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Comité pour défendre l'Amérique en aidant les alliés


William Allen White était un partisan d'une « politique pro-britannique » pendant la Seconde Guerre mondiale et en mai 1940, il créa le Comité pour défendre l'Amérique en aidant les Alliés (CDAAA). White a accordé une interview au Nouvelles quotidiennes de Chicago où il a soutenu : « Voici une lutte de vie ou de mort pour chaque principe que nous chérissons en Amérique : pour la liberté d'expression, de religion, de vote et de toute liberté qui défend la dignité de l'esprit humain... Ici tous les droits pour lesquels l'homme du commun s'est battu pendant mille ans sont menacés... Le moment est venu où nous devons jeter dans la balance tout le poids moral et économique des États-Unis aux côtés des peuples libres d'Europe occidentale qui combattent le bataille pour un mode de vie civilisé." Il ne fallut pas longtemps avant que l'organisation de White ait 300 chapitres dans tout le pays. en mai 1940.

Parmi les autres membres de la CDAAA figuraient Clark M. Eichelberger (directeur national), Adlai Stevenson, John J. Pershing, Claude Pepper et Philip Dunne. Les membres de la CDAAA ont fait valoir qu'en préconisant le soutien du matériel militaire américain à la Grande-Bretagne était le meilleur moyen de garder les États-Unis hors de la guerre en Europe. Le CDAAA était fortement en désaccord avec l'America First Committee, le principal groupe de pression soutenant la neutralité complète et la non-intervention dans la guerre.

La principale préoccupation de la CDAAA était « d'aider les Alliés ». Cependant, ils ont également adopté plusieurs objectifs concrets : la vente de destroyers à la Grande-Bretagne ; la libération par le gouvernement américain de forteresses volantes, d'avions de poursuite et de bateaux anti-moustiques vers la Grande-Bretagne ; l'utilisation de convois pour escorter en toute sécurité les fournitures alliées ; et la révision de la Neutrality Act de 1935 pour armer les navires américains pour se défendre contre les attaques de l'Axe.

Le Comité pour défendre l'Amérique en aidant les Alliés a joué un rôle important dans l'adoption de la loi sur le prêt-bail le 11 mars 1941. La législation a donné au président Franklin D. Roosevelt le pouvoir de vendre, transférer, échanger, prêter du matériel à n'importe quel pays. pour l'aider à se défendre contre les puissances de l'Axe. Une somme de 50 milliards de dollars a été affectée par le Congrès pour le prêt-bail. L'argent est allé à 38 pays différents, la Grande-Bretagne recevant plus de 31 milliards de dollars.

Le CDAAA a refusé de soutenir l'intervention militaire dans la guerre. William Stephenson, à la tête de la British Security Coordination (BSC), a trouvé cela frustrant et il a encouragé William Donovan et Allen W. Dulles, avec le soutien de l'agent du BSC, Sydney Morrell, à établir le combat pro-interventionnel pour la liberté (FFF) groupe en avril 1941.

Voici une lutte de vie ou de mort pour chaque principe que nous chérissons en Amérique : Pour la liberté d'expression, de religion, de vote et de toute liberté qui défend la dignité de l'esprit humain... Le temps est venu où nous devons jeter dans la balance pèse tout le poids moral et économique des États-Unis aux côtés des peuples libres d'Europe occidentale qui mènent la bataille pour un mode de vie civilisé.


Lettres, 1940-1941, s.d., à Lewis Mumford.

Journaliste américain connu sous le nom de "Sage of Emporia" propriétaire et rédacteur en chef de la "Emporia Gazette". (Université de Virginie). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 647837106 Journaliste. De la description des lettres, 1889-1945. (Inconnu). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 122644557 Emporia, Kansas, lauréat du prix Pulitzer, rédacteur en chef et auteur. De la description de la lettre de William Allen White.

Kingdon, Frank, 1894-1972

Le Dr Frank Kingdon était un éducateur, un pasteur méthodiste et un auteur. Il a été président de l'Université de Newark. À partir de la description de la collection Frank Kingdon, 1928-1946. (Bibliothèque publique de Plainview-Old Bethpage). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 725547772 .

Atkinson, Alfred

Canby, Henry Seidel, 1878-1961

Écrivain, éditeur, critique. De la description de Réminiscences de Henry Seidel Canby et Amy Loveman : histoire orale, 1955. (Columbia University In the City of New York). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 122481130 Épithète : éditeur de 'Saturday Review of Literature' British Library Archives and Manuscripts Catalog : Personne : Description : ark:/81055/vdc_100000000758.0x0001e2 Canby était critique, éditeur et professeur à l'Université de Yale (1899-1922) ). Il était l'un des fondateurs.

Eichelberger, Clark M. (Clark Mell), 1896-1980

Clark Mell Eichelberger (1896-1980) a été conférencier sur les affaires nationales et internationales avec le Radcliffe Chautauqua System de 1922 à 1928. Il a été nommé directeur du bureau du Mid-West de l'Association de la Ligue des Nations en 1928 et est devenu directeur de la organisation en 1934. Le nom de l'organisation a été changé pour l'Association américaine des Nations Unies (AAUN) en 1945 et Eichelberger a continué à servir de directeur exécutif jusqu'en 1964. Lorsque l'AAUN était M.

Comité pour défendre l'Amérique en aidant les alliés

Le Comité pour défendre l'Amérique en aidant les Alliés a été fondé en mai 1940 par William Allen White et Clark M. Eichelberger afin de mobiliser le soutien américain contre les puissances de l'Axe avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. L'organisation a été dissoute en janvier 1942. D'après la description des dossiers du Comité pour défendre l'Amérique en aidant les alliés, 1940-1942. (Bibliothèque de l'Université de Princeton). Identifiant d'enregistrement WorldCat : 84433568 Le comité de défense.


Réseaux sociaux et contexte d'archivage

Le SNAC est un service de découverte pour les personnes, les familles et les organisations trouvées dans les collections d'archives des institutions du patrimoine culturel.


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* La classification des sujets est dérivée des noms et des objectifs de l'organisation.
** Les ODD de l'ONU sont liés à la classification des sujets.

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50d. L'arsenal de la démocratie


Bien qu'à court d'avions et de pilotes, la Royal Air Force britannique a réussi à repousser la Luftwaffe d'Hitler pendant la bataille d'Angleterre.

Deux jours après que la Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre à l'Allemagne nazie, le président Roosevelt a publié une proclamation de neutralité et a ordonné la suspension des ventes de munitions à tous les belligérants. Mais Roosevelt n'a pas demandé aux Américains de rester émotionnellement neutres dans le conflit européen. FDR savait que la seule chance que la Grande-Bretagne et la France auraient de vaincre le Reich allemand était de disposer d'un approvisionnement suffisant en armes. Il a immédiatement commencé à faire pression sur le Congrès pour abroger l'embargo sur les armes.

La demande était simple. Autoriser le commerce de munitions avec les pays belligérants sur une base « cash and carry ». Il n'y aurait aucun danger pour la navigation américaine si les Alliés devaient transporter les fournitures sur leurs propres navires. Les isolationnistes étaient inquiets, mais le soutien à l'initiative du président était suffisamment fort. La loi sur la neutralité de 1939 a mis fin à l'embargo sur les armes et a permis la vente de munitions sur une base « cash and carry ».

Pendant ce temps, la guerre européenne semblait être plus une conversation qu'une action. Tout au long de l'automne et de l'hiver 1939-40, Staline a déplacé des troupes soviétiques dans des États souverains d'Europe orientale, y compris la Pologne orientale, mais la Wehrmacht d'Hitler était silencieuse. Les Européens se moquaient nerveusement d'une "guerre bidon" alors que l'hiver touchait à sa fin.

Soudain, le 9 avril 1940, la blitzkrieg allemande pénétra rapidement le Danemark et la Norvège. Au fil des semaines, la machine de guerre allemande avançait régulièrement à travers les Pays-Bas, la Belgique, le Luxembourg et dans le nord de la France. Hitler est arrivé en France pour signer les termes de la capitulation française. Les malheureux Français ont été contraints de se soumettre aux Allemands dans le même wagon que les Allemands avaient rendu vingt-deux ans auparavant à la fin de la Première Guerre mondiale. La Grande-Bretagne était la seule démocratie en Europe en opposition ouverte à l'Allemagne.


Pour ne pas être en reste par le gonflement « Arsenal de la démocratie », la production allemande a également augmenté pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le nouveau Premier ministre Winston Churchill a désespérément demandé de l'aide à Roosevelt. À l'été 1940, Hitler lança l'opération Sea Lion, un assaut général contre le continent britannique. La Royal Air Force de Grande-Bretagne a combattu la Luftwaffe allemande dans la plus grande bataille aérienne de l'histoire sous les yeux nerveux des Américains.

Lentement mais sûrement, l'opinion publique américaine s'est tournée vers l'aide aux Britanniques. Le Comité pour défendre l'Amérique en aidant les Alliés a lancé une campagne de propagande pour mobiliser le public américain. Des groupes comme l'America First Committee, qui comprenait des Américains éminents tels que Charles Lindbergh, ont insisté sur le fait qu'une défense hémisphérique était le choix le plus sage à suivre pour les États-Unis. Un grand débat était en cours.

Miraculeusement, la Grande-Bretagne a tenu tête à l'Allemagne pendant que l'Amérique délibérait. En septembre 1940, les États-Unis acceptèrent le transfert de 50 vieux destroyers à la flotte britannique en échange de bases navales dans l'hémisphère occidental. En aidant directement les Alliés, l'Amérique ne pouvait plus se cacher derrière le bouclier de la neutralité. À la demande de Roosevelt, le Congrès a autorisé la construction de nouveaux avions pour défendre la côte américaine. Le Congrès a également adopté le premier projet de temps de paix dans l'histoire de la nation en septembre 1940. L'argument interventionniste semblait prévaloir, mais le débat s'est poursuivi en 1941.


Le Congrès a finalement approuvé le Lend-Lease Act, mais non sans beaucoup de débats. Le sénateur Robert Taft a fait valoir que la loi permettait aux États-Unis « de mener une sorte de guerre non déclarée ».

Le Destroyer Deal a été utile, mais la Grande-Bretagne n'avait tout simplement pas les réserves financières pour payer toutes les armes dont elle avait besoin. Roosevelt craignait une autre crise de la dette d'après-guerre, alors il a élaboré un nouveau plan appelé Prêt-Bail. Roosevelt s'est dit publiquement que si la maison d'un voisin est en feu, personne ne lui vend un tuyau pour l'éteindre. Le bon sens voulait que le tuyau soit prêté au voisin et rendu une fois le feu éteint. Les États-Unis pourraient simplement prêter à la Grande-Bretagne les matériaux dont elle aurait besoin pour mener la guerre. À la fin de la guerre, ils seraient rendus. Le Congrès a vivement débattu de la proposition. Le sénateur Robert Taft a rétorqué : « Prêter du matériel de guerre, c'est un peu comme prêter du chewing-gum. Vous ne voulez pas le récupérer.

En mars 1941, après de nombreuses controverses, le Congrès approuva le Lend-Lease Act, qui attribua finalement 50 milliards de dollars d'aide aux Alliés. Pendant ce temps, Roosevelt entame un troisième mandat sans précédent.

La neutralité n'était plus une façade derrière laquelle l'Amérique pouvait se cacher. Hitler considérait que le prêt-bail équivalait à une déclaration de guerre et ordonna des attaques contre des navires américains.

Roosevelt a exhorté le Congrès et les Américains à prendre des mesures. Dans son célèbre discours des Quatre Libertés, il énumère les droits de tout citoyen du monde et pourquoi il est important que l'Amérique montre la voie :

Le Congrès hésitait encore. Roosevelt a rencontré Churchill à l'été 1941 et a accepté la Charte de l'Atlantique, une déclaration décrivant les objectifs de guerre anglo-américains. À ce stade, les États-Unis étaient prêts à tout engager dans la machine de guerre alliée et à dépenser de l'argent, des ressources et de la diplomatie.


Le service de presse William Allen White du comité, dirigé par John Balderston, était basé au Rockefeller Center à New York, avec la coordination de la sécurité britannique et un certain nombre d'autres fronts. Δ]

Le Comité a agi comme un coupe-circuit BSC en parrainant des émissions de propagande sur la station de radio WRUL. Ε] C'était également l'un des nombreux fronts britanniques qui ont parrainé des sondages d'opinion par Market Analysts Inc., contrôlé par BSC. Ζ]

En 1941, David Dubinsky a embauché Jay Lovestone pour diriger la division du travail du Comité. Η]


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Biographique / Historique

Florence Ledyard Cross Kitchelt est née à Rochester, New York, le 17 décembre 1874 de Frederick Holland et Jennie Ledyard (Wilcox) Cross. Elle a fréquenté le Wells College à Aurora, New York, où elle a obtenu en 1897 un A.B. Au début de sa carrière, Kitchelt a travaillé comme travailleuse en réforme sociale dans un certain nombre de maisons d'hébergement à New York et dans l'État. Immédiatement après l'université, Kitchelt était un résident et un travailleur bénévole s'occupant de jeunes dépendants et délinquants à la George Junior Republic à Freeville New York. Elle a passé les quatre années suivantes à travailler pour le College Settlement dans le Lower East Side de Manhattan et son emplacement d'été à Mount Ivy, New York. En 1903, elle était la principale ouvrière d'une colonie italo-américaine appelée "Little Italy House" à Brooklyn, New York. Pendant une courte période, en 1904, elle fut agente de probation volontaire pour les femmes au tribunal réformiste d'Essex Market Court. De 1904 à 1905, Kitchelt a travaillé à la Lowell House à New Haven, Connecticut.

Après avoir passé plusieurs mois en Italie à se renseigner sur les conditions d'où provenaient ses nombreux cas d'immigrants, Kitchelt est retournée dans sa ville natale de Rochester, New York. En 1907, elle a ouvert "The Housekeeping Center" dans un quartier italien, et le centre a fonctionné sous sa supervision jusqu'en 1910. En juin 1911, elle épouse l'agitateur socialiste new-yorkais Richard Kitchelt.

En 1915, Florence Kitchelt était devenue une suffragette, poursuivant son travail lorsqu'elle s'installa à New Haven, Connecticut trois ans plus tard. Là, elle est devenue directrice de la citoyenneté de la Connecticut League of Women Voters en 1920 et a été directrice exécutive de la branche du Connecticut de la League of Nations Association (CLNA) pendant vingt ans à partir de 1924. En 1943, elle a été présidente de la Connecticut. Committee for the Equal Rights Amendment, un groupe qu'elle a soutenu jusqu'en 1956, date à laquelle elle et son mari ont déménagé dans l'Ohio pour vivre avec la sœur de Florence, Dorothy Zeiger.

Kitchelt était également un militant de la paix dévoué et a travaillé avec diverses organisations pour poursuivre des objectifs pacifistes, notamment le Conseil du Connecticut pour les relations internationales, le Conseil national pour la prévention de la guerre et la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté.

Tout au long de sa vie, Kitchelt était une socialiste active, pacifiste, membre de la société unitarienne et auteur de plusieurs livres de poésie, d'un ouvrage en prose intitulé The World's Work et éditrice du magazine Rochester The Common Good. Elle est décédée à Wilberforce, Ohio, le 4 avril 1961.


L'abattage de l'Amérique

« Nos enfants apprennent-ils ? » comme George W. Bush l'a demandé si célèbre.

Eh bien, non, ils n'apprennent pas, en particulier l'histoire de leur pays, la matière scolaire dans laquelle les jeunes américains se produisent au pire.

Sur les tests d'histoire donnés à 31 000 élèves par le National Assessment of Education Progress, le "Nation's Report Card", la plupart des élèves de quatrième année n'ont pas pu identifier une photo d'Abraham Lincoln ou une raison pour laquelle il était important.

La plupart des élèves de huitième année ne pouvaient pas identifier un avantage que les forces américaines avaient dans la guerre d'indépendance. Les élèves de douzième année ne savaient pas pourquoi l'Amérique était entrée dans la Seconde Guerre mondiale ou que la Chine était l'alliée de la Corée du Nord pendant la guerre de Corée.

Seulement 20 pour cent des élèves de quatrième année ont même obtenu un score « compétent » au test. En huitième année, seulement 17 pour cent étaient jugés compétents. En 12e année, 12 pour cent. Seule une infime fraction a été classée « avancée », indiquant une connaissance supérieure de l'histoire américaine.

Compte tenu d'un extrait de la décision de 1954 de la Cour suprême Brown v. Board of Education -- "Nous concluons que dans le domaine de l'éducation publique, séparé mais égal n'a pas sa place, les établissements d'enseignement séparés sont intrinsèquement inégaux" -- et nous avons demandé quel problème social le tribunal cherchait à corriger, 2 pour cent des lycéens ont répondu « isolement ».

Comme il s'agissait de questions à choix multiples, note Diane Ravitch, l'historienne de l'éducation, la réponse « était juste devant eux ».

Une affiche publiée par le Comité pour défendre l'Amérique en aidant les Alliés, vers 1940, a été montrée et la question posée : « L'affiche ci-dessus vise à protéger l'Amérique et à aider la Grande-Bretagne dans la lutte contre . » Quatre pays ont été répertoriés comme réponses possibles.

Une majorité n'a pas identifié l'Allemagne, bien que l'affiche contienne un indice. La botte sur le point de piétiner la Statue de la Liberté avait une énorme croix gammée sur la semelle.

"Nous élevons des jeunes qui sont, dans l'ensemble, historiquement analphabètes", a déclaré l'historien David McCullough au Wall Street Journal.

"Les manuels d'histoire", a ajouté McCullough, "sont "mal écrits". Les personnages très mineurs qui sont actuellement à la mode bénéficient d'un espace considérable, tandis que les personnes de grande importance " - comme l'inventeur Thomas Edison - " reçoivent très peu d'espace ou pas du tout ".

Les tendances et les minorités ont leur sensibilité massée dans la nouvelle histoire, qui est, selon McCullough, "souvent enseignée par catégories - histoire des femmes, histoire afro-américaine, histoire de l'environnement - de sorte que de nombreux étudiants n'ont aucun sens de la chronologie. suivi quoi."

Mais si les générations qui sortent de nos écoles ne connaissent pas notre passé, ne savent pas qui nous sommes ou ce que nous avons fait en tant que peuple, comment vont-elles en venir à aimer l'Amérique, réfuter ses ennemis ou la conduire avec confiance ?

Cette ignorance épouvantable chez les jeunes américains doit être mise aux pieds d'une industrie de l'éducation qui a consommé des milliards de dollars d'impôts au cours des dernières décennies.

Vient la réplique : l'histoire a été négligée parce que Bush, avec No Child Left Behind, a trop mis l'accent sur la lecture et les mathématiques.

Pourtant, le même jour où les scores d'histoire du NAEP ont été rapportés, le New York Times a rendu compte des performances académiques des élèves du secondaire de l'État de New York en mathématiques et en anglais. Les résultats étaient bluffants.

Parmi les élèves de l'État qui sont entrés en neuvième année en 2006, seulement 37 pour cent étaient prêts pour l'université en juin 2010. À New York, le chiffre était de 21 pour cent, un sur cinq, prêt pour l'université.

À Yonkers, 14,5 pour cent des élèves qui sont entrés au lycée en 2006 étaient prêts pour l'université en juin 2010. Dans le comté de Rochester, le chiffre était de 6 pour cent.

Et le fossé racial, 45 ans après que les gouvernements fédéral et étatique aient entrepris des efforts héroïques pour le combler, est grand ouvert dans tout l'Empire State.

Alors que 51 pour cent des étudiants blancs de première année en 2006 et 56 pour cent des étudiants asiatiques étaient prêts pour l'université en juin 2010, seuls 13 pour cent des étudiants noirs de l'État de New York et 15 pour cent des hispaniques étaient jugés prêts.

Les implications de ces tests sont alarmantes, non seulement pour New York mais pour le pays que nous deviendrons au cours de ce siècle.

En 1960, il y avait 18 millions de Noirs américains et quelques Hispaniques sur une population totale de 160 millions. D'ici 2050, les Afro-Américains et les Hispaniques combinés seront, à 200 millions, à peu près égaux en nombre aux Américains blancs.

Si l'écart racial dans les résultats scolaires persiste au cours des 40 prochaines années, comme il l'a fait au cours des 40 dernières, pratiquement tous les postes supérieurs dans la nouvelle économie et les professions fondées sur le savoir seront occupés par des Asiatiques et des Blancs, les Noirs et les Hispaniques étant en grande partie relégué au secteur des services.

L'Amérique sera alors confrontée à une crise à la fois raciale et de classe.

La seule façon d'atteindre l'égalité des récompenses et des résultats sera alors d'utiliser sans relâche le pouvoir de redistribution du gouvernement - des taux d'imposition élevés pour les gagnants et des transferts de richesse annuels pour les moins prospères. Ce sera une action positive, des préférences raciales, des quotas ethniques et des contrats réservés, à l'infini - pas une prescription pour la paix raciale ou la tranquillité sociale.


Informations biographiques/historiques

Clark Mell Eichelberger (1896-1980) est né à Freeport, Illinois, fils de Joseph Elmer et Olive (Clark) Eichelberger. La famille descendait de colons suisses et anglais venus en Amérique avant la Révolution. Pendant W. W. I. Eichelberger a servi avec l'A. E. F. en France. Ses études universitaires à Northwestern ont été interrompues par la guerre et il n'a jamais obtenu de diplôme. Après s'être familiarisé avec les opérations de la Société des Nations nouvellement formée à Genève, Eichelberger devint conférencier (1922-28) sur les affaires nationales et internationales avec le système Radcliffe Chautauqua. En 1928, il fut nommé directeur du Midwest Office à Chicago des Associations de la Ligue des Nations (LNA), et en 1934, il assuma la direction de l'organisation nationale à New York. Lorsque le nom de la LNA a été changé (1945) en Association américaine des Nations Unies (AAUN), Eichelberger a continué en tant que directeur exécutif de l'organisation jusqu'en 1964.

Cette année-là, l'AAUN a fusionné avec le Comité des États-Unis pour les Nations Unies pour former une nouvelle organisation intitulée l'Association des Nations Unies des États-Unis (UNAUSA). Eichelberger a été vice-président de l'UNAUSA jusqu'en 1968, mais son rôle a été diminué. Après la fusion (en 1964) Eichelberger consacra l'essentiel de son temps à la Commission d'étude de l'organisation de la paix (CSOP) qu'il contribua à fonder en 1939, et dont il fut successivement directeur (1939-1964), président (1964- 1968) et directeur exécutif (1968-1974). Au moment de sa mort, il était président d'honneur du CSOP.

D'autres organisations avec lesquelles Eichelberger était associé ou qu'il a aidé à fonder comprennent le Comité pour la défense de l'Amérique en aidant les alliés, et son prédécesseur, le Comité non partisan pour la paix par la révision de la loi sur la neutralité, le Comité pour les efforts de paix concertés Citoyens pour la victoire. Association mondiale libre Américains unis pour l'Organisation mondiale et la Fédération mondiale des associations pour les Nations Unies.

Eichelberger a également été consultant (1938) au Secrétariat de la Société des Nations, à la délégation des États-Unis à la Conférence de San Francisco (1945), et il a été membre du comité qui a créé le premier projet de travail de la Charte des Nations Unies . Il est l'auteur de plusieurs livres sur les Nations Unies.


Le grand débat

De notre point de vue du 21e siècle, il est difficile d'imaginer la Seconde Guerre mondiale sans les États-Unis comme un participant majeur. Avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en 1941, cependant, les Américains étaient sérieusement divisés sur ce que devrait être le rôle des États-Unis dans la guerre, ou s'ils devraient même avoir un rôle. Même si la guerre a consumé une grande partie de l'Europe et de l'Asie à la fin des années 1930 et au début des années 1940, il n'y avait pas de consensus clair sur la façon dont les États-Unis devraient réagir.

Top Image avec l'aimable autorisation de l'Associated Press

De notre point de vue du 21e siècle, il est difficile d'imaginer la Seconde Guerre mondiale sans les États-Unis comme un participant majeur. Avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en 1941, cependant, les Américains étaient sérieusement divisés sur ce que devrait être le rôle des États-Unis dans la guerre, ou s'ils devraient même avoir un rôle. Même si la guerre a consumé une grande partie de l'Europe et de l'Asie à la fin des années 1930 et au début des années 1940, il n'y avait pas de consensus clair sur la façon dont les États-Unis devraient réagir.

L'ambivalence des États-Unis à propos de la guerre est née de la isolationniste sentiment qui faisait depuis longtemps partie du paysage politique américain et avait envahi la nation depuis la Première Guerre mondiale. Des centaines de milliers d'Américains ont été tués ou blessés au cours de ce conflit, et le plan idéaliste du président Woodrow Wilson pour assurer une paix permanente grâce à la coopération internationale et Le leadership américain n'a pas réussi à devenir une réalité. De nombreux Américains ont été déçus par le peu de leurs efforts accomplis et ont estimé que s'impliquer si profondément sur la scène mondiale en 1917 avait été une erreur.

Ni l'ascension d'Adolf Hitler au pouvoir ni l'escalade de l'expansionnisme japonais n'ont fait grand-chose pour changer la situation de la nation. isolationniste humeur dans les années 30. La plupart des Américains pensaient toujours que les intérêts de la nation étaient mieux servis en restant à l'écart des conflits étrangers et en se concentrant sur les problèmes intérieurs, en particulier les effets dévastateurs de la Grande Dépression. Le Congrès a adopté une série de Neutralité Acte à la fin des années 1930, visant à empêcher une implication future dans des guerres étrangères en interdisant aux citoyens américains de commercer avec des nations en guerre, de leur prêter de l'argent ou de voyager sur leurs navires.

Mais en 1940, la détérioration de la situation mondiale était impossible à ignorer. L'Allemagne nazie avait annexé l'Autriche et la Tchécoslovaquie et avait conquis la Pologne, la Belgique, les Pays-Bas et la France. La Grande-Bretagne était la seule grande puissance européenne qui restait debout contre la machine de guerre d'Hitler. L'urgence de la situation a intensifié le débat aux États-Unis sur la question de savoir si les intérêts américains étaient mieux servis en restant à l'écart ou en s'impliquant.

Isolateurs croyait que la Seconde Guerre mondiale était en fin de compte un différend entre des nations étrangères et que les États-Unis n'avaient aucune bonne raison de s'impliquer. La meilleure politique, affirmaient-ils, était que les États-Unis construisent leurs propres défenses et évitent de s'opposer à l'un ou l'autre côté. Neutralité, combiné à la puissance de l'armée américaine et à la protection des océans Atlantique et Pacifique, assurerait la sécurité des Américains pendant que les Européens réglaient leurs propres problèmes. Isolationniste des organisations comme l'America First Committee cherchaient à influencer l'opinion publique par le biais de la presse écrite, de la radio et de rassemblements de masse. L'aviateur Charles Lindbergh et le populaire prêtre de la radio, le père Charles Coughlin, étaient les porte-parole les plus puissants du Comité. Parlant en 1941 d'un « destin américain indépendant », Lindbergh a affirmé que les États-Unis devraient combattre toute nation qui tenterait de se mêler des affaires de l'hémisphère occidental. Cependant, a-t-il soutenu, les soldats américains ne devraient pas avoir à « combattre tout le monde dans le monde qui préfère un autre système de vie au nôtre ».

Interventionnistes croyait que les États-Unis avaient de bonnes raisons de s'impliquer dans la Seconde Guerre mondiale, en particulier en Europe. Les démocraties d'Europe occidentale, disaient-ils, constituaient une ligne de défense essentielle contre la force croissante d'Hitler. Si aucune puissance européenne ne restait pour contrer l'Allemagne nazie, les États-Unis pourraient s'isoler dans un monde où les mers et une quantité importante de territoire et de ressources seraient contrôlés par un seul puissant dictateur. Ce serait, comme l'a dit le président Franklin Delano Roosevelt, comme « vivre à la pointe d'une arme », et le tampon fourni par le Pacifique et l'Atlantique serait inutile. Certains interventionnistes croyaient que l'action militaire américaine était inévitable, mais beaucoup d'autres pensaient que les États-Unis pourraient encore éviter d'envoyer des troupes combattre sur un sol étranger, ne serait-ce que le Neutralité Les lois pourraient être assouplies pour permettre au gouvernement fédéral d'envoyer du matériel et des fournitures militaires en Grande-Bretagne. William Allen White, président d'un interventionniste organisation appelée le Comité pour défendre l'Amérique en aidant les Alliés, a rassuré ses auditeurs que le but d'aider la Grande-Bretagne était de garder les États-Unis hors de la guerre. « Si je faisais une devise pour [ce] comité », a-t-il dit, « ce serait « Les Yankees ne viennent pas ».

Des femmes isolationnistes de l'America First Committee, Keep America Out of War, et du piquet de grève des mères, l'ambassadeur britannique Lord Halifax à Chicago, le 8 mai 1941.
(Image : Everett Collection Historical/Alamy Banque D'Images, Photo Stock, F2AWAM.)

"Nous savons bien que nous ne pouvons pas échapper au danger, ou à la peur du danger, en rampant dans le lit et en tirant les couvertures sur nos têtes."


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