Informations

Sarcophages anthropoïdes de Sidon

Sarcophages anthropoïdes de Sidon


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Le Tombeau d'Alexandre le Grand - Deuxième partie

En 1887, Osman Hamdi Bey, directeur du Musée impérial ottoman d'Istanbul, fut alerté d'une découverte majeure à Sidon, au Liban. Deux groupes de chambres souterraines ont été déterrés et ouverts, contenant un certain nombre de sarcophages. L'un d'eux était un magnifique sarcophage sculpté dans du marbre grec du Pentélique, qui est entouré de certaines des plus belles sculptures jamais découvertes à l'époque grecque classique (voir image caractéristique). C'est vraiment un travail fascinant.

Fait intéressant, bien que le sarcophage n'ait aucune inscription et que le contenu ait été pillé dans l'Antiquité, les frises de marbre en relief gras autour de l'extérieur nous fournissent de nombreuses informations. La scène principale semble être celle d'Alexandre le Grand engageant le roi perse, Darius III, une scène qui représenterait Darius fuyant la bataille d'Issus en 333 av. En effet, il existe des parallèles frappants entre cette sculpture et la mosaïque découverte dans la Maison du Faune à Pompéi. Le sarcophage est donc de la bonne époque et du bon contexte pour être associé à Alexandre mais cette association pose aussi plusieurs problèmes, pour les descriptions du sarcophage de Diodore. Bibliothèque d'histoire ne correspond pas à ce sarcophage en marbre, et l'emplacement dans lequel il a été découvert semblait également peu probable pour beaucoup. Face à ces difficultés, le sarcophage a été attribué à Abdalonymos, un roi phénicien de Sidon nommé par Alexandre lui-même.

Fig 2. Détail de la mosaïque de la Maison du Faune à Pompéi : la défaite de Darius III. Alexandre est à gauche de la scène. À part que Darius est dans un char ici, par opposition à à cheval, la scène est remarquablement similaire au « Sarcophage d'Alexandre ».

Mais cette attribution est en elle-même pleine d'incertitude, car le «roi Abdalonymos» est représenté dans ces scènes en costume persan et semble prendre la place de Darius III dans la scène de bataille. Premièrement, il n'est pas du tout certain que les Phéniciens aient utilisé le costume persan à cette époque. Et deuxièmement, le personnage central de la «frise de guerre» – qui doit être le roi Abdalonymos pour que ce soit son sarcophage – semble être en train d'être transpercé par Alexandre. Ce serait une scène incongrue à placer sur son propre sarcophage.

De plus, si l'on regarde l'architecture et la sculpture phéniciennes contemporaines, elles imite généralement les styles et la culture égyptiens plutôt que grecs, et elles sont le plus souvent de mauvaise qualité. Mais soudain, au milieu de tout cet artisanat phénicien médiocre, s'épanouit la pièce la plus spectaculaire et la plus prestigieuse de la sculpture grecque classique jamais découverte. En tant qu'artefact phénicien, ce sarcophage est donc pour le moins très anormal. La suggestion alternative - que cette représentation est celle d'Alexandre le Grand transperçant le roi Darius III - a beaucoup plus de sens et permettrait une association beaucoup plus étroite entre ce sarcophage et Alexandre lui-même. Dans ce cas, les scènes de chasse représentant Darius (ou Abdalonymos), au revers du sarcophage, peuvent simplement être là pour démontrer que Darius était un ennemi digne d'Alexandre à vaincre. Il n'y aurait aucune gloire à vaincre un lâche maladroit, et donc Darius est également représenté dans une pose de chasse héroïque, tout comme Alexandre.

Fig 3. Détail du sarcophage d'Alexandre : la défaite de Darius III. Alexander (avec la peau de lion de Nema et des cornes de bélier omniprésentes dans ses cheveux) chevauche l'étalon qui charge, tandis que le cheval de Darius III trébuche. Darius est représenté en costume persan avec des jambières orientales traditionnelles, comme on pourrait s'y attendre.

Alors qu'en est-il des descriptions contradictoires de Diodore du sarcophage d'Alexandre, qui prétendait qu'il était en or ? En fait, il n'y a pas de conflit ici, car la majorité de sa description concerne la bière ou la voiture qui a transporté le sarcophage d'Alexandre en Syrie, et non le sarcophage lui-même. Et il a déjà été expliqué que la voiture (maintenant vide) a très probablement été capturée par le général Perdikkas.

Il nous reste le sarcophage anthropomorphe en or et son coffret extérieur doré, une description qui ne correspond pas bien à ce sarcophage en marbre. Cependant, un sarcophage intérieur doré aurait facilement pu s'insérer dans cet immense sarcophage de marbre, et l'on en déduit que le contenu doré de ce dernier a été pillé dans l'antiquité, comme on pouvait s'y attendre. Quant au sarcophage en marbre lui-même, comment ce chef-d'œuvre lithique correspond-il à sa description « doré » ? Eh bien, ce magnifique sarcophage en marbre blanc était à l'origine peint dans les couleurs les plus vives, et il ne fait aucun doute qu'une grande partie de cette coloration était à la feuille d'or, en particulier les écailles du toit qui se chevauchent sur le couvercle. De plus, les lances, les arcs et les brides des chevaux étaient tous fabriqués en or massif. Dans son émeute originale de couleur et d'or, ce doit avoir été l'un des artefacts funéraires les plus spectaculaires jamais construits.

Fig 4. Une illustration des nombreuses scènes sur le 'Alexander Sarcophagus', démontrant les nombreuses couleurs vives qui ont été utilisées à l'origine. De plus, tout le matériel militaire et de chasse était à l'origine fabriqué en or massif.

Et pourquoi Arrhidaeus, le maître artisan qui a fabriqué le sarcophage d'Alexandre, se serait-il donné la peine de créer un chariot intégrant un nouveau système de suspension, si les cercueils n'étaient faits que d'or et de bois doré ? Un système de suspension ne serait sûrement nécessaire que pour un artefact délicat et cassant, comme celui en marbre.

En prenant toutes ces preuves ensemble, ce magnifique sarcophage en marbre pourrait-il donc être le cercueil extérieur « d'or » d'Alexandre ? Un chef-d'œuvre en marbre recouvert de feuilles d'or ? C'est certainement une possibilité, et c'est une grande honte que nous n'ayons aucune inscription sur ce sarcophage en marbre pour confirmer ou infirmer cette suggestion. Il y a peut-être eu autrefois une inscription, mais malheureusement, elle était en or massif et a été pillée avec toutes les armures et armes en or massif que les sculptures en marbre portaient autrefois. Si l'on regarde le long du bord supérieur du couvercle, il y a une ligne de feuilles de vigne : le symbole de Dionysos. Cependant, dans chaque feuille, quatre trous ont été percés, et il est mal expliqué que ces trous donnent des « indentations naturalistes » aux feuilles. Eh bien oui, en partie, car les autres sarcophages de cette cache ont effectivement des « empreintes naturalistes » sur leurs feuilles de vigne, mais les trous sur le sarcophage d'Alexandre sont complètement différents de forme et de nature, car ce sont de petits tubes. Pourtant, le véritable objectif des trous tubulaires soignés dans la pierre ancienne est bien connu - c'était de recevoir les épingles pour contenir des artefacts métalliques ou des lettres de l'alphabet. Dans ce cas, le couvercle de ce sarcophage a peut-être été jadis ceint d'un éloge entier, forgé en lettres d'or massif, détaillant le nom et les hauts faits du propriétaire et de l'occupant.

J'ai vainement cherché à identifier des motifs dans la disposition des trous d'épingle, pour voir s'ils correspondent à certaines lettres grecques, mais en vain. Cependant, je suis fermement convaincu que le propriétaire de ce magnifique artefact était en fait Alexandre le Grand lui-même. Si c'est le cas, alors c'est l'une des reliques les plus précieuses de l'Antiquité à avoir survécu jusqu'à l'ère moderne.

Image vedette : Le sarcophage « Alexandre » de Sidon. Notez le « toit avec des écailles superposées » sur le couvercle du sarcophage. Ce magnifique artefact se trouve maintenant dans le musée archéologique d'Istanbul. Les personnages de ce sarcophage ne mesurent que 40 centimètres de haut, et pourtant chaque caractéristique du visage et du corps peut être discernée. C'est vraiment un chef d'oeuvre de sculpture.


Le sarcophage de la Dame de Cadix contient un squelette d'homme et le sarcophage d'un homme, une femme

Deux ex-directeurs du Musée de Cadix confirment cette information qui n'a jamais été révélée. Il semble que les sépultures ne représentaient pas le défunt, mais dépendaient de ce qui était disponible au moment du décès de quelqu'un

Secret du Musée de Cadix

Gros plan des effigies sur les sarcophages
de l'homme et de la femme

Pourquoi la nouvelle n'est-elle pas sortie ?

Cette étude minutieuse qui a duré plusieurs mois a été faite juste après la découverte, mais elle n'a jamais transpiré ni n'a été officiellement portée à la connaissance de la presse ou de l'opinion publique pendant ces quarante années, au-delà de la légende qui l'a diffusée.

Quelque chose qui surprend aujourd'hui compte tenu de la base scientifique et des érudits qui l'ont soutenu, mais qui fera brièvement surface à la lumière des études qui sont sur le point d'être faites sur les restes squelettiques des deux sarcophages. Avant cette question, Ramón Corzo répond qu'« alors nous n'avons pas accordé d'importance à ces données, et il n'y avait aucun intérêt à ne pas le dire ».

D'après l'expert, celui des quelque 200 sarcophages connus et découverts à Sidon « il n'y a pratiquement pas d'études anthropologiques que je connaisse, donc je suis enclin à penser que cela avait plus à voir avec les possibilités d'utiliser le sarcophage au fois que quelqu'un est mort. " C'est-à-dire, " ils ont pris en charge et ils ont tardé à arriver, et si quelqu'un mourait et qu'il y avait un sarcophage disponible, il était utilisé ", dit-il, minimisant les faits surprenants simplement révélés.

Nettoyage et vidage du sarcophage anthropoïde féminin. Joaquín Hernández Kiki

Cependant, Antonio Álvarez ajoute que ces sarcophages n'ont pas cherché à représenter le défunt, "mais à un élément funéraire très riche". L'hypothèse qui prend plus de force avec les deux sarcophages de Cadix, car, dans aucun, les sexes gravés sur le couvercle ne coïncident avec ceux du défunt. divinité."

En tout cas, cette nouvelle n'a jamais été clairement divulguée, et "la réalité est qu'il n'y avait aucun intérêt à ne pas la dire, plutôt on ne croyait pas qu'elle était remarquable à cette époque", explique Ramón Corzo. Il mentionne des moments cruciaux pour l'histoire de Cadix, "car à cette époque la sculpture de Trajan a été découverte à Baelo Claudia, le sarcophage phénicien féminin, le théâtre romain et de nombreuses sépultures."

Peut-être que la vérité aurait éclipsé la découverte magique sur le site de Ruiz de Alda, lorsque l'ingénieur qui a eu la chance de tomber sur les pierres de taille qui recouvraient le sarcophage a déclaré : "C'était une jolie tante", a-t-il déclaré à ce journal Ramón Corzo sur le fil conducteur du 30e anniversaire de la découverte. Une découverte sans précédent au XXe siècle à Cadix. Il est d'une grande pertinence dans le monde entier, seulement comparable à celui de son compagnon de voyage sur terre. Dans le musée lui-même, l'anthropoïde mâle, découvert à Punta de Vaca en 1887. Il est venu clore l'histoire et est devenu une légende de la recherche tant attendue de Pelayo Quintero, qu'il n'a jamais trouvée, et qui "par coïncidence" est apparue juste sous sa maison.

Le basculement du masculin reste

Antonio Álvarez n'était pas seulement la personne chargée d'étudier le squelette de l'homme de la Dame de Cadix mais de la femme contenue dans le sarcophage masculin. Il assiste alors à la perte et à l'heureuse rencontre du squelette appartenant au sarcophage masculin. Il a procédé à sa vidange dans les années 80. A cette époque, il a extrait du sarcophage un squelette qui n'appartenait pas à son véritable propriétaire, ce qu'il a exprimé lors d'une réunion organisée pour le 125e anniversaire de sa découverte. L'origine de l'anecdote inédite est que "dans l'un de ses nombreux transferts, la rupture du crâne s'est produite, ce qui a conduit au changement du squelette dans les années 1920".

Álvarez n'a pas révélé le nom du promoteur d'une telle idée, bien qu'il ait reconnu qu'un jour elle sera analysée au musée pour montrer que le squelette du vrai phénicien a été enterré à l'origine. "Francisco de las Barras a été chargé de réaliser l'étude anthropologique en 1917." Il a déclaré que la nouvelle faisait écho à la première étude scientifique du squelette par Manuel Sánchez Navarro en février 1890. Il parlait alors d'un homme d'environ 1,65 cm, de faible taille et les hautes sphères. Près d'un siècle plus tard, lvarez savait qu'il n'était pas un homme de petite taille, mais une femme.

Traduit de l'espagnol par l'auteur.

AVIS DE NON-RESPONSABILITÉ : Les opinions exprimées sur ce site ne représentent pas nécessairement Phoenicia.org et ne reflètent pas nécessairement celles des divers auteurs, éditeurs et propriétaires de ce site. Par conséquent, les parties mentionnées ou implicites ne peuvent être tenues pour responsables de telles opinions.

AVIS DE NON-RESPONSABILITÉ DEUX :
Ceci certifie que ce site Web, phoenicia.org n'est en aucun cas lié, associé ou soutenu au Centre international de recherche phénicien, phoeniciancenter.org, à l'Union culturelle libanaise mondiale (WLCU) ou à tout autre site Web ou organisation étrangère ou nationale. . En conséquence, toute revendication d'association avec ce site est nulle.

Le matériel de ce site Web a été recherché, compilé et conçu par Salim George Khalaf en tant que propriétaire, auteur et éditeur.
Les lois sur le droit d'auteur déclarées et implicites doivent être respectées à tout moment pour tout texte ou graphique conformément à la législation internationale et nationale.


Contact : Salim George Khalaf, descendant phénicien byzantin
Salim est de Shalim, dieu phénicien du crépuscule, dont la place était Urushalim/Jérusalem
"Un legs déterré, Phénicie" &mdash Encyclopédie Phoeniciane

Ce site est en ligne depuis plus de 22 ans.
Nous avons plus de 420 000 mots.
L'équivalent de ce site Web est d'environ 2 200 pages imprimées.


Sarcophages anthropoïdes de Sidon - Histoire

À droite : "Sarcophage d'Alexandre" volé par les Turcs ottomans, Musée d'Istanbul, Turquie

Les anciens cimetières du Liban ont livré un nombre étonnant de magnifiques sarcophages en marbre sculpté que le monde n'a jamais vu.

Le 2 mars 1887, sur un terrain servant de carrière au nord-est de Sidon, un ouvrier découvre accidentellement un puits de tombe d'environ vingt pieds carrés enfoncé à une profondeur d'environ cinquante pieds dans le grès. Pris de peur, il s'enfuit à Sidon et revient avec le révérend William King Eddy, un missionnaire américain né à Sidon. Ils se frayent un chemin à travers les rues sombres et les orangeraies de Sidon jusqu'au site. A la lueur vacillante des bougies, Eddy se rend compte immédiatement qu'il ne s'agit pas d'un enterrement ordinaire mais d'une découverte d'une grande importance. A ses pieds se trouve la nécropole royale de Sidon.

S'abaissant par des cordes dans le puits, ils atterrissent devant une chambre funéraire. Comme l'ouverture dans la chambre est étroite et que la ventilation est mauvaise, leurs bonbons vacillent et s'éteignent presque. Les deux hommes deviennent étourdis et évanouis. Une boue épaisse sur le sol entrave leur progression. L'eau s'égoutte du toit.

Eddy n'en croit pas ses yeux. Devant lui, dans l'obscurité moisie, se dresse un sarcophage des plus inhabituels, dont le couvercle est d'une seule pièce de marbre en forme de grande arche. Des quatre extrémités projettent des têtes de lion. Sur l'extrémité avant du couvercle se tiennent deux personnages face à face avec les ailes levées, avec le corps d'une bête et la tête d'un aigle. A l'arrière se trouvent deux figures similaires, avec le corps d'un oiseau et une tête humaine. Eddy se tient devant ce qu'on appellera plus tard le "Sarcophage du Lycien".

Le sarcophage est en marbre de Paros. Des traces de couleur de différentes nuances de rouge, ocre, marron et bleu persistent. Un côté long représente une scène de chasse. Deux chars tirés par quatre chevaux portent chacun un lion. Deux jeunes chasseurs se tiennent dans chaque voiture. Les chevaux caracolent et sautent en l'air, des huit, seul le dernier à gauche a un sabot au sol.

Le deuxième côté long affiche une chasse au sanglier. Un sanglier attaque un groupe de cavaliers, les chevaux se cabrent et caracolent. Ils ont une ressemblance frappante avec les chevaux des reliefs du Parthénon, avec leurs petites têtes dressées, leur poitrine et leurs reins larges. Cinq chasseurs lèvent leurs lances pour frapper le sanglier. Ils se tiennent en deux groupes, trois à gauche et deux à droite.

La forme du sarcophage, les reliefs sculptés des sphinx, la scène fantaisiste de la chasse au lion, les scènes mythologiques côtoient des scènes de la vie quotidienne (chasse au sanglier et au lion) ressemblent aux monuments funéraires de la Lycie.

A tâtons prudemment dans l'obscurité trouble de la tombe, les deux hommes rencontrent un deuxième sarcophage en forme de temple grec. A la lueur vacillante des bougies, ils halètent de stupéfaction. Le couvercle représente le toit du temple, le corps du sarcophage représente un sanctuaire entouré d'un portique avec dix-huit statues magnifiquement sculptées d'environ trois pieds de haut, debout entre des colonnes. Les statues sont de belle facture. Toutes sont des femmes exprimant leur chagrin de diverses manières, d'où son nom, le "Sarcophage des pleureurs".

Le plus célèbre, cependant, est le "Sarcophage d'Alexandre", une œuvre d'art monumentale. Ce grand ouvrage à fronton mesure plus de onze pieds, est en marbre du Pentélique et pèse une cinquantaine de tonnes. Eddy est ébloui par sa taille et sa beauté. Alexandre le Grand apparaît dans les scènes de bataille et de chasse. Les guerriers sur le sarcophage sont de deux sortes. Les premiers, principalement à cheval, ont les yeux bleus, des manteaux écarlates, des tuniques bleues, des casques à crête et portent des boucliers et de longues épées droites.

L'autre type de combattant porte un chapeau pointu et un tissu enroulé autour de la tête couvrant les joues, la bouche et le menton. Ils semblent être les vaincus et la scène de bataille semble être celle entre les Grecs et les Perses. Alexandre entre dans la bataille avec sa lance haute, prête à attaquer un Persan tombé au combat. Il porte une peau de lion sur la tête comme le dieu Héraclès.

Dans la scène de chasse, Alexandre avance avec sa cape volant derrière lui. Sur sa tête, il porte le diadème macédonien. Un cavalier a été attaqué par un lion. Le cheval se cabre tandis que le lion attache ses dents dans l'épaule du cheval. La terreur de l'animal est évidente, ses narines se dilatent de peur.

Un autre coffret funéraire en marbre impressionnant de la nécropole royale a été nommé le "Sarcophage du Satrape". Les reliefs sculptés sur les côtés représentent des scènes de la vie d'un potentat oriental, entouré de ses serviteurs, peut-être un satrape de Sidon.

De nombreux autres beaux sarcophages reposent dans différentes chambres funéraires de cette "Cité des morts".

La nouvelle de la découverte sensationnelle se rend à Constantinople et parvient aux oreilles du sultan Abdul Hamid II. Une mission spéciale, dirigée par Hamcly Bey, conservateur du Musée impérial ottoman, est immédiatement envoyée à Sidon pour prendre les dispositions nécessaires pour retirer les sarcophages. Cela s'avère être une tâche difficile car les précieux sarcophages, gros et lourds, sont recouverts de gravures fragiles. De plus, ils reposent dans des chambres souterraines profondes dont l'accès est difficile.

Un tunnel horizontal est creusé à la hâte à travers la colline dans l'une des chambres funéraires. Les sarcophages sont tirés avec des cordes et roulés à travers le tunnel vers l'extérieur et dans la lumière du jour après plus de deux mille ans dans la tombe. Là, ils sont emballés dans des emballages et mis dans des caisses en bois sous la surveillance étroite de Hamdy Bey. Pour préserver la coloration, les ouvriers portent des gants et bourrent de coton derrière chacune des sculptures. Un chemin de fer temporaire à travers les bosquets jusqu'au bord de la mer est construit et un quai spécial construit sur des pieux s'étendant dans la mer.

Dans une chambre funéraire se trouve un sarcophage massif de basalte noir contenant la momie de Tabnit, un VIe siècle av. roi de Sidon. Il est le père d'Eshmunazar, dont le sarcophage a été trouvé plus tôt dans une autre nécropole au sud de Sidon appelée Magharat Abloun, et avait fait sensation. Le roi de Sidon doit être manipulé avec beaucoup de précautions car sur le couvercle du sarcophage une inscription en lettres phéniciennes jette une malédiction sur quiconque troublerait sa dépouille. Hamcly Bey écrit à moitié sérieusement, à moitié en plaisantant :

« J'étais préparé de manière à être maudit par le vieux prêtre-roi dont j'ouvrais le sépulcre sans scrupules et dont j'emportais le corps dans une vulgaire boîte de zinc. Puisse l'intérêt pour la science excuser mon audace et apaiser ainsi les ombres des morts."

Tout est prêt et un navire spécial, l'Assir, part de Constantinople. Un grand trou est découpé sur son côté. Les sarcophages sont roulés sur les rails jusqu'au quai, hissés sur le côté du navire et placés dans sa cale pour le long voyage jusqu'à Constantinople.

Quel a été le sort de la nécropole royale qui a livré de si précieux trésors ? Un rapport laconique dans l'American Journal of Archaeology en 1890 fournit la réponse :

"L'admirable nécropole d'où ont été extraits ces magnifiques sarcophages que le musée de Constantinople a retirés de Sidon (Saïda) il y a trois ans, a été anéantie. Pour le rocher dans lequel se trouvaient ces belles voûtes sépulcrales . . . le rocher même, a été brutalement arraché et transformé en stupide maçonnerie. . . Ce musée souterrain grandiose, que les tremblements de terre, et les dévastations des conquérants et des siècles de barbarie avaient respecté, a été effacé par la stupidité criminelle d'un misérable jardinier de Saïda.

Le 21 juin 1890, l'avis suivant apparaît dans l'Athendeum : "L'aile du nouveau musée archéologique qui est destinée à abriter les sarcophages de Sidon et d'autres lieux est prête et sera actuellement ouverte au public." Et là, ils peuvent être admiré jusqu'à nos jours.

La plus grande collection au monde de sarcophages anthropoïdes en marbre blanc se trouve côte à côte dans une longue rangée impressionnante au Musée national de Beyrouth. Le terme « anthropoïde » vient du mot grec anthropos qui signifie « homme » car ce type de sépulture en particulier épouse étroitement la forme du corps humain.

Après la mort, pensent les anciens Égyptiens, le corps doit être préservé et protégé des dommages. C'est pourquoi la momification est pratiquée en Egypte et l'huile de cèdre du Liban est utilisée pour l'embaumement. Ainsi se développent des liens commerciaux et religieux étroits entre l'Egypte et les villes portuaires du Liban.

Les cercueils de cette première période sont conçus en forme de maison ou de momie. Le premier donne au mort un substitut à sa demeure, le second fournit un corps de "réserve" pour l'au-delà. Sur certains des premiers étuis de momie en bois, des « yeux magiques » sont peints sur les côtés près de la tête. On pense que leur pouvoir magique permet au mort de surveiller. En peu de temps, les sarcophages anthropoïdes en pierre deviennent populaires auprès des aisés de l'ancien monde.

En 1861, six sarcophages anthropoïdes en marbre blanc sont découverts au sud de Sidon à Magharat Abloun, un ancien cimetière, par Ernest Renan, l'érudit français envoyé par Napoléon III, empereur de France, pour faire une enquête sur les sites archéologiques de Phénicie. Ces caisses funéraires en marbre sont différentes des autres. Le corps suit en effet les contours du boîtier de la momie égyptienne, mais la tête est sculptée dans le style grec avec de grands yeux fixes et une coiffure élaborée. Chacun est différent de l'autre. On peut aujourd'hui les contempler avec étonnement et reconnaître un à un nombre de notables, femmes et hommes, qui vécurent à Sidon aux Ve et IVe siècles av.

Qui était responsable de ce qui semble être une invention « phénicienne » typique ? Il doit y avoir eu une école de sculpteurs qualifiés à Sidon qui a développé cette forme d'art particulière. Remontons dans le temps dans l'atelier d'un sculpteur occupé vivant dans la périphérie de Sidon et mettons notre imagination au travail.

Sedek est son nom. Il a dix apprentis. Chacun est plus intelligent que l'autre. Tous sont désireux de travailler sous sa direction habile et de devenir ainsi des maîtres sculpteurs.

Sedek a voyagé en Égypte dans sa jeunesse pour se familiariser avec l'art de la taille de la pierre. Il a également voyagé en Grèce et s'est émerveillé du génie des sculpteurs grecs. Il est profondément impressionné par la façon dont ils appliquent de la peinture sur les sculptures pour les rendre plus réalistes. Il est déterminé à suivre cette technique à la maison.

Sedek retourne à Sidon et décide d'introduire un nouveau style. au lieu du visage inexpressif, standard, aux lèvres lourdes que l'on voit jusqu'à présent sur les caisses de momies égyptiennes, pourquoi ne pas sculpter les traits de chaque personne qui occupera un jour le sarcophage ? Autrement dit, pourquoi ne pas tenter le portrait individuel ?

L'idée est séduisante et se répand comme une traînée de poudre dans toute la ville. Le riche Sidonien commande généralement son sarcophage de son vivant. Il faut plusieurs mois, parfois des années, pour en faire un correctement.

Alors un à un les notables de la ville se rendent à l'atelier de Sedek pour commander un sarcophage "personnalisé".

Un jour, un riche marchand, un géant, entre dans l'atelier de Sedek. Il remplit presque la pièce. Il est venu commander son sarcophage. De proportions et de hauteur impressionnantes et avec une mâchoire lourde, le marchand est très conscient de son apparence. Au point que lorsque récemment les six dents de sa mâchoire inférieure se détachent et sont sur le point de tomber, sans doute qu'il était atteint de pyorrhée alvéolaire, il est très alarmé. Il consulte le dentiste de la ville. Cet homme intelligent fabrique un appareil en or composé d'un fil fin d'or pur de calibre 24 qu'il tisse ingénieusement et lie fermement les six dents desserrées de la mâchoire inférieure du marchand. Le poids de cet appareil, pesant un peu plus de deux grammes, réparti sur six dents, cause probablement peu ou pas d'inconfort à notre notable de Sidon.

Sedek passe un an à sculpter le sarcophage en marbre massif. Souvent, le marchand entre dans l'atelier pour voir comment évolue son sarcophage. Il est satisfait de sa ressemblance, de sa mâchoire proéminente, car cela le dépeint comme un homme vigoureux et fort. Sedek sculpte soigneusement les cheveux du marchand en boucles soignées autour de sa tête sur le couvercle du sarcophage. La peinture est appliquée sur les cheveux, les lèvres, les pupilles des yeux pour donner une impression plus vive. L'ensemble est très agréable.

A sa mort, notre notable sidonien repose dans son sarcophage. Une tombe à puits et une chambre funéraire sont construites pour lui dans la nécropole au sud de Sidon dans une localité appelée aujourd'hui Ain el-Helwé. Au début de ce siècle, Ain el-Helwé est le siège de l'American Mission School. En 1901, un accord est conclu avec l'école américaine de Jérusalem pour explorer le site. À l'époque, personne ne pouvait imaginer que la plus grande collection de sarcophages anthropoïdes en marbre blanc jamais découverte y reposait dans des tombes à puits profonds.

Onze anthropoïdes sont exhumés, huit autres dans les années suivantes. dans le plus grand et le plus lourd des sarcophages de marbre, une mâchoire proéminente à laquelle est attaché un appareil dentaire en or, apparaît après plus de deux mille quatre cents ans dans l'obscurité de la tombe ! A proximité, dans la même chambre funéraire, se trouve le sarcophage en marbre d'une femme, la femme du marchand.

Les sarcophages sont soulevés des tombes à puits profonds avec beaucoup de difficulté. Chaque couvercle et chaque fond est hissé au-dessus du sol par une poulie puis chargé sur le dos d'un chameau en attente. Le sarcophage du marchand sidonien mesure six pieds onze pouces et demi. Le couvercle pèse environ une demi-tonne.

Lorsqu'il est chargé sur le dos d'un chameau agenouillé, le chameau refuse de se lever. Il est plutôt transféré dans un char à bœufs. Les sarcophages sont temporairement alignés dans une pièce voisine. Appelées « Collection Ford » en l'honneur de George Ford, directeur de l'American Mission School of Sidon, elles sont données aux autorités libanaises et peuvent être vues aujourd'hui solennellement alignées au sous-sol du musée national de Beyrouth.

De par sa position géographique, le Liban a toujours été un carrefour de cultures, un lieu de rencontre de différentes influences artistiques d'Orient et d'Occident. Le sculpteur et artisan phénicien a non seulement copié les nouvelles tendances qui ont inondé sa ville à son époque, mais a également inventé de nouvelles formes et conceptions pour répondre à ses besoins.

Trente-huit anthropoïdes de pierre de Sidon, dont vingt-six au Musée national de Beyrouth, nous donnent une idée du génie et de la polyvalence des marbriers de la ville. Du Ve au IIIe siècle av. les peuples de l'ancien Liban se sont hellénisés, c'est-à-dire qu'ils ont adopté des noms, des vêtements et des coutumes grecs ainsi que le mode de vie grec. Pendant cette période, c'est avec beaucoup de difficulté que l'on peut distinguer entre un Grec et un Phénicien indigène.

De nombreuses questions restent aujourd'hui sans réponse. Le "Sarcophage d'Alexandre", le "Sarcophage des Pleureurs", le "Sarcophage du Lycien" et le "Sarcophage du Satrape" étaient-ils l?œuvre de sculpteurs grecs ou l?œuvre d?habiles Phéniciens de Sidon, rompus aux techniques grecques du travail du marbre et de la polychromie ? A qui étaient destinés ces magnifiques récipients funéraires : un roi, un noble, un satrape ? Aucune inscription n'a été trouvée pour nous donner un indice. C'est peut-être une question qui aura jamais une réponse.


Sarcophages

Un sarcophage est un cercueil d'inhumation qui, dans l'Antiquité, était souvent richement décoré. En Crète minoenne et en Grèce mycénienne (voir civilisation minoenne et mycénienne), deux formes standard de cercueil en terre cuite - la baignoire et le coffre à quatre pieds avec un toit à pignon - étaient surtout utilisées du 14e au 12e siècle. bce , et certains, dont le célèbre sarcophage Haghia Triada, ont été richement peints. À la fin de la période archaïque, des sarcophages en argile peinte et de forme rectangulaire ou trapézoïdale ont été fabriqués à ou près de Clazomenae en Asie Mineure occidentale. Les sarcophages en pierre sculptée apparaissent pour la première fois au Ve siècle. bce : les plus beaux sarcophages anthropoïdes et cercueils à reliefs sculptés ont été fabriqués par des artisans grecs pour les rois de Sidon à partir du Ve siècle. à environ 300 av. Un type particulier de sarcophage à toit ogival a été fabriqué en Lycie. Des sarcophages hellénistiques en bois à décor peint ont survécu dans le sud de l'Ukraine.

Les Étrusques utilisaient des sarcophages sculptés d'argile et de pierre du VIe siècle. bce les deux formes les plus courantes sont le cercueil avec couvercle à pignon et le type avec une effigie du mort couché. Quelques familles de la Rome républicaine enterraient leurs morts dans des sarcophages : celui de L. Cornelius Scipion Barbatus (consul 298 av. J.-C.) imite la forme d'un autel contemporain. Le rite de crémation en vigueur à Rome a cédé la place à l'inhumation au début du IIe siècle. ce , et la riche série de sarcophages romains en marbre sculpté commence vers l'époque de Trajan. Ceux-ci ont été fabriqués dans tout le monde romain, deux des centres les plus connus étaient à Athènes et à Docimium (Phrygie), où de grands sarcophages ont été fabriqués avec des personnages placés entre des colonnes. A Rome, surtout au IIIe siècle. ce , roughly cut chests were imported from the Greek island quarries of Thasos and Proconnesus (see propontis) to be decorated to the taste of local clients. In some areas with no local supply of stone decorated lead coffins were made, notably in Syria-Palestine and in Britain, where they were often set inside plain stone chests.


Anthropoid Sarcophagi from Sidon - History

In a room ahead of a much larger collection of mainly Roman sarcophagi there are some splendid and impressive anthropoid sarcophagi. Most are from near Sidon and were brought it Istanbul in 1891 - 1910. Naming them anthropoid (human formed) dates from 1864. They represent men as well as women, and come in two groups, Imported and Imitation (with local Phoenician-Ionian workmanship). In all cases there are protrusions on the top and bottom ends as well as the sides, four in all, to hoist the lid. A large head is always represented on the otherwise mostly bare surface.

In the Phoenician-Ionian type the hair is visible, either in three wide rows of curls or gathered in a plain bunch on the forehead with three long plaits coming down either side. In the Egyptian style the hair is covered with a cloth. There the chin is bearded and the face wide, with almond shaped eyes. The mouth is slightly smiling.

The sarcophagi of these types are believed to be work of Ionian sculptors from Anatolia who left their land after the Persian invasion and wandered over Mesopotamia, becoming influenced by Egyptian art. Their works thus reflect a characteristic combination of western and eastern art. [edited by me from notice in the room] I have one in the Adana Museum too.


Lebanon's national museum reveals long-hidden treasures

Beirut, Lebanon - Beirut's National Museum has opened its basement of ancient treasures for the first time in four decades to show the public its stunning array of funerary art, including the world's largest collection of anthropoid sarcophagi.

The new exhibition's 520 pieces range from the Palaeolithic period to the Ottoman Empire. They include Phoenician stelae and rare medieval Christian mummies along with the anthropoid coffins, which display a human face on the sarcophagus and were long a standard for the elite.

Some of the items have never before been on public display.

Other pieces have not been shown since the 1970s when the museum was forced to shut down because it sat on the front line that ran through the city during Lebanon's 1975-1990 civil war.

"This is a lesson in courage and hope because 41 years after the museum was closed in 1975, we today are able to receive visitors on three floors," says museum director Anne-Marie Maila Afeiche.

The archaeological museum was renovated after the years of fighting and shelling damaged its building and exhibits and reopened in the 1990s.

But the current exhibit is the first time its basement has been open since the civil war.

Among the treasures of often breathtaking beauty is a fragment of a Roman sarcophagus found in Beirut that depicts the myth of Icarus, who is shown alongside his father Daedalus, making his ill-fated wings.

Another gem is an extraordinary hypogeum -- an underground tomb -- accidentally discovered by a farmer in the Tyre region in 1937.

It is covered with restored frescoes inspired by Greek mythology, including a scene of Priam on bended knee begging Achilles to return the body of Hector.

'Belongs to humanity'

"It was essential to show the public this heritage, which belongs to Lebanon and humanity, that was lying in our storage," said Afeiche.

All of the exhibits on display in the museum were excavated across Lebanon, which is rich with historical sites and artefacts.

National Museum of #Beirut puts impressive basement collection on view after 40-year gap https://t.co/ebwDgEQQgc pic.twitter.com/5fZXMSQtZL

— Lonely Planet News (@LPtravelnews) November 1, 2016

They include a premolar from 70,000 BC belonging to the first known example of a homo sapiens in Lebanon and stretch through to an 1830 Ottoman stele adorned with a turban.

Among the collection's flagship displays is a series of Phoenician sarcophagi dating from between the sixth and fourth century BC that were found in the southern region of Sidon.

"We're exhibiting 31 of these sarcophagi at the moment," which mix Greek and Egyptian styles, said Afeiche, noting that some of the sarcophagi found in Sidon are currently displayed in the Louvre.

This is "the largest collection of anthropoid sarcophagi in the world," she added.

But perhaps the most striking part of the exhibit is the unprecedented display of three mummies found in 1989 by cavers in the Qadisha Valley.

The area is a Unesco World Heritage site and its cave-pocked sheer rock faces provided refuge for Maronite Christians persecuted during the Mamluk and Byzantine eras.

"They were discovered in a cave along with eight naturally mummified bodies" wearing the clothes of-of women and children, in some cases the 13th-century silk embroidery still intact.

More treasures to display

Around them were nuts, onion skins, ceramics, bronze tools and documents written in Arabic and Syriac.

"They were psalms and liturgical chants that showed that these were Christians who had taken refuge in this cave," said Afeiche.

The three mummified bodies are particularly rare as Lebanon does not have a tradition of mummification, according to Marco Samadelli, director of the Eurac centre in Italy, who offered his expertise to help conserve the unique mummies.

Italy contributed 1.02 million euros ($1.1 million) to the project of restoring the museum's basement and collection, along with the expertise of leading archaeologists including Antonio Giannarusti.

Even with the basement now open, the museum's storage areas contain plenty of undisplayed pieces and the culture ministry has plans for a new history museum in Beirut as well as museums in both Sidon and Tyre.

National Museum of Beirut opens basement for first time since civil war. https://t.co/XqfyScWUy2 pic.twitter.com/qONRVz1pId

— CARAA (@CARAA_Center) October 30, 2016

The new exhibition provides a timeline of burial techniques, from a 6000 BC Neolithic cradle tomb to a 4BC Chalcolithic burial jar found in Byblos.

Phoenician urns holding cremated remains are exhibited alongside a Byzantine-era tomb decorated with the face of the Virgin Mary from 440 AD.

"We believe this is the oldest representation of the Virgin discovered to date in Lebanon," said Afeiche.

The largest is the hypogeum from Tyre, with frescos reminiscent of Pompeii. One of its sides features an inscription: "Be brave, no one is immortal."


The National Museum of Beirut has a collection of 31 anthropoid sarcophagi, the most important single collection of this type in a museum today. These sarcophagi were built in Sidon workshops between the 6th and the 4th century B.C

Beirut (AFP) - Beirut's National Museum has opened its basement of ancient treasures for the first time in four decades to show the public its stunning array of funerary art, including the world's largest collection of anthropoid sarcophogi.

The new exhibition's 520 pieces range from the Paleolithic period to the Ottoman Empire. They include Phoenician stelae and rare medieval Christian mummies along with the anthropoid coffins, which display a human face on the sarcophogus and were long a standard for the elite.

Some of the items have never before been on public display.

Other pieces have not been shown since the 1970s, when the museum was forced to shut down because it sat on the frontline that ran through the city during Lebanon's 1975-1990 civil war.

"This is a lesson in courage and hope because 41 years after the museum was closed in 1975, we today are able to receive visitors on three floors," says museum director Anne-Marie Maila Afeiche.

The archaeological museum was renovated after the years of fighting and shelling damaged its building and exhibits, and reopened in the 1990s.

But the current exhibit is the first time its basement has been open since the civil war.

Among the treasures of often-breathtaking beauty is a fragment of a Roman sarcophagus found in Beirut that depicts the myth of Icarus, who is shown alongside his father Daedalus, making his ill-fated wings.

Another gem is an extraordinary hypogeum -- an underground tomb -- accidentally discovered by a farmer in the Tyre region in 1937.

It is covered with restored frescoes inspired by Greek mythology, including a scene of Priam on bended knee begging Achilles to return the body of Hector.

"It was essential to show the public this heritage, which belongs to Lebanon and humanity, that was lying in our storage," said Afeiche.

All of the exhibits on display in the museum were excavated across Lebanon, which is rich with historical sites and artifacts.

They include a premolar from 70,000 BC belonging to the first known example of a homo sapiens in Lebanon, and stretch through to an 1830 Ottoman stele adorned with a turban.

Among the collection's flagship displays is a series of Phoenician sarcophagi dating from between the sixth and fourth century BC that were found in the southern region of Sidon.

"We're exhibiting 31 of these sarcophagi at the moment," which mix Greek and Egyptian styles, said Afeiche, noting that some of the sarcophagi found in Sidon are currently displayed in the Louvre.

This is "the largest collection of anthropoid sarcophagi in the world," she added.

But perhaps the most striking part of the exhibit is the unprecedented display of three mummies found in 1989 by cavers in the Qadisha Valley.

The area is a UNESCO World Heritage site and its cave-pocked sheer rock faces provided refuge for Maronite Christians persecuted during the Mamluk and Byzantine eras.

"They were discovered in a cave along with eight naturally mummified bodies" wearing the clothes of of women and children, in some cases the 13th-century silk embroidery still intact.

- More treasures to display -

Around them were nuts, onion skins, ceramics, bronze tools and documents written in Arabic and Syriac.

"They were psalms and liturgical chants that showed that these were Christians who had taken refuge in this cave," said Afeiche.

The three mummified bodies are particularly rare as Lebanon does not have a tradition of mummification, according to Marco Samadelli, director of the EURAC centre in Italy, who offered his expertise to help conserve the unique mummies.

Italy contributed 1.02 million euros ($1.1 million) to the project of restoring the museum's basement and collection, along with the expertise of leading archeologists including Antonio Giannarusti.

Even with the basement now open, the museum's storage areas contain plenty of undisplayed pieces and the culture ministry has plans for a new history museum in Beirut as well as museums in both Sidon and Tyre.

The new exhibition provides a timeline of burial techniques, from a 6000 BC Neolithic cradle tomb to a 4BC Chalcolithic burial jar found in Byblos.

Phoenician urns holding cremated remains are exhibited alongside a Byzantine-era tomb decorated with the face of the Virgin Mary from 440 AD.

"We believe this is the oldest representation of the Virgin discovered to date in Lebanon," said Afeiche.

The largest is the hypogeum from Tyre, with frescos reminiscent of Pompeii. One of its sides features an inscription: "Be brave, no one is immortal."


Anthropoid Sarcophagi from Sidon - History

Karageorghis Vassos. Cyprus and Sidon : Two thousand years and interconnections. Dans: Cahiers du Centre d'Etudes Chypriotes. Volume 37, 2007. Hommage à Annie Caubet. pp. 41-52.

Cahiers du Centre d'Etudes Chypriotes 37, 2007

CYPRUS AND SIDON Two thousand years of interconnections

When speaking about relations between Cyprus and the Levant, reference is usually made to Ugarit as the site par excellence that had direct connections with Cyprus, connections which are attested both in the archaeological and the epigraphic record. This is not surprising, considering the large amount of goods exported from Cyprus to Ugarit, which included mainly Cypriote pottery dating from the Middle to Late Bronze Age. The discovery of a Cypro-Minoan tablet found in Ugarit, together with references in tablets to the brotherly relations between the Governor of Ugarit and the King of Alasia, dating to the end of the Late Bronze Age, are evidence not only of trading relations, but also of political connections. The harbour of Minet el-Beida received goods not only from Cyprus, but also from the Aegean, probably via Cyprus, and it was also the centre from where Near Eastern goods were re-exported to Cyprus and further west.


Lebanon's national museum reveals long-hidden treasures

Beirut's National Museum has opened its basement of ancient treasures for the first time in four decades to show the public its stunning array of funerary art, including the world's largest collection of anthropoid sarcophogi.

The new exhibition's 520 pieces range from the Paleolithic period to the Ottoman Empire. They include Phoenician stelae and rare medieval Christian mummies along with the anthropoid coffins, which display a human face on the sarcophogus and were long a standard for the elite.

Some of the items have never before been on public display.

Other pieces have not been shown since the 1970s, when the museum was forced to shut down because it sat on the frontline that ran through the city during Lebanon's 1975-1990 civil war.

"This is a lesson in courage and hope because 41 years after the museum was closed in 1975, we today are able to receive visitors on three floors," says museum director Anne-Marie Maila Afeiche.

The archaeological museum was renovated after the years of fighting and shelling damaged its building and exhibits, and reopened in the 1990s.

But the current exhibit is the first time its basement has been open since the civil war.

Among the treasures of often-breathtaking beauty is a fragment of a Roman sarcophagus found in Beirut that depicts the myth of Icarus, who is shown alongside his father Daedalus, making his ill-fated wings.

Another gem is an extraordinary hypogeum - an underground tomb - accidentally discovered by a farmer in the Tyre region in 1937.

It is covered with restored frescoes inspired by Greek mythology, including a scene of Priam on bended knee begging Achilles to return the body of Hector.

'Belongs to humanity'

"It was essential to show the public this heritage, which belongs to Lebanon and humanity, that was lying in our storage," said Afeiche.

All of the exhibits on display in the museum were excavated across Lebanon, which is rich with historical sites and artifacts.

They include a premolar from 70,000 BC belonging to the first known example of a homo sapiens in Lebanon, and stretch through to an 1830 Ottoman stele adorned with a turban.

Among the collection's flagship displays is a series of Phoenician sarcophagi dating from between the sixth and fourth century BC that were found in the southern region of Sidon.

"We're exhibiting 31 of these sarcophagi at the moment," which mix Greek and Egyptian styles, said Afeiche, noting that some of the sarcophagi found in Sidon are currently displayed in the Louvre.

This is "the largest collection of anthropoid sarcophagi in the world," she added.

But perhaps the most striking part of the exhibit is the unprecedented display of three mummies found in 1989 by cavers in the Qadisha Valley.

The area is a UNESCO World Heritage site and its cave-pocked sheer rock faces provided refuge for Maronite Christians persecuted during the Mamluk and Byzantine eras.

"They were discovered in a cave along with eight naturally mummified bodies" wearing the clothes of of women and children, in some cases the 13th-century silk embroidery still intact.

More treasures to display

Around them were nuts, onion skins, ceramics, bronze tools and documents written in Arabic and Syriac.

"They were psalms and liturgical chants that showed that these were Christians who had taken refuge in this cave," said Afeiche.

The three mummified bodies are particularly rare as Lebanon does not have a tradition of mummification, according to Marco Samadelli, director of the EURAC centre in Italy, who offered his expertise to help conserve the unique mummies.

Italy contributed 1.02 million euros ($1.1 million) to the project of restoring the museum's basement and collection, along with the expertise of leading archeologists including Antonio Giannarusti.

Even with the basement now open, the museum's storage areas contain plenty of undisplayed pieces and the culture ministry has plans for a new history museum in Beirut as well as museums in both Sidon and Tyre.

The new exhibition provides a timeline of burial techniques, from a 6000 BC Neolithic cradle tomb to a 4BC Chalcolithic burial jar found in Byblos.

Phoenician urns holding cremated remains are exhibited alongside a Byzantine-era tomb decorated with the face of the Virgin Mary from 440 AD.

"We believe this is the oldest representation of the Virgin discovered to date in Lebanon," said Afeiche.

The largest is the hypogeum from Tyre, with frescos reminiscent of Pompeii. One of its sides features an inscription: "Be brave, no one is immortal."