensation pour leur perte de la part du gouvernement britannique. Bien que cela équivalait à une reconnaissance tacite que le gouvernement britannique ne désapprouvait pas le commerce, cela imposait également une énorme responsabilité au Trésor. Cette promesse et l'incapacité du gouvernement britannique à la payer sans provoquer une tempête politique ont été un facteur important casus belli pour l'offensive britannique qui a suivi.

    Deux pauvres fumeurs d'opium chinois. Peinture à la gouache sur papier de riz, XIXe siècle.

    Initialement utilisé par les médecins pour contrôler les fluides corporels et préserver qi ou force vitale, pendant la dynastie Ming (1368-1644), l'opium fonctionnait également comme aphrodisiaque. Inscrit pour la première fois en tant que produit imposable en 1589, l'opium est resté légal jusqu'au début de la dynastie Qing.

    Première guerre de l'opium

    En octobre 1839, le Thomas Coutts est arrivé en Chine et a navigué à Canton. Le navire appartenait à des Quakers, qui refusaient de vendre de l'opium. Le capitaine du navire, Warner, croyait qu'Elliot avait outrepassé son autorité légale en interdisant la signature de l'obligation « pas de commerce de l'opium » et a négocié avec le gouverneur de Canton, espérant que tous les navires britanniques pourraient décharger leurs marchandises à Chuenpi, un île près de Humen. Pour empêcher d'autres navires britanniques de suivre le Thomas Coutts, Elliot a ordonné un blocus de la rivière des Perles. Les combats ont commencé le 3 novembre 1839, lorsqu'un deuxième navire britannique, le Royal saxon, a tenté de naviguer vers Canton. Ensuite, les navires de la Royal Navy britannique HMS Volage et HMS Hyacinth ont tiré des coups de semonce sur le Royal saxon. Le rapport officiel de la marine Qing a affirmé que la marine a tenté de protéger le navire marchand britannique et a signalé une victoire pour ce jour-là. En réalité, ils avaient été rattrapés par les navires de la Royal Naval et de nombreux navires chinois ont été coulés.

    La première guerre de l'opium a révélé l'état obsolète de l'armée chinoise. La marine Qing était sévèrement surclassée par les tactiques modernes et la puissance de feu de la Royal Navy britannique. Les soldats britanniques, utilisant des mousquets et de l'artillerie avancés, ont facilement déjoué et dépassé les forces Qing dans les batailles terrestres. La capitulation des Qing en 1842 a marqué un coup décisif et humiliant pour la Chine. Le traité de Nankin exigeait des réparations de guerre, forçait la Chine à ouvrir les ports du traité de Canton, Amoy, Fuchow, Ningpo et Shanghai au commerce et aux missionnaires occidentaux, et à céder l'île de Hong Kong à la Grande-Bretagne. Il a révélé les faiblesses du gouvernement Qing et provoqué des rébellions contre le régime.

    Seconde guerre de l'opium

    Les années 1850 ont vu la croissance rapide de l'impérialisme occidental. Certains objectifs communs des puissances occidentales étaient l'expansion de leurs marchés d'outre-mer et l'établissement de nouveaux ports d'escale. Pour étendre leurs privilèges en Chine, la Grande-Bretagne a demandé aux autorités Qing de renégocier le traité de Nankin de 1842, citant leur statut de nation la plus favorisée. Les demandes britanniques comprenaient l'ouverture de toute la Chine aux sociétés marchandes britanniques, la légalisation du commerce de l'opium, l'exemption des importations étrangères des droits de transit internes, la suppression de la piraterie, la réglementation du commerce des coolies, l'autorisation pour un ambassadeur britannique de résider à Pékin et pour les Anglais. -version linguistique de tous les traités pour avoir préséance sur la langue chinoise.

    Pour donner aux navires marchands chinois opérant autour des ports de traité les mêmes privilèges accordés aux navires britanniques par le traité de Nankin, les autorités britanniques ont accordé à ces navires l'immatriculation britannique à Hong Kong. En octobre 1856, les marines chinois à Canton ont saisi un cargo appelé le Flèche soupçonné de piraterie, arrêtant 12 de ses 14 membres d'équipage chinois. Les Flèche était auparavant utilisé par des pirates, capturé par le gouvernement chinois, puis revendu. Il était alors enregistré en tant que navire britannique et battait toujours pavillon britannique au moment de sa détention, bien que son enregistrement ait expiré. Son capitaine, Thomas Kennedy, à bord d'un navire voisin à l'époque, a déclaré avoir vu des marines chinois retirer le drapeau britannique du navire. Le consul britannique à Canton, Harry Parkes, a contacté Ye Mingchen, commissaire impérial et vice-roi de Liangguang, pour exiger la libération immédiate de l'équipage et des excuses pour la prétendue insulte au drapeau. Ye a libéré neuf des membres d'équipage, mais a refusé de libérer les trois derniers.

    Le 25 octobre, les Britanniques demandent à entrer dans Canton. Le lendemain, ils ont commencé à bombarder la ville, tirant un coup toutes les 10 minutes. Ye Mingchen a remis une prime sur chaque tête britannique prise. Le 29 octobre, un trou a été creusé dans les murs de la ville et des troupes sont entrées, avec un drapeau des États-Unis d'Amérique planté par James Keenan (consul des États-Unis) sur les murs et la résidence de Ye Mingchen. Les négociations ont échoué, la ville a été bombardée et la guerre s'est intensifiée.

    En 1858, sans autre option, l'empereur Xianfeng accepta le traité de Tientsin, qui contenait des clauses profondément insultantes pour les Chinois, comme l'exigence que tous les documents officiels chinois soient rédigés en anglais et une disposition accordant aux navires de guerre britanniques un accès illimité à tous fleuves chinois navigables. Peu de temps après que la cour impériale des Qing ait accepté les traités désavantageux, des ministres bellicistes ont convaincu l'empereur Xianfeng de résister à l'empiétement occidental, ce qui a conduit à une reprise des hostilités. En 1860, alors que les forces anglo-françaises marchaient sur Pékin, l'empereur et sa cour ont fui la capitale pour le pavillon de chasse impérial de Rehe. Une fois à Pékin, les forces anglo-françaises ont pillé l'ancien palais d'été et, dans un acte de vengeance contre l'arrestation de plusieurs Anglais, l'ont incendié. Le prince Gong, demi-frère cadet de l'empereur, a été contraint de signer la Convention de Pékin. L'accord comprenait trois traités distincts conclus entre l'empire Qing et le Royaume-Uni, la France et la Russie (alors que la Russie n'avait pas été belligérante, elle menaçait la Chine affaiblie d'une guerre sur un deuxième front). The British, French, and Russians were granted a permanent diplomatic presence in Beijing, something the Qing Empire resisted to the very end as it suggested equality between China and the European powers. The Chinese had to pay 8 million taels to Britain and France. Britain acquired Kowloon (next to Hong Kong). The opium trade was legalized and Christians were granted full civil rights, including the right to own property and the right to evangelize. The treaty also ceded parts of Outer Manchuria to the Russian Empire.

    Héritage

    The First Opium War marked the start of what 20th century nationalists called the Century of Humiliation. The ease with which the British forces defeated the numerically superior Chinese armies damaged the Qing dynasty’s prestige. The Treaty of Nanking was a step to opening the lucrative Chinese market to global commerce and the opium trade.

    Opium smokers, c. 1880, by Lai Afong.

    Historian Jonathan Spence notes that the harm opium caused was clear, but that in a stagnating economy, it supplied fluid capital and created new tax sources. Smugglers, poor farmers, coolies, retail merchants and officials all depended on opium for their livelihoods. In the last decade of the Qing dynasty, however, a focused moral outrage overcame these vested interests.

    The terms of the treaties ending the Opium Wars undermined China’s traditional mechanisms of foreign relations and methods of controlled trade. More ports were opened for trade, gunboats, and foreign residence. Hong Kong was seized by the British to become a free and open port. Tariffs were abolished preventing the Chinese from raising future duties to protect domestic industries and extraterritorial practices exempted Westerners from Chinese law. This made them subject to their own civil and criminal laws of their home country. Most importantly, the opium problem was never addressed and after the treaty ending the First War was signed, opium addiction doubled. Due to the Qing government’s inability to control collection of taxes on imported goods, the British government convinced the Manchu court to allow Westerners to partake in government official affairs. In 1858 opium was legalized.

    The First Opium War both reflected and contributed to a further weakening of the Chinese state’s power and legitimacy. Anti-Qing sentiment grew in the form of rebellions such as the Taiping Rebellion, a civil war lasting from 1850-64 in which at least 20 million Chinese died.

    The opium trade faced intense enmity from the later British Prime Minister William Ewart Gladstone. As a member of Parliament, Gladstone called it “most infamous and atrocious,” referring to the opium trade between China and British India in particular. Gladstone was fiercely against both Opium Wars, denounced British violence against Chinese, and was ardently opposed to the British trade in opium to China. Gladstone criticized the First War as “unjust in its origin, a war more calculated in its progress to cover this country with permanent disgrace.” His hostility to opium stemmed from the effects of the drug on his sister Helen.

    The standard interpretation in the People’s Republic of China presented the war as the beginning of modern China and the emergence of the Chinese people’s resistance to imperialism and feudalism.


    Why Qing Dynasty is the Last Dynasty in Chinese History?

    Why Qing Dynasty is the Last Dynasty in Chinese History?

    Why Qing Dynasty is the Last Dynasty in Chinese History?

    In 2070 B.C, the very first dynasty in Chinese history was founded. The rise and fall of the thirteen dynasties are a crucial part of Chinese history. However, people may wonder why the era of dynasties came to an end following the Qing’s decline. Reviewing the history of the thirteen Chinese dynasties, it is clear that each one began anew, transitioned to a silver age, and ended with a downfall. In this paper I will discuss the downfall of the Qing dynasty and why no other dynasties came to follow. At the end of its rule, the Qing dynasty faced problems with its corrupt politics, small-scale economy, the imperial examination, cultural changes, and Western influence on the Chinese monarchy, which all contributed to its collapse. In addition, in the end, the feudal dynasty was affected by the new ideas of capitalism, and autocracy was replaced by civil rights and democracy.

    Important points to emphasize when studying the history of Chinese monarchies is the strengthening of the state principles, purposeful alignment of the vertical power in politics, the economy, and the ideology. The tendency of authoritarian, autocratic control of enormous human array lies in Chinese tradition. That management is carried out through broadcasting by the authorities and through the carefully branched and filtered bureaucratic bureaucracy. The structure of the Chinese monarchies played a huge role in the interaction between the emperor and his subjects and between the government and the opposition.

    Chinese insularity was violated by the invasion of the West, marking the beginning of the interaction of two different civilizations, Chinese (Confucian-traditionalist) and Western (capitalistic). The invasion of the West resulted in China’s forced globalization. The global socio-economic and cultural process was carried out in the form of colonial and semi-colonial conquests. The Chinese were used to being a powerful force, so when Western powers begun to push for more treaties and contact, it did not sit well with the Qing emperors. Because China would not relent, the foreigners resolved to trade opium with the Chinese. When this trade was banned, it triggered the first and second opium wars in which China was defeated and forced to give payments and sign treaties with the foreigners. The people, disappointed by the actions of the monarchy, rebelled, which partly led to the dynasty’s collapse.

    The merging of these two cultures affected the development of the monarchical regime in China. Denying the significance of the West and the merging of the two cultures would be wrong. The world of ancient Chinese traditions collapsed under the pressure of a century of change, influenced by the West. Since the mid XIX century, two dimensions defined the Qing empire: the traditional and the western. The confrontation of these two principles collided head first, and the traditional view that China was the center of the universe was proved to be flawed. The process of saving a line of autonomous development within China failed. The West imposed on China a new, more dynamic, modern (from the Europeans point of view of) model of development. China was forced to take in these changes, painfully digesting in the spirit of its traditionalist conceptions. The complex process of interaction between traditional Chinese and Western principles were expressed every step of the way. Differences were faced in the interaction principles of Western technicism, a reliance on technology and knowledge, and Chinese Confucian spirituality, a reliance on one’s moral and ethical views. Cultural differences extended to Western rationality and Chinese irrationality, Western traditions of equality and the Chinese use of hierarchies. Westerners were traditionally viewed to carry revolutionary spirits and the Chinese valued evolutionary spirits (the desire for consensus).

    The Xinhai revolution was inevitable due to the crisis of the Qing monarchy and the development of centrifugal tendencies in the political life of the country. Outwardly, everything seemed to resemble the traditional phase of the dynastic cycle, which usually meant a downfall of one dynasty and the emerging of a new one, changing power from, one dynasty to the next.

    The defeat of the royal troops, in a confrontation with powers, ended with the signing of the humiliating “Final Protocol,” a peace treaty that China signed which had received foreign help to stop the Boxer Rebellion. The treaty transformed China from the “country-hegemony” to the semi-colony. It meant, “losing face” and was a sensitive moment for the psychology of Chinese nationalists. Chinese society blamed the Manchus for the downfall of the dynasty. The Manchus were the last group to have power before the downfall of the dynasties, yet they still allowed the humiliation of the Middle Kingdom by the Western “barbarians.” After the Taiping movement, the ruling dynasty showed a certain willingness to allow the development of Chinese in the Manchu-Chinese community. This led to the formation and development of the new Chinese military-bureaucratic elite, and played a role in overthrowing the Qing dynasty (Yi, Fangfang, Bingxin & Hui, 2012).

    There was a significant decline in the intellectual component of the Qing dynasty at the end of their reign. Amazingly enough, this was a component that accompanied the end of almost every dynasty in Chinese history. A significant weakening of power in the beginning of the XX century influenced the collapse of the Manchu dynasty. The Qing dynasties emphases on vertical power cold not uphold itself during its ending season of political turmoil. Many viewed the personnel balance between the Manchus and the Chinese bureaucratic structure, especially on its power (the military) and the governor’s “floor”, as the Qing dynasty hastening their own collapse, promoting Chinese nationalism in its anti-Manchu version (Waley-Cohen, 2006).

    The attempts to revive the monarchy in China always ended in failure. Attempts ranged from trying to form parades and demonstrations, similar to the Japanese methods used to revive a monarchy during the Meiji period. Reviving a monarchy in a Chinese viewpoint meant the complete termination of the militarist dictatorship and “outlaws,” which could not be allowed by the rulers of militaristic enclaves. Revival of the monarchy and the elimination of the dictatorship on the part of Chinese territory (in the Northeast) meant going with external force actions: in the first case, with the help of Japan secondly, from the side of the Soviet Union.

    However, the slow death of monarchical institutions in Chinese political life continued until 1945. Though the monarchical form of government came to an end, their influence was continuously reflected even in Republicans. For example, it can be seen in Bonaparte’s manners of Chiang Kai-shek and the authoritarian style of ruling by Mao Zedong. Even modern Chinese historical consciousness still retains many images of the past, including stories about the past greatness of the imperial-monarchical structures of old China. In other words, the traditions established in the period of China’s monarchic systems, today manifest themselves in different realities of modern China. Modern public services of China, Taiwan (as a part of China) as well as some other countries in East and Southeast Asia, are the direct heirs of the political culture of the imperial era (221 BC – 1911-1912.).

    Corruption in the Qing dynasty was a factor in its decline and end. There was foreign pressure coming from countries like Britain, and the people’s respect for the Qing emperors started declining because they saw most of them as too corrupt to do anything effective against these foreigners. The Qing dynasty was founded by the Manchurians, and when they took power they formed the Eight Banners system for two reasons. First was to distinguish the Manchurians from the rest of the population, and secondly, for military purposes. The banner men, as they became known, asserted the emperor’s control in the empire, and also defended it from external threats. For their work, these banner men enjoyed many privileges like housing, food and money, and they begun to see it as a source of wealth, rather than a profession.

    Training was neglected because the soldiers and officials were busy finding ways to get paid more. By the time the emperors had figured out what was happening, it was too late because the military was too far gone to be able to stop a rebellion, much less foreign invaders. Another way in which corruption contributed could be traced from the 1800s, when the population had expanded rapidly and the empire could not provide employment and food for everyone. This was because the funds that had been set aside by the emperors had either been stolen or squandered. For example, the Empress Dowager Cixi, who ruled China for almost 50 years, spent 30 million silver taels, which had been set aside for the navy’s weaponry to buy decorations for her 60 th birthday.

    In another instance, there was Hesen, who is considered to be the most corrupt official in all of Chinese history. He was greatly favored by the emperor Qianlong, who gave him complete freedom. He became very corrupt while at court, and those who supported him followed his lead. He raised taxes on a people that were already poor and suffering, and was responsible for the casualties caused when the Yellow River flooded because he had stolen the funds set aside to maintain dams and canals. These leaders and others more, showed the people that the emperors and officials only cared for themselves, and they wanted change where they did not have to pay for the pleasures of the court. They rebelled, and it became easy to see that the empire was very weak (Rowe, 2009).

    Another factor that led to the end of the Qing dynasty was the imperial examination. The government used this exam to find suitable males for employment. Therefore, it was very popular and people would go to great lengths to pass. The rules and regulations enforced during the examination period were very strict, and the examination officials used a very rigid system to determine those who had passed and those who had failed. For example, there was the eight-legged essay, an essay with eight sections, which the intellectuals had to reproduce word for word. Any changes meant failure (Wang & Shang, 2005).

    The examination was also strictly literal, with no technical knowledge being tested. This rigid system of selection and the narrow scope of the examination meant that China’s intellectuals developed a rigid way of thinking and their creativity was stifled. Focus on literature meant that China’s military was not given the same attention, which impeded its ability to respond to rebellions and foreign invasions. In addition, the procedures required a lot of time and effort to be carried out, which meant that a lot of time was wasted. China had become resistant to change, and fell behind the rest of the world. This was felt especially in the Qing dynasty.

    The economy of the Qing dynasty was also another factor in its end. At the beginning of the dynasty the economy suffered during the power struggle. It then recovered and even developed significantly. However, this recovery was very slow and China’s economy fell behind the economies of the foreign Western powers, which were going through the Industrial Revolution. In one case, the emperor prohibited people from living on the shores of China to prevent attacks from overseas by the supporters of the previous dynasty. This severely affected home trade in the coastal areas and trading with foreigners and the people were focused on planting grains. Prices were low, the economy was down and people starved until peace was established (Zhao, 2013).

    The economy prospered for a while, especially because of China’s exports, and the populations increased at a rapid pace. However, there were certain policies that constricted the economy. The economy was a small-scale peasant economy, largely dependent upon agriculture. Even so, farmers were instructed to grow grain instead of cash crops. The emperors also monopolized salt, and, cautious of the wealth of trading merchants, they placed many restrictions on the licenses of these merchants (Isett, 2007). For years, the dynasty had prohibited foreign trade, and even when the prohibition was lifted, trade was kept to a minimum. Foreign powers were not impressed with this isolation policy, and introduced opium to China, which greatly affected able-bodied men who were China’s labor source. Two opium wars broke out, where the Chinese were repeatedly defeated and were forced to give payments of silver to the foreigners, which weakened the economy further.

    Angered by this state of affairs, the Chinese, led by Hong Xiuquan began the Taiping Rebellion, which was one of the worst conflicts in China’s history. Still weak from the opium wars, the economy was devastated even further by this rebellion. This was because the emperor had to use a lot of resources to stop the rebellions, even raising the taxes higher to get these resources. After the rebellion, the Self-Strengthening Movement was introduced in an attempt to save the economy. However, industrialization was very slow during this time. At this point, the dynasty had been so weakened by these last years of conflict that in it collapsed and the Republic of China established.

    The overthrow of the Qing monarchy and the transition to a republican form of government is an important link in China’s breakthrough in the modern world. Of course, the events of 1911-1912 were complex, controversial, and far from unambiguous. On the one hand, they have revived the destructive principle in the political life of the country (the disintegration of the state, civil wars, confrontation of militarist cliques). The same events marked China’s serious movement towards Westernization, and, more importantly, the modernization of the vast country. This process continues to this day. Speaking about the fate of modern China, in connection with the analysis of the Xinhai events, hopefully, the country has exhausted its time for revolution, which, as history shows, leads to incalculable loss of lives and other catastrophic consequences.

    Unlike the previous times where new dynasties were possible, the Qing dynasty underwent drastic changes that made it impossible for any other to follow. China was not as powerful as it had once been, and external influence from foreigners had opened it up to change from its traditional way of life. With the way the world was changing, it would be impossible to force the people to maintain their old way of life when they could see the possibilities that change offered them. The Chinese had been through a lot of conflict, and so another power struggle to establish another dynasty would not be tolerated. The economy had collapsed along with the Qing dynasty, therefore it would have proved an uphill task to establish a new dynasty with no finances. The politics of China were also changing, moving from a monarchical feudal system to an era where democracy was possible and equality for all could be achieved. Establishment of the Republic of China ended the 3940 years era of the dynasty. Therefore, with the pressure for change coming from all areas of China, the Qing Dynasty became the last dynasty in China.

    Isett, C.M. (2007). State, peasant, and merchant in Qing Manchuria. Stanford, Californie : Stanford University Press.

    Rawski, E. (1998). The last emperors. Berkeley, CA: University of California Press.

    Rowe, W. (2009). China’s last empire: the great Qing. Cambridge, UK: Belknap Press of Havard.

    Waley-Cohen, J. (2006). The culture of war in China. London, UK: I.B. Tauris.

    Wang, D., & Shang, W. (2005). Dynastic crisis and cultural innovation: from the late Ming to the late Qing and beyond. Cambridge, UK: Havard University Asia.

    Yi, D., Fangfang, L., Bingxin, L., & Hui, L. (2012). A concise history of the Qing dynasty. Singapore: Silkroad Press.

    Zhao, G. (2013). The Qing opening to the ocean: Chinese maritime policies, 1684-1757. Honolulu : University of Hawaii Press.

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    The collapse

    The reasons behind the Qing dynasty’s ultimate disintegration are manifold. However, they can be summarized as: economic mismanagement, foreign predation, elite disconnect, and consequent rebellion.

    The Taiping Rebellion

    The outbreak of the Taiping Rebellion in the mid-19th century was the first sign that the foundations of the Qing empire were beginning to crack. This was also the first time that anti-Manchu sentiment was weaponized at scale.

    The rebellion was led by the young and charismatic Hong Xiuquan . He claimed to be the brother of Jesus Christ and to have received visions from God directing him to build a utopian society devoid of the daily torments of peasant life. The society he believed he had been tasked with establishing was known as the ‘Kingdom of Heavenly Peace.’ Seduced by his promises of a better life, millions of peasants flocked to his yellow, dragon-emblazoned banner.

    In crushing the Kingdom of Heavenly Peace, the Qing were pitiless.

    The chaos of the era makes exact records difficult to come by, but it is likely (when considered in relation to world population at the time) that the Taiping Rebellion was the bloodiest war in world history. From 1850 to 1864, between 20 and 30 million people lost their lives. A melange of natural disasters and brutality on the part of Qing generals turned large swathes of China into an uninhabitable wasteland.

    By the end of the 14-year war, Qing forces had regained control of the empire—but at a terrible cost: millions dead, thousands of hectares of farmland destroyed, and China’s international standing permanently tainted by having been forced to call on the military support of France and the United Kingdom.

    The Taiping Rebellion may have been the bloodiest war in world history.

    The First Sino-Japanese War

    The First Sino-Japanese War (1894-1895) was a highwater mark in the repeated humiliations of China in the face of foreign armies. For millennia, China had overshadowed Japan and jealously guarded its position of centrality in Asia using the tributary system.

    By the end of the nineteenth century, however, Japan had modernized its military and economy and was eager to flex its newfound muscle. After years of diplomatic slights, Japan was now prepared to jostle openly with China for control of territory, namely the Korean peninsula and Taiwan.

    In a mere eight months, Japan had achieved all of its military objectives. Despite their new fangled training and attempted modernization (part of what is known as the ‘Tongzhi Restoration’), China’s armies had nonetheless performed poorly on the battlefield. The blow to Chinese prestige was swift and severe.

    The First Sino-Japanese war was further proof to the other hungry colonial powers (such as France, the UK, and Germany) that when push came to shove, China could no longer offer real resistance to their intrusions, commercial or otherwise.

    The loss of the First Sino-Japanese War was a major blow to Qing prestige.

    The Boxer Rebellion

    What became known as the Boxer Rebellion hammered the final nail into the already decaying coffin of the Qing empire.

    Named “Boxers” by the Christian missionaries who observed them training in martial arts, the Righteous and Harmonious Fists (义和拳 Yìhéquán), were a secret society that originated in the Shandong region. Years of severe drought and economic malaise had created a huge surplus population of unemployed youths. This was the main recruitment base for the Boxers.

    Their central tenets were a commitment to purging China of foreigners and Christianity. The Rebellion kicked off in earnest in 1900. A force of between 50 and 100 thousand boxers marched on Beijing, intent on besieging the foreign quarter and expelling or executing the foreigners.

    The Qing Empress Dowager Cixi, caught between encroaching western forces on the one side and tens of thousands of enraged Boxer militia members on the other, sided with the Boxers and formally declared war on the foreigners.

    The foreign powers used the defense of their besieged envoys and merchants as a pretext to invade China. A 20,000 strong military coalition called the Eight-Nation Alliance consisting of American, Austro-Hungarian, British, French, German, Italian, Japanese, and Russian forces crushed the Boxers and entered the capital.

    The Empress Dowager fled the capital for Xi’an, but eventually she was forced to sign the Boxer Protocol, a document that authorized the permanent placement of foreign troops in Beijing, the execution of government officials who had given aid to the Boxers, and the payment of crippling reparations.

    Following the signing of the Boxer Protocol, the Qing dynasty would survive only another 10 years.

    Qing Empress Dowager Cixi made the fateful decision to support the Boxers during the Boxer Rebellion.

    The fall

    By 1911, the empire had reached its breaking point.

    Corruption was rampant and overt. The ossification of Qing elites had created a parasitic class who lacked the ability to adapt to a fast changing world. Decades of economic weakness had undercut the tax base and the burgeoning population that had once been a source of strength now only served to swell the ranks of the rebel groups that proliferated throughout the empire.

    The arrival of the technologically superior Western and Japanese powers (who collectively enforced what in China are termed the “ Unequal Treaties ”) and the unbearable yoke of reparations imposed after the Boxer Rebellion, had created an untenable situation.

    Korea, Taiwan and Vietnam had already been wrenched out of the tributary orbit. By the time that Puyi, the last Qing emperor, had come to power, the empire was ripe for collapse.

    For years there had been internal calls for reformation and revolution. Qing decadence had created an atmosphere in which Chinese intellectuals were desperate to find a way for China to reclaim its central place in world affairs. Prosperity and an end to the repeated humiliations that China had suffered at the hands of foreign powers motivated them to act.

    Foremost among these figures was Sun Yat-sen, the father of modern China. Statesman, physician, political philosopher, Sun Yat-sen was a tireless campaigner for an independent, powerful, and wealthy China, and he believed that a republican form of government would best serve these goals. By rallying to his cause an ideologically diverse band of followers he would, after a lifetime of toil, eventually succeed in founding the Republic of China.

    After years of violent contestation, a wave of rebellions swept the empire. With no other choice left, the child emperor Puyi was forced to abdicate, bringing China’s imperial system to an abrupt end. With the departure of Puyi, the Qing empire died and the Republic of China was born.

    The Republic of China came into being after the Qing collapsed in the wake of armed rebellion.


    • How the Manchus conquered Ming China.
    • How the last of the imperial dynasties were established.
    • How the Qing dynasty became the foundation on which modern China was built.
    • How to evaluate the imposition of foreign rule.
    • How to develop your own approaches to history and gain a critical appreciation of China’s literary, philosophical, political and cultural resources.
    • How to express ideas more clearly and confidently.

    This course, part of a comprehensive series on China, looks at the Qing state in the early 1600s and the challenges that the Manchus faced as minority rulers. While living in Chinese cities and surrounded by Chinese culture — a culture that was far more sophisticated than their own — the Manchus struggled to hold onto their identity as a conquesting people.

    We'll look at the last period of ascendancy for China before the modern era. We’ll cover China in the 18th century, under the Kangxi, Yongzheng, and Qianlong emperors — a period in which the size of the empire nearly doubles.

    The Qing was the last dynasty before the foundation of the modern republics and sets the stage for everything that will come after. Join us to learn about this critical era in Chinese history, an era that sets the stage for a truly modern China.


    Emperor Daoguang (ruled 1821–1851) - War with Europe

    The Trade Wars and Opium Wars (1838, 1854)

    In the 1800s, Europeans easily defeated the Qing army and navy, and forced the Qing to give them trading ports.

    The British wanted greater Qing Empire trade, but the Qing court wanted to keep out British opium and influence. Britain defeated China twice in 1838 and 1854 (the Opium Wars) to force trade treaties, and gained Hong Kong until 1997 under the Treaty of Nanking of 1842.


    Imperial China's Dynasties

    From the mythic origins of the Chinese dynasties to the eventual fall of the last imperial house, Chinese emperors have long fought to maintain control over one of the most enduring empires on Earth. The rise and fall of various imperial families oversaw waves of innovation and cultural advancement.

    Anthropology, Social Studies, Ancient Civilizations, World History

    Guerriers en terre cuite

    Qin Shin Huang unified China, becoming the nation's first emperor. He was buried with almost 8,000 life-size statues known of as the terracotta warrior army.

    Photograph by FREDERIC J. BROWN/AFP via Getty Images

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